Los 10 mejores libros sobre viajes espaciales | Espacio

De la Tierra a la Luna

¿Dónde comprar el texto De la Tierra a la Luna de Julio Verne?

Una de las pequeñas cosas divertidas que noté después de vivir en el espacio por un tiempo es que, a diferencia de la experiencia diaria en la Tierra, me costó un poco mantener mis brazos presionados contra mi cuerpo. Si pudiera recordar mejor la lectura de mi infancia, no me habría sorprendido. Julio Verne imaginó esto en 1865. En un momento, los protagonistas de su De la Tierra a la Luna se dieron cuenta de que “sus cuerpos eran absolutamente ingrávidos. Sus brazos, completamente extendidos, ya no buscaban sus costados.

No era la primera vez que la literatura imaginaba un viaje a la luna: en Orlando Furioso (1516) de Ludovico Ariosto, el caballero Astolfo vuela a la luna en busca de los espíritus perdidos de Orlando. Novela satírica de Cyrano de Bergerac, L’Autre Monde: Historia cómica de los Estados e imperios de la Luna se remonta al siglo XVII, y en 1857 el astrónomo italiano Ernest Capocci escribió una novela sobre el primer viaje a la luna, que imaginó realizado en 2057 por una mujer llamada Urania. Sin embargo, Verne fue el primero en hablar de este esfuerzo con cierta credibilidad de ingeniería, y finalmente obtuvo el reconocimiento como uno de los padres de la ciencia ficción.

Décadas más tarde, los viajes espaciales se han convertido en una realidad. Entonces, junto con la ficción, que continúa desafiando los límites de nuestra imaginación y enfrentándonos con preguntas profundas, ahora tenemos libros que cuentan la historia de un vuelo espacial real. Mi libro es uno de ellos. Esta es la historia de mi viaje como aprendiz de astronauta, desde el largo y agonizante proceso de selección hasta los cinco años de entrenamiento.

Años pasados ​​en aulas y simuladores, piscinas y centrifugadoras, simulacros de emergencia y supervivencia, una maleta siempre a mano, viviendo en todos los continentes. Hasta que un día me esperaba un cohete para llevarme a la Estación Espacial Internacional, el puesto de avanzada de la humanidad en el espacio. Durante 200 días habitaría un cuerpo ingrávido, vería salir y ponerse el sol 16 veces al día, disfrutaría de la vista sublime de la Tierra moviéndose debajo de mí. Y poco a poco aprendería a ser un humano alienígena.

En la ficción y de hecho, estos libros parecen más fieles a esta extraordinaria experiencia.

1. Carrying the Fire de Mike Collins

Estoy fascinado por Collins, por la total soledad de sus órbitas alrededor de la luna mientras sus compañeros de equipo Neil Armstrong y Buzz Aldrin estaban en la superficie en la misión Apolo 11. Esta es su autobiografía, y es honesto, humilde, sin miedo a profundizar en los detalles.

Mi cita favorita del libro: «No pude hacer estas cosas por el gran talento que tengo; Más bien es el lanzamiento de los dados, los mismos dados que hacen que las células cancerosas crezcan, o un asiento eyectable de un avión que funciona o no».

2. Si el sol muere por Oriana Fallaci

Cien años después de la publicación de Julio Verne, From Earth to the Moon, Fallaci publicó este relato del esfuerzo espacial estadounidense, después de meses de investigación y con amplio acceso a todos los sitios famosos de las misiones Apolo y a decenas de astronautas, científicos y médicos.

Está escrito con una honestidad sin concesiones y un estilo atractivo que mezcla informes fácticos y su propia lucha emocional e intelectual.

Dividido entre abrazar el progreso impulsado por la tecnología y mantenerse fiel a la tradición humanista, Fallaci crea una imagen vívida de la comunidad espacial, y de los astronautas en particular, que rompe todos los estereotipos.

