Los 10 mejores libros sobre presidentes de EE. UU. | libros de historia

La presidencia estadounidense estaba destinada a ser algo diferente, algo nuevo, en comparación con el sistema monárquico fosilizado que suplantó después de la Revolución estadounidense. Nacida de la teoría de la Ilustración, el colonialismo de colonos y las guerras del siglo XVIII, la constitución de los EE. UU. otorgó al director ejecutivo principalmente un papel ejecutivo, con el poder de dirigir las fuerzas armadas en caso de invasiones, disturbios internos o extranjeros, pero despojado de la capacidad de legislar o publicar decisiones judiciales. Los arquitectos de la nueva república querían que el presidente presidiera sobre una población con buenos derechos, no que gobernara sobre súbditos intimidados.

Los líderes empresariales, desde George Washington y Abraham Lincoln hasta Franklin Roosevelt y Ronald Reagan, se han visto presionados tanto por las responsabilidades como por las limitaciones del cargo más alto y solitario del país. A través de la guerra civil, los desastres económicos, las desventuras extranjeras, la agitación social y las plagas, la presidencia ha resistido, pero ella, y los 45 hombres que han ocupado el cargo, han sido moldeados y, a menudo, humillados por las promesas y los peligros del cargo.

¿Está la presidencia estadounidense, de hecho, la democracia estadounidense, a la altura de los grandes desafíos del siglo XXI? Ciertamente, se podría argumentar que ese no es el caso, en base a la torpeza continua de la respuesta de Covid-19, la insurrección horrible (y de inspiración presidencial) del 6 de enero de 2021 y los esfuerzos escalofriantemente lentos e inconsistentes para abordar todo, desde el cambio climático a la ampliación de la desigualdad social. Si los Padres Fundadores tuvieran la intención de circunscribir el poder de la presidencia por temor bien fundado al abuso real, seguramente entenderían la amenaza progresiva que el autoritarismo y el extremismo político representan para el sistema de gobierno estadounidense en la actualidad. Sin embargo, probablemente no podrían haber imaginado que las duras lecciones que habían aprendido sobre la fragilidad de la democracia serían tan ferozmente resistidas o alegremente ignoradas más de dos siglos después de que le rogaron a un general patricio en el campo de Virginia que presidiera su naciente experiencia en el gobierno. por la gente.

De los muchos libros que he encontrado útiles para reflexionar sobre la historia de la presidencia estadounidense y para escribir mi último libro, El presidente negro: esperanza y furia en la era de Obama, estos 10 han sido algunos de los más útiles. Son una mezcla de biografías, memorias y noticias que, en conjunto, representan algunos de los mejores escritos escritos por y sobre el pequeño grupo de personas poderosas que ocuparon la Casa Blanca.

1. Never Caught: The Washingtons’ Relentless Pursuit of Their Runaway Slave, Judge Ona de Erica Armstrong Dunbar (2017)
El importante libro de Dunbar es menos una biografía de George Washington, Martha Washington u Ona Judge, la esclava fugitiva a la que la primera pareja hizo tan extraordinarios esfuerzos por recuperar, que una mirada al poder y los privilegios de una élite propietaria de esclavos que se abre camino a través de un nueva república comprometida retóricamente con la libertad. La incansable persecución de Judge por parte de los Washington después de su audaz fuga de la nueva capital estadounidense de Filadelfia es narrada de manera experta por Dunbar.

2. Los Hemings de Monticello: una familia estadounidense de Annette Gordon-Reed (2008)
Esta historia de familias superpuestas y entrelazadas da vida al mundo en torno a Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, mientras que hábilmente hace más legibles las penas y aspiraciones de los esclavos de su propiedad en Monticello. La relación de décadas entre Jefferson y Sally Hemings, una de las mujeres negras que poseía y que dio a luz a varios de sus hijos, ocupa el corazón del libro, pero Gordon-Reed logra crear un complicado ya menudo contradictorio que se extiende bien más allá de. el enredo de raza, género y estatus que marcó el viaje entrelazado de los Jefferson y los Heming a través de la historia de los Estados Unidos.

Una ilustración que muestra la primera lectura de la Proclamación de Emancipación ante el gabinete del presidente Abraham Lincoln.Una ilustración que muestra la primera lectura de la Proclamación de Emancipación ante el gabinete del presidente Abraham Lincoln. Fotografía: Alexander Hay-Ritchie/Reuters

3. Equipo de rivales: El genio político de Abraham Lincoln por Doris Kearns Goodwin (2005)
Este libro sigue los afluentes biográficos que se cruzan de los hombres poderosos y ambiciosos a quienes Abraham Lincoln, el decimosexto presidente de la nación, pudo haber conducido por el río turbulento de su propia presidencia turbulenta de la Guerra Civil. Lincoln como estratega político y táctico astuto es el cuadro que Goodwin señala de manera más dramática. Pero el libro también logra retratar a Lincoln como un jefe de estado asediado y empático cuyo temple es puesto a prueba una y otra vez por quienes lo rodean y las noticias del campo de batalla.

