Los 10 mejores libros sobre subculturas musicales | Libros de musica

Todavía conservo el mixtape que me convirtió, a los 14 años, de un consumidor casual de cualquier música que amaba a mis amigos a un entusiasta seguidor del punk rock. Es una pequeña cinta extraña: 60 minutos de música, lo suficientemente consistente como para sugerir que el punk rock era una cosa, pero lo suficientemente variada como para sugerir que podría ser casi cualquier cosa. Al parecer, había todo un océano de música más o menos así. Todo lo que tenía que hacer era bucear.

El punk rock es quizás un género particularmente agresivo: durante décadas, los punks discutieron sobre qué era y qué no era punk. Trazaron líneas, dividieron subgéneros en sub-subgéneros y, a veces, realizaron rituales de excomunión. (Green Day, posiblemente la banda de punk más popular de todos los tiempos, fue expulsado de su club local y denunciado como enemigo del movimiento por Maximum Rocknroll, el fanzine punk por excelencia de Estados Unidos). Durante un tiempo, el punk rock fue todo lo que me interesó. pero en los años que siguieron tuve el placer de descubrir que el punk no era tan inusual como pensaba: cada género musical es una especie de comunidad de músicos y bailarines. ‘oyentes, lo que significa que cada género es también una tribu, definido por las reglas tribales de inclusión y exclusión.

Y así, cuando me puse a escribir una historia de la música popular, decidí ir de un género a otro, con la esperanza de explicar cómo estas comunidades resistieron, evolucionaron y se desintegraron. En Major Labels, elegí siete géneros «principales»: rock’n’roll, R&B, country, punk, hip-hop, música dance y pop. Por supuesto, cada uno contiene multitudes, y uno de los placeres de escribir el libro ha sido la oportunidad de leer, o volver a visitar, innumerables obras de decidida erudición musical: libros que ahondan profundamente en un. Tipo, o una escena, o un tono de llamada. . Esta es una de las paradojas del fandom de la música: cuanto más aprecies la capacidad de escuchar una amplia gama de estilos, más agradecido deberías estar con los músicos que son lo suficientemente tercos como para encontrar algo que les guste y apegarse a ello. Y más debe estar agradecido a los escritores que fueron lo suficientemente imaginativos y perceptivos como para notar que algo estaba sucediendo y escribir sobre ello.

1. En lo profundo del gueto de Roger D Abrahams
En 1964, un folclorista de Filadelfia hizo un truco: publicó uno de los libros de hip-hop más importantes jamás escritos, mucho antes de que existiera realmente el hip-hop. En este estudio clásico, Abrahams registra y analiza una gran cantidad de literatura oral negra de mediados de siglo, escribiendo rimas, cuentos y arrogancia en las esquinas, algunos de los cuales son tan violentos y obscenos como los discos de rap que han conmocionado al mundo. en las próximas décadas.

2. The Sound of Nashville por Paul Hemphill
Hemphill no era exactamente un conocedor de Nashville, lo que explica parte del encanto de este libro, publicado en 1970: capturó el genio y la rareza de una industria de la música country que apenas comenzaba a verse a sí misma. Como prácticamente todos los que lo han seguido, señaló que el género parecía dividido entre «tradicionalistas» y «la nueva raza». Señaló que la ciudad estaba repleta de artistas que «modernizaron la música simple de su infancia rural del sur y desdibujaron la línea entre la música country y la música pop» y, por supuesto, todavía lo está.

Club cultural en 1983.¿Y si no dura? … Culture Club en 1983. Fotografía: Michael Putland / Getty Images

3. Like Punk Never Happened de Dave Rimmer
Un libro muy extraño: un agudo tratado sobre la estética del pop, disfrazado de biografía justo a tiempo de Boy George y Culture Club. De hecho, cuando se publicó este libro en 1985, el tiempo de Culture Club en la cima de las listas de éxitos ya había terminado. Saber esto agrega algo de nostalgia a la historia de Rimmer. Y eso agrega un poco de contexto a su argumento, que a raíz de la explosión del punk, surgió una nueva sensibilidad «pop», que se rebela contra la rebelión del punk-rock al negarse obstinadamente a ser rebelde. ¿Y si no dura? ¿Quién dijo que se supone que el gran pop durará?

