Los 10 mejores libros sobre revolucionarios improbables | Libros

Las revoluciones a menudo se asocian con grandes trastornos y derramamiento de sangre, acompañadas de metáforas de erupciones y terremotos. Los revolucionarios a menudo se representan como personajes heroicos, fuertes e invencibles, pero la realidad suele ser muy diferente. Revolucionarios como Thomas Jefferson, por ejemplo, empuñaban plumas en lugar de espadas. Siempre me han fascinado los hombres y mujeres que usaron ideas y palabras para pelear sus batallas. O aquellos que silenciosamente se levantaron contra sus opresores, socavándolos y burlándose de ellos con su ingenio, su filosofía, sus operaciones encubiertas, su ingenio y su resistencia no violenta.

Mi libro Magnificent Rebels: The First Romantics and the Invention of the Self cuenta la historia de un grupo de brillantes poetas, pensadores y filósofos que se reunieron en la pequeña ciudad universitaria alemana de Jena durante la última década del siglo XVIII y cambiaron el forma en que pensamos sobre nosotros mismos, el mundo y la naturaleza. En un momento en que la mayor parte de Europa estaba bajo el control del absolutismo, pusieron el yo en el centro del escenario y lo imbuyeron con el más emocionante de todos los poderes: el libre albedrío y la autodeterminación. Lo hicieron dando animadas conferencias y escribiendo libros, folletos, artículos y poemas, y con plumas tan afiladas como las guillotinas francesas. «Una consigna puso en movimiento a los ejércitos», escribió el poeta Novalis, fue «la palabra libertad».

Para esta obra, elegí una combinación de libros de ficción y no ficción porque sus «héroes» son todos revolucionarios improbables.

1. La era de las maravillas de Richard Holmes
Es un relato fascinante de un período (basado aproximadamente en El esfuerzo de Cook y El viaje del Beagle de Charles Darwin) que unió la ciencia y la poesía, el racionalismo y la emoción, la observación meticulosa y la imaginación, todo unido por el concepto de «maravilla». Los revolucionarios aquí son astrónomos, botánicos, químicos, exploradores y poetas, y juntos lanzaron lo que Holmes llama «una revolución en la ciencia romántica». También es un recordatorio evocador de cuánto se ha borrado esa sensación de asombro de la ciencia actual.

2. La historia de Richard Powers
He leído un montón de cli-fi en los últimos tres años y la novela de Powers es, con mucho, mi favorita. Hay varios protagonistas aquí que podrían ganarse un lugar en esta lista. Están, por ejemplo, Nick y Olivia que luchan por la protección de una secuoya gigante viviendo durante meses en la copa del árbol. O la botánica Patricia Westerford, que se inspira en la científica real Suzanne Simard, una ecologista forestal que descubrió que los árboles se comunican entre sí a través de una red subterránea de raíces y hongos. Westerford, al igual que el verdadero Simard, pone patas arriba todo lo que sabemos sobre los árboles. Es impresionante y visionario. La novela polifacética es una obra maestra donde la ciencia y la poesía están profundamente entrelazadas.

3. La feria de las vanidades de William Thackeray
La irresistible Becky Sharp, huérfana, de clase baja y decidida a abrirse camino, es una antiheroína y definitivamente una revolucionaria poco probable. Ella desafía su modesto nacimiento y toma su destino en sus propias manos. De mentalidad ferozmente independiente, animada y amante de la diversión, planea engañar a hombres crédulos para que se casen. No tiene que gustarte porque toma lo que puede, engaña y engaña, pero a diferencia de otras mujeres victorianas (en las novelas y en la vida real), se niega a estar atada al papel que la sociedad había planeado para mujeres como ella.

4. Es hora de Lion Feuchtwanger
Cuando tenía veinte años, devoré los libros de Feuchtwanger, y este es uno de sus mejores. Publicada en 1951, es una novela histórica sobre el artista español Goya que utilizó su pincel como arma. Vemos a Goya convertirse en pintor de la corte de la corona española y seguir su tumultuosa relación con la duquesa de Alba. Pero en lugar de responder a las expectativas sociales y jugar su papel en la corte, Goya se rebela cuando despliega sus famosos Los Caprichos (caricaturas grabadas impresas) para criticar a la aristocracia, la Iglesia Católica y denunciar la injusticia social.