4. Memorias personales de Ulysses S Grant (1885-1886)
Considerado correctamente por muchos historiadores y críticos literarios como una de las mejores autobiografías presidenciales, este libro se completó una generación después de la rendición confederada en Appomattox cuando Grant sucumbió a un lento estrangulamiento por cáncer de garganta en los años 1880. Las memorias ofrecen una visión de la nación. conflicto más sangriento y definitorio que solo un elemental soldado de guerra y sus secuelas podría ofrecer.

5. Teodoro Rex de Edmund Morris (2001)
Como el mejor volumen biográfico sobre el vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, el libro de Morris pinta retratos de colores brillantes de figuras históricas descomunales, con matices igualmente académicos de matices y fragilidad. Morris tiene el ojo contextual del historiador y da vida a escenas vívidas y convincentes. También transmite el estado de ánimo y el significado tan bien como cualquier novelista.

Franklin D Roosevelt en la campaña electoral.Franklin D Roosevelt en la campaña electoral. Fotografía: /Hulton Getty

6. Franklin D. Roosevelt y el New Deal, 1932-1940 por William Leuchtenburg (1963)
Anticuado, deshilachado y superado por investigaciones más recientes y narradores más elocuentes, el volumen de Leuchtenburg sobre los dos primeros mandatos presidenciales de Franklin Roosevelt sigue resistiendo el paso del tiempo como una narración académica, bien investigada y sin jerga de la que podría decirse que es la presidencia más importante. del siglo XX. Es la historia del surgimiento del estado de bienestar liberal en el contexto de la Gran Depresión y las nubes de la guerra mundial. Leuchtenburg cuenta bien la historia y establece el estándar para futuros académicos.

7. La formación del presidente, 1960 de Theodore White (1961)
La fascinante crónica de White de la carrera presidencial de 1960 es el punto de partida para una cobertura periodística de calidad, con extensión de libro, de la política estadounidense moderna. Escribiendo en el momento, White tenía buen ojo para discernir el carácter esencial de hombres como John F. Kennedy y Richard Nixon, que buscaban el cargo más alto del país, a pesar de que el ecosistema mediático de su época hacía que ese discernimiento fuera más difícil de alcanzar.

Ronald Reagan trabajando en la Oficina Oval en 1981.Ronald Reagan trabajando en la Oficina Oval en 1981. Fotografía: / Getty Images

8. Sleepwalking Through History: America in the Reagan Years de Haynes Johnson (1991)
Johnson capta el espíritu de la época de la década de 1980 al yuxtaponer las fuerzas contrapuestas del optimismo estadounidense —o la necesidad desesperada de muchos estadounidenses de volver a creer en su gobierno plagado de escándalos— con la codicia, la corrupción, el militarismo y la deuda que amenazaba con desenmascarar los tranquilizadores mitos de Excepcionalismo americano. En el centro de la historia de Johnson hay un hombre que se hizo a sí mismo, un actor de formación y temperamento que, a través de pura fuerza de voluntad, dramatismo y bastante suerte, condujo al país a través de peligros interiores y exteriores cuyas ramificaciones todavía se sienten hoy. .

9. Sueños de mi padre: una historia de raza y herencia de Barack Obama (1995)
De los escritos autobiográficos de Obama, este proporciona la mejor comprensión de sus orígenes y su sentido emergente de sí mismo. Sus reflexiones anteriores y más cándidas sobre la raza están presentes aquí, y el libro está despejado por las demandas de las campañas políticas. En parte memorias, en parte cuaderno de viaje y meditación profundamente introspectiva, es un autoestudio fluido de sus esfuerzos por llegar a un acuerdo con su linaje ecléctico y descubrir su lugar y propósito en el mundo.

10. Game Changer: Obama y los Clinton, McCain y Palin, y la carrera de su vida por John Heilemann y Mark Halperin (2010)
Lo esencial de las primarias presidenciales y legislativas de 2008. Heilemann y Halperin tuvieron acceso generoso a muchos actores históricos, incluidos Barack Obama, John McCain, Hillary Clinton y Sarah Palin, y su personal. Es una lectura rápida, incluso sin aliento, y cualquier persona que prestó atención en ese momento a los eventos históricos narrados aquí reconocerá sus personajes, tramas y giros ricamente dibujados.

  • El presidente negro: esperanza y furia en la era de Obama por Claude A Clegg III es publicado por Johns Hopkins University Press. Para ayudar al Guardian y al Observer, pida su copia en la Librería Guardian. Se pueden aplicar cargos de envío.

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