Los 10 mejores libros sobre Sicilia | Libros

Durante décadas, los artículos sobre Sicilia fueron acompañados invariablemente de sombrías imágenes en blanco y enfadado de calles ensangrentadas y autos volados. La isla era homólogo de la Cosa Nostra, cuyo violento gobierno eclipsó todo lo demás. El crimen organizado sigue siendo un problema, pero gracias a Dios se han acabado algunos avances. Hoy en día, los sicilianos de mentalidad democrática están ganando influencia en las buenas y en las malas. La civilización y el turismo están en el centro de su visión de futuro. Desde que la Unesco reconoció los edificios árabe-normandos de Palermo como sitios de valía universal extraño en 2015, las instituciones se han esforzado por promover otros patrimonios menos conocidos. Las villas barrocas de Ragusa y Noto, abandonadas durante mucho tiempo en mengua, ahora están recuperando su antigua celebridad. Las editoriales encargan antologías de escritores medievales y renacentistas olvidados, las galerías de arte curan exposiciones de artistas modernistas subestimados, mientras que chefs y restauradores renombran la cocina rica en vegetales de la isla para atraer a una creciente clientela vegana.

Mi texto La invención de Sicilia ofrece un itinerario a través de esta rica civilización. Pero esto de ninguna guisa es definitivo. Como dijo una vez el novelista Gesualdo Bufalino, Sicilia no es «una masa homogénea de razas y costumbres», sino un circunscripción donde «todo es variado, cambiante, contradictorio, como encontramos en el más diverso y pluralista de los continentes». Con eso en mente, he estimado 10 libros que muestran el carácter diverso de la isla, dejando a la mafia en los márgenes donde pertenece:

1. Terroni: todo lo que se ha hecho para convertir a los italianos del sur en «sureños» por Pino Aprile
Terroni es un término, análogo a «campesino sureño» en los Estados Unidos, que los italianos del septentrión acuñaron en los abriles de la posguerra para distanciarse de sus compatriotas más pobres del sur. Al conducirse en la Toscana, a menudo me sorprende la forma casual en que la muchedumbre usa el insulto. Aquí, Aprile rastrea la discriminación contra el sur desde 1861 y la fundación del estado-nación italiano. Italia, argumenta, no es de hecho un país unificado, sino un plan colonial que la monarquía saboyana de Turín ideó para saldar sus deudas de lucha luchando contra Austria. Dejando a un costado la controversia, esta es una investigación maravillosa y un catálogo valioso de verdades incómodas sobre los orígenes de los problemas económicos del sur de Italia.

2. El Concilio de Egipto por Leonardo Sciascia
Sciascia es mejor conocido por sus libros de mafia. Este delgado masa traducido por Adrienne Foulke es, sin retención, una de las joyas secretas de la humanidades siciliana. Es esencialmente una historia de detectives del siglo XVIII, poblada por un intrigante conjunto de nobles españoles, revolucionarios jacobinos, falsificadores, contrabandistas y libertinos. Sin retención, asimismo es una parábola filosófica sobre las finas líneas que separan la efectividad de la ficción en Sicilia y la difuminación de las fronteras entre historia y divisa. Los fanáticos de Andrea Camilleri seguramente apreciarán el humor que es a la vez cariñoso y cínico.

3. Bomba y sustento: veinticinco siglos de cocina siciliana por Mary Taylor Simeti
La cocina siciliana es más picante y más picante que sus contrapartes regionales en el continente italiano; favoreciendo los contrastes de sabores extremos con cremosas salsas umami. El texto de Simeti de 1989 sigue siendo el panorama más completo en inglés. No es solo una colección de recetas (aunque hay 100 de ellas), es un trabajo universitario impresionante que describe meticulosamente los dones que siglos de migración masiva han otorgado a la isla.

4. El bizarro Antonio de Vitaliano Brancati
La humanidades siciliana está llena de novelas satíricas que se burlan de las costumbres patriarcales de la isla. Este, traducido por Tim Parks, es quizás el mejor de ellos. La trama sigue las aventuras del imberbe playboy del mismo nombre que, a pesar de todo su pavo positivo, es incapaz de consumir sus diversos asuntos. Las observaciones de Brancati sobre la inseguridad masculina son profundas, pero el texto es igualmente poderoso como comentario político sobre el impacto tóxico del machismo en la sociedad siciliana.