5. Himnos a la Noche de Novalis
Novalis es uno de los protagonistas de mi libro Magnificent Rebels (así como de la hermosa novela de Penelope Fitzgerald, The Blue Flower). Fue poeta pero también inspector de minas y murió a la edad de 28 años. Detenido en el tiempo y en la juventud, se convirtió en la encarnación del joven romántico. Himnos a la noche (1801) es un conjunto de seis largos poemas, versos extraños y mágicos que juegan con la noche y la muerte, que ha sido aclamado como el poema más importante de los jóvenes románticos alemanes. Aunque Novalis no luchó contra los gobernantes absolutos ni contra las injusticias, revolucionó la literatura. Contra las rigurosas reglas de la poesía neoclásica y el refinado refinamiento del teatro francés, los fascinantes Himnos a la noche de Novalis disuelven el orden y la división, la expectativa y los esquemas métricos. Es una promesa de lo que iba a seguir.

Harriet Tubman, fundadora del Ferrocarril Subterráneo, c1860-75.La gente común arriesgó sus vidas para hacer del mundo un lugar mejor… Harriet Tubman, fundadora del Ferrocarril Subterráneo, c1860-75. Fotografía: Harvey B. Lindsley/AP

6. El ferrocarril subterráneo de Colson Whitehead
En el corazón de la novela de Whitehead está Cora, una esclava que huye de una plantación de Georgia donde nació. La persiguen, la violan en grupo y una y otra vez se enfrenta a la captura y a los horrores de la esclavitud. Los revolucionarios aquí son los militantes blancos y negros que, a principios del siglo XIX, formaron una red secreta de casas seguras y rutas que ayudaron a los trabajadores esclavizados a escapar de las plantaciones del sur hacia los estados del norte. En la narrativa imaginativa y ficticia de Whitehead, este «ferrocarril subterráneo» metafórico se convierte en un sistema literal de vías y estaciones subterráneas. Junto con la historia de Cora, esta novela conmovedora y devastadora explora cómo la gente común arriesgó sus vidas para hacer del mundo un lugar mejor.

7. Vistas de la naturaleza de Alexander von Humboldt
Nacido en 1769, Humboldt fue un aristócrata prusiano que se convirtió en el científico más famoso de su época. Revolucionó la escritura científica al combinar observaciones y datos empíricos con descripciones poéticas de paisajes. Para mí, Views of Nature es el modelo para escribir sobre la naturaleza en la actualidad. Aunque hoy en día Humboldt está casi olvidado, sus ideas sobre la naturaleza han dado forma a nuestro pensamiento. Vio el mundo como un organismo vivo y un todo interconectado, y predijo el cambio climático dañino inducido por el hombre hace más de 200 años. Views of Nature era su libro favorito, y todavía vale la pena leerlo hoy.

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8. Cerveza en el Waguih Ghali Snooker Club
Ambientada a raíz de la revolución de Egipto de 1952, la novela mordazmente divertida de Ghali sigue al narrador Ram mientras intenta encontrar su lugar en un caótico mundo poscolonial. Existiendo al margen del privilegio extremo y aparentemente descontento, sin embargo, se ve arrastrado a un mundo de política y rabia contra el legado del imperialismo. Abriéndose camino a través de los clubes de El Cairo y las calles de Londres, Ram es un revolucionario muy improbable, y posiblemente un fracaso, en sus esfuerzos por moldear un yo auténtico en una sociedad traumatizada. El amor y la política lo despiertan, pero ¿cómo sobreviven él o la revolución?

9. Un reclamo por los derechos de las mujeres por Mary Wollstonecraft
«Primero consideraré a las mujeres a la gran luz de las criaturas humanas, quienes, al igual que los hombres, son puestas en esta tierra para desplegar sus facultades», escribió Wollstonecraft en esta obra seminal en 1792. Para que una mujer escriba un libro político, defender los derechos de la mujer en una época en la que los padres y maridos determinaban todos los aspectos de la vida de sus hijas y esposas era bastante extraordinario, pero escribirlo con el propio nombre (en lugar de permanecer en el anonimato) era aún más revolucionario.

10. Primavera silenciosa de Rachel Carson
Carson se formó como biólogo marino y era un escritor talentoso. En Silent Spring, evoca en bella prosa el efecto devastador de los pesticidas sintéticos en la naturaleza. El impacto del libro fue sísmico y finalmente condujo a la prohibición del DDT, además de inspirar a toda una generación de activistas ambientales.

Magnificent Rebels: The First Romantics and the Invention of the Self de Andrea Wulf es una publicación de John Murray. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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