4. Estoy con el grupo de Pamela Des Barres
Cuando se publicó este libro, en el apogeo de la locura del cabello-metal, algunos lectores pueden haberlo confundido con una colección de chismes de historias detrás de escena. El subtítulo del libro es Confessions of a Groupie, pero el atractivo principal es la forma en que Des Barres, a veces inspirándose en las anotaciones del diario antiguo, traza su evolución desde una consumidora curiosa de discos de rock’n ‘roll hasta una importante participante en el escenario que ayudó a crear el mito de la estrella de rock. Su escritura es precisa y perspicaz, cariñosa pero sin sentimentalismo. En un pasaje memorable, recuerda haber escuchado a Led Zeppelin II mientras pasaba el rato en la habitación de hotel de Jimmy Page. “Tenía que comentar cada solo”, escribe, “y aunque pensaba que el solo de batería en Moby Dick seguía y seguía, me mordí la lengua y seguí presionando sus pantalones de terciopelo y cosiendo botones en su chaqueta de satén. «

¿Renunciar al R&B?  ... Michael Jackson en 1993.¿Renunciar al R&B? … Michael Jackson en 1993. Fotografía: Rusty Kennedy / AP

5. La muerte del ritmo y el blues de Nelson George
Durante gran parte de la década de 1980, George fue editor musical en la revista Billboard, lo que le dio una visión extraordinaria no solo del género R&B, sino también de la industria que lo nutría. Este estudio clásico es tanto una historia como un manifiesto, y también, más de 30 años después, una cápsula del tiempo. George escribe con cariño sobre los líderes empresariales negros que apoyaron el R&B, y con escepticismo sobre cómo los cantantes de R&B de los 80 (incluidos Michael Jackson y Prince) encontraron el éxito en el pop, y en ocasiones parecían abandonar el género. ¿Fue realmente un progreso?

6. Ruido negro de Tricia Rose
Este libro, publicado en 1994, fue una de las primeras investigaciones académicas sobre hip-hop, aunque, como la mayoría de los libros que siguieron, no fue del todo festivo. Rose se dedicaba al hip-hop, pero también a la idea del hip-hop como un vehículo de resistencia y emancipación, lo que significa que no puede evitar notar las formas en que lo hace. estar a la altura de estos ideales. . Al describir (y a veces denunciar) la tendencia del género a centrarse en el ‘comportamiento sexual depredador masculino’ y su existencia dentro de una red de corporaciones multinacionales de propiedad blanca, anticipó cómo el hip-hop continuaría deleitando y frustrando a sus mayores fanáticos. durante las próximas décadas.

Clubbers bailando en el club Hacienda en Manchester en 1988.No del todo orgánico … clubbers bailando en el club Hacienda en Manchester en 1988. Fotografía: Peter J Walsh / Pymca / Shutterstock

7. Energy Flash de Simon Reynolds
Una historia entusiasta y, a menudo, contagiosa y divertida de la música dance: Reynolds analiza no solo cómo han evolucionado el house y el techno (y sus muchas ramificaciones), sino también cómo se siente realmente amarlos. Ese sentimiento no siempre ha sido del todo orgánico: Reynolds presta mucha atención a la relación entre la música dance y las drogas, y explica con qué frecuencia, cuando cambian los agudos, también cambia el ritmo.

8. Lords of Chaos por Michael Moynihan y Didrik Soderlind
Un libro intenso y espeluznante sobre una escena intensa y espeluznante: el black metal, que en la década de 1990 llevó a su conclusión lógica la obsesión del heavy metal por la oscuridad y el mal. Moynihan y Soderlind cuentan un mundo de asesinatos, odio y locura; Incluso si no te interesan las bandas (o la película de 2018 de Jonas Åkerlund basada en este libro), es posible que salgas con una nueva apreciación de lo que significa que la música sea verdaderamente extrema.

9. El amor salva el día de Tim Lawrence
¿Cómo capturar una fiesta? Muchas veces no lo haces: los juerguistas vuelven a casa, el DJ hace las maletas, la gente sigue su camino. Pero en este minucioso trabajo de excavación, Lawrence muestra cómo, en la década de 1970 en Nueva York, los encuentros informales dieron lugar a clubes nocturnos glamorosos y, en última instancia, a toda una subcultura musical, recreando la prehistoria de la música disco y haciendo gestos con todos los sonidos y escenas que siguieron.

10. Girls at the Front por Sara Marcus
Riot grrrl fue al menos dos cosas al mismo tiempo: un movimiento musical, que floreció brevemente en la década de 1990, y un movimiento literario, suscitado por fanzines, que revolvió el punk rock y el feminismo, desafiando y cambiando las identidades de ellos. Este libro es una historia cultural indispensable que enfatiza tanto la extrañeza como la sensibilidad del riot grrrl, un movimiento improbable que, en retrospectiva, parece inevitable.

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