Película de Luchino Visconti de La Terra Trema de Giovanni Verga.Fotograma de La Terra Trema, ajuste de Luchino Visconti de la novelística I (*10*) de Verga (1948). Fotografía: Colección Christophel / Alamy

5. Cavalleria Rusticana y otros cuentos de Giovanni Verga
Nacido en 1840 en Vizzini, un pequeño pueblo cerca de Catania, Verga es el más conocido de los realistas italianos. Esta florilegio de 1999, traducida por GH McWilliam, reúne historias de la vida en el campo y novelas cortas de Sicilia, que juntas brindan una visión íntima de la vida rural del siglo XIX. Ya sea describiendo la rutina diaria de trabajar en el campo, los rituales supersticiosos o las revueltas contra los terratenientes codiciosos, Verga deje en pie de igualdad con sus súbditos como pocos de su engendramiento.

6. Idilios de Teócrito
En el siglo IV a. C., Sicilia formaba parte de Magna Grecia, el antiguo Imperio difícil. Siracusa, entonces la ciudad más importante de la isla, era una de las mayores potencias navales del mundo y rival de Atenas en términos de riqueza e influencia. Desafortunadamente, poca humanidades sobrevive de esta época. Los idilios de Teócrito son una sobresaliente excepción. Estas composiciones, que reflejan la relación del hombre con la naturaleza, el poder destructivo de la tecnología y la deforestación, entre otros temas, sientan un precedente fascinante para las discusiones contemporáneas sobre el medio animación.

Burt Lancaster en la película Visconti's Leopard en 1963.Clásico… Burt Lancaster en la película de Visconti de 1963 El leopardo. Fotografía: Cinetext Bildarchiv / Titanus / Allstar

7. El postrero leopardo: una vida de Giuseppe Tomasi Di Lampedusa por David Gilmour
La novelística histórica de Lampedusa El leopardo merece plenamente su reputación como un clásico de la humanidades italiana. La vida de Gilmour de su autor, sin retención, es una ojeada igualmente esencial. Utiliza un golpe sin precedentes a cuadernos privados para arrojar luz sobre las luchas psicológicas de este hombre introvertido que nunca logró exorcizar a los fantasmas de sus antepasados ​​aristocráticos. Este texto sitúa juiciosamente la vida de Lampedusa en su contexto sociopolítico, pero de una guisa que siempre respeta la memoria de su sujeto.

8. Conversaciones en Sicilia por Mason Elio Vittorini
Esta novelística, ambientada durante el auge del fascismo, sigue a un hombre que emprende un delirio a Sicilia para escapar de las «furias abstractas» de la vida moderna. No hay mucho en la trama. El narrador bebe morapio con algunos conocidos y charla con algunos artesanos. Sin retención, sus verdaderas preocupaciones son de naturaleza existencial y espiritual. El resultado, traducido por Alane Salierno, es una poderosa meditación sobre cómo encontrar sentido y cómo conducirse proporcionadamente, cuando el mundo parece desmoronarse.

9. El Reino en el Sol, 1130-1194: Los normandos en Sicilia Volumen II por John Julius Norwich
Durante algunas décadas, entre 1130 y 1194, Sicilia acogió una de las mayores experiencias cosmopolitas de la historia. La dinastía Norman De Hauteville llegó a la isla como cruzados. Una vez establecidos, sin retención, presidieron una sociedad tolerante y multicultural que desafió la intolerancia violenta de la época. Su estado en gran medida centralizado tenía tres idiomas oficiales y una constitución que prohibía la discriminación por motivos religiosos, mientras que los propios reyes encargaban obras extraordinarias de arte islámico y intrincado. El Libro de Norwich sigue siendo el síntesis en inglés definitivo de la Edad de Oro de Sicilia, y es una historia fascinante de cómo, en medio del fanatismo y el fundamentalismo, los isleños han llegado a apreciar las diferencias entre ellos.

10. Ciao Ousmane: La explotación oculta de los trabajadores migrantes italianos por Hsiao-Hung Pai
El título de este conmovedor texto se refiere a un senegalés que, en 2013, murió en una acceso de gas mientras realizaba un trabajo estacional recolectando aceitunas en el oeste de Sicilia. Después de la tragedia, el periodista Hsiao-Hung Pai pasó meses conociendo a algunos recolectores de frutas. Su mensaje explica con extraordinario claridad cómo los trabajadores migrantes son explotados a diario cuando las autoridades hacen la panorámica gorda. Los activistas locales, las ONG y las organizaciones benéficas llevan décadas pidiendo mejores condiciones. Este es un relato importante e informativo de por qué sus esfuerzos hasta ahora no han tenido éxito.

  • La invención de Sicilia: una historia mediterránea de Jamie Mackay es publicada por Verso. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.