Los 10 mejores libros sobre soledad | Fay Bound Alberti | libros


lala soledad está en todas partes. Al menos eso es lo que parece. Se ha descrito en términos médicos, epidemia, plaga y la infección. Tiene su propia ministra en el Reino Unido, la baronesa Barran, con indicaciones de que otros países, como Suiza, Alemania e incluso Estados Unidos, podrían seguir su ejemplo.

El problema es que la soledad rara vez se define. A menudo se presenta como una aflicción mental individual, incluso universal. Pero la soledad es relativamente nueva. La palabra entró en uso cotidiano alrededor de 1800, vinculada al cambio social, en particular el secularismo, la alienación y la competencia producida por la modernidad. Antes, era la soledad lo que interesaba a escritores y filósofos. La soledad puede ser problemática, pero en un paisaje forjado por Dios, ¿alguien ha estado solo alguna vez?

La soledad es diferente en diferentes momentos. Sí, puede ser desesperado, aplastante y agonizante. Pero también puede ser temporal, transitorio, un "punto de pellizco" o una etapa en la vida. La soledad no es una emoción única, sino una mezcla de sentimientos diferentes, que incluyen ira, resentimiento y miedo, así como dolor, pena y vergüenza. Incluso puede ser agradable.

Como historiador de la emoción, estas complejidades y la ausencia de cualquier investigación histórica existente han inspirado mi nuevo libro, A Biography of Loneliness. Con estudios de casos que incluyen a Virginia Woolf, Sylvia Plath, la reina Victoria y Thomas Turner, explora el surgimiento de la soledad como una afección moderna, física y psicológica. Y considera el papel desempeñado por los factores políticos, sociales y económicos (incluido el hecho de que los más solitarios de todos, las personas sin hogar y los refugiados, no están cubiertos por el paraguas ultradelgado de las preocupaciones del gobierno).

Elegí estos 10 libros por lo que tienen que decir individualmente, así como por lo que representan colectivamente, sobre los significados históricamente cambiantes de la soledad. Muchos están escritos por mujeres, ya que los vínculos entre la soledad, la creatividad y el género son un aspecto crítico pero ignorado de la escritura moderna y contemporánea.

1. Robinson Crusoe por Daniel Defoe (1719)
Inmerso en el racismo contemporáneo de los cruzados y los caníbales, Robinson Crusoe a menudo se lee como un estudio de la redención religiosa y una búsqueda del yo. A diferencia del personaje de Tom Hanks en la película inspirada en Crusoe Castaway (2000), Crusoe no está solo. La palabra nunca se menciona y puede denunciar a Dios, pero el universo que habita tiene certeza y significado.

2. Frankenstein por Mary Shelley (1818)
Este conocido cuento (de un escritor siempre deprimente, a menudo referido como "la esposa de Shelley") fue uno de los primeros intentos ficticios para identificar la soledad y la desconexión social. Escrito en un momento en que la ciencia fue "dominada" e inspirada por preocupaciones relacionadas con la alienación social y la explotación de la naturaleza, Frankenstein también fue escrito en el momento en que surgió la palabra soledad. Solo contiene dos referencias a la soledad (y una de ellas es un camino solitario, que refleja su origen no emocional como sinónimo de soledad). Sin embargo, la angustia del monstruo de Frankenstein, culpable de pecado, abandonado y perdido, expresa una versión moderna y notablemente familiar de la soledad.

3. El pozo de la soledad en Radclyffe Hall (1928)
Una de las primeras versiones más conocidas de la experiencia lésbica en la cultura británica y estadounidense, esta novela plantea preguntas importantes sobre género, sexualidad y "pertenencia" en sentido amplio. Aunque su lenguaje de "inversión sexual" y "Invertida" es arcaica, la novela llamó la atención sobre los temas centrales de la soledad y la alienación resultantes de la retórica anti-gay de principios del siglo XX. Un tema recurrente en las discusiones LGBTQ + en el siglo XXI ha sido la soledad, especialmente cuando está relacionada con enfermedades mentales y estrés minoritario.