3. Cómo Apolo voló a la Luna por W. David Woods

Este es un libro absolutamente geek: la historia completa de cómo se llevaron a cabo las misiones Apolo y las hazañas de la ingeniería que las hicieron posibles. Riguroso y completo, pero escrito en un estilo accesible y atractivo que se adapta bien al lector no técnico.

4. Sputnik y el desafío espacial soviético por Asif A Siddiqi

Este es un trabajo científico, basado en muchos años de investigación sobre fuentes de archivo en idioma ruso disponibles en la época postsoviética.

Es un relato fascinante de los logros y las luchas épicas del programa espacial de la URSS, desde sus orígenes hasta la década de 1970, y una lectura agradable para cualquier interesado en la historia y el espacio.

5. Embalaje para marzo de Mary Roach

Si hay una sesión de preguntas / respuestas, sé que se hará esta pregunta: ¿cómo orinar en el espacio? Este libro entretenido, a veces hilarante, es un relato de la búsqueda del autor para comprender este y muchos otros desafíos relacionados con el funcionamiento como humanos en el espacio.

Si bien no hace ningún esfuerzo por ocultar su preferencia por anécdotas menos agradables, a veces repugnantes, que se remontan a los primeros días de los vuelos espaciales tripulados, y que el trabajo precede a las condiciones más maduras de la Estación Espacial Internacional que yo personalmente conozco, este es un libro divertido e informativo.

 Plausible… Matt Damon en la versión cinematográfica de The Martian


Plausible… Matt Damon en la versión cinematográfica de The Martian.

6. El marciano de Andy Weir

La historia es bien conocida por la adaptación cinematográfica, en la que Matt Damon se encuentra varado en Marte. Dice: «Voy a tener que hacer la ciencia de la mierda».

Con la excepción de la tormenta inicial que desencadenó los acontecimientos y la parte casi sobrenatural de la suerte que se necesitaba para que todo saliera bien, todo es plausible.

7. El invencible: 227 de Stanisław Lem

Se abre con una secuencia magistral del clásico repertorio de ciencia ficción áspera: un vívido retrato de una nave espacial interestelar que aterriza en un planeta alienígena para investigar el misterio de la desaparición de Alien.

Esta novela teje batallas futuristas memorables con una intrigante búsqueda de la comprensión que sacude las suposiciones convencionales y antropocéntricas sobre la inteligencia y la evolución.

8. Star Maker de Olaf Stapledon

La conciencia del narrador incorpóreo, para su propio asombro, se proyecta lejos de la Tierra en un viaje alucinante a través del tiempo y el espacio que, por sí solo, haría que este libro fuera inolvidable.

Obviamente, esto no es un viaje espacial convencional, ni una novela convencional y no hay una trama convencional. Más bien, es una especulación socio-filosófica de escala cósmica acompañada de una imaginación sin límites y sin miedo y una ambición mitópica.

9. La Cosmicómica Completa de Italo Calvino

En el primero de sus Seis Memos para el Próximo Milenio, dedicado a la virtud de la ligereza, Calvino escribió: «La ligereza para mí está relacionada con la precisión y la definición, no con la vaguedad y el azar». Paul Valéry dijo: «Tienes que ser ligero como un pájaro, no como una pluma».

Esta es la esencia de la Cosmicomics. Este cuento es un viaje vertiginoso de lo imaginario, ingenioso, ligero, entrañable y, sin embargo, claramente inspirado en teorías científicas y coherente con sus premisas básicas.

10. La guía del autoestopista galáctico de Douglas Adams

«Cuarenta y dos», dijo Deep Thought, con infinita majestad y calma «después de reflexionar durante millones de años para responder» la pregunta fundamental de la vida, el universo y todo».

Como miembro de la tripulación de la Expedición 42 en la Estación Espacial Internacional, me aseguré de que estuviera en mi equipaje esencial. Proporcionó dos recordatorios importantes para los viajeros espaciales. Primero, ¡que no cunda el pánico! En segundo lugar, no nos tomemos demasiado en serio.

• Diario de un aprendiz de astronauta de Samantha Cristoforetti es publicado por Allen Lane. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.