4. Diario de un escritor de Virginia Woolf (1953)
En la década de 1940, cuando la "soledad" se usaba ampliamente para significar aislamiento emocional, Woolf escribió sobre sus usos. Porque ¿cómo, aparte de la soledad, podría desconectarse del mundo? Publicado póstumamente por su esposo Leonard, el libro incluye extractos de los diarios que guardó desde 1918 hasta 1941, el año de su muerte por suicidio. Está lleno de detalles fascinantes sobre su vida como escritora y el conjunto de Bloomsbury del que formó parte, así como reflexiones críticas sobre la soledad en un mundo de género.

Sylvia Plath.



Haga malabarismos con las expectativas de trabajo, domesticidad y deseo … Sylvia Plath. Fotografía: Colección Everett / Características Rex

5. The Bell Jar por Sylvia Plath (publicado por primera vez en 1963 bajo el seudónimo de Victoria Lucas)
La novela de Plath explora una soledad que nuevamente surge de las expectativas sociales: esta vez, lo que era ser mujer en la década de 1950, haciendo malabarismos con las expectativas de trabajo, hogar y desear. La moribunda soledad y la enfermedad mental descrita por su narradora Esther Greenwood se conectan con la vida de Plath, como se describe en sus diarios y cartas. Plath se suicidó solo un mes después de su publicación.

6. Diario de una soledad de Mary Sarton (1973)
Poeta y escritor estadounidense, Sarton escribió este libro para registrar sus experiencias de depresión y soledad. El Journal fue ampliamente considerado como un hito en la autobiografía de las mujeres. Al igual que Woolf, Sarton escribió sobre la soledad como necesaria para la creatividad. Pero su escritura también hace eco de ideas románticas sobre el creador en la naturaleza y la necesidad de que la conexión física con el mundo pertenezca.

7. La naturaleza humana y la necesidad de conexión social por John T. Cacioppo y William Patrick (2009)
A principios del siglo XXI, la soledad comenzó a ser una preocupación médica y social. Dado el envejecimiento de la población, con los riesgos para la salud vinculados a la soledad, las sociedades postindustriales deben buscar las causas. Con su esposa Stephanie, el fallecido John Cacioppo (et al) emprendió un trabajo innovador en el campo de la neurociencia de la soledad. Este libro fue uno de los primeros en describir la soledad como una forma de contagio; da una explicación neurocientífica del daño físico causado por el aislamiento social, de corazones y neuronas al sistema inmune.

8. La ciudad solitaria de Olivia Laing (2016)
Laing explora la paradoja de la soledad en la ciudad, una multitud de otros junto con un "sentimiento generalizado y sin respuesta de que estaba en un estado de anhelo". También considera el sentimiento de culpa adjunto (que me recuerda el despido de personas solteras en el Reino Unido como "Billy sin amigos", como si estuvieran solos por una razón). La soledad también puede traer creatividad, nos recuerda Laing, a través de un programa de artistas (notablemente masculinos) que incluye a Edward Hopper, Edward Darger y Andy Warhol.

9. Eleanor Oliphant está completamente bien por Gail Honeyman (2017)
Ganador del primer premio de la novela Costa 2017, este libro se centra en la incapacidad social homónima, que es aislada y solitaria. La infancia abusiva, las cicatrices faciales y la torpeza social contribuyen a su sensación de ser incomprendido. Cuando se le pregunta cómo está, ella siempre dice: "Absolutamente bueno". Es solo cuando se hace amiga de Raymond, o con él, que ella comienza a entender cómo tener un amigo y pertenecer.

10. Conexiones perdidas: descubriendo las causas reales de la depresión y soluciones inesperadas por Johann Hari (2018)
El libro de Hari nos recuerda cuán devastadora puede ser la soledad, a pesar de todas sus posibilidades creativas. Este es un estudio importante de la depresión como un problema social, en el contexto del reduccionismo médico: la depresión como un problema mental (o más bien cerebral). Es una necesidad insatisfecha que Hari ve en el centro del aumento de los niveles de depresión y ansiedad. Volvemos a la necesidad de Cacioppo de tener relaciones sociales, con la conclusión de Hari de que su pérdida, como sugiere el subtítulo del libro, es la verdadera causa de la depresión.

Oxford University Press publica una biografía de la soledad: la historia de una emoción de Fay Bound Alberti. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en pedidos superiores a £ 15.