Los 10 mejores testimonios de la historia del siglo XX | Charles Emmerson | libros


Una de las grandes fortunas de un escritor que informa sobre la evolución tumultuosa y revolucionaria de Europa en el siglo XX es el flujo de memorias, diarios y cartas que lo acompañaron.

Es como si el carácter masivo de los acontecimientos (la Revolución Rusa, las dos guerras mundiales, el Holocausto, las grandes y terribles experiencias de sufrimiento y libertad humanos) crearan el deber de testificar. La lectura de estas historias es a menudo la mejor manera no solo de conocer los hechos, sino también de acercarse a los impulsos humanos involucrados, las vicisitudes del azar, la razón y la sinrazón.

Los mejores testigos asocian la época y lo personal, metafísico y mundano. Hablan con inmediatez y resonancia natural, con los aspectos más destacados y absurdos de la vida, el frío y el caos, así como las grandes historias que dan sentido. Incluso pueden hacernos reír. En mi nuevo libro Crucible, quería contar la historia de los años 1917 a 1924, más como hoy de lo que me gustaría, con una voz similar, en el presente, más como una película o una novela que 39 a la historia tradicional.

Hay tantos tipos de testigos como lectores: los del centro y los del margen, Rosa Luxemburgo escribiendo cartas de una celda penitenciaria y Einstein tomando huellas digitales de Palestina, los que escriben cuentas con una mirada a la posteridad. (todos los políticos) y no hay tiempo para pensar. cómo leemos tanto como que leemos. Hay quienes cobran por dar sentido al mundo, periodistas como Hemingway o novelistas como Nabokov o Zweig, y aquellos cuyo testimonio nos hace vivir el simple milagro de la supervivencia. El problema es elegir. Aquí hay 10 ejemplos convincentes:

1 La revolución rusa de Nikolai Sukhanov
No es difícil entender por qué los diez días de John Reed que sacudieron al mundo son la narrativa popular de la revolución bolchevique: la inmortalización en los rojos de Louise Bryant, la aprobación de Lenin, el hecho de que Reed derrotó todos los otros. Pero hay problemas. En sus álbumes en los archivos de Harvard, encontrará una página donde Reed escribe su nombre en cirílico. Aquí hay un hombre que aprende la revolución en el transcurso de la aventura, sin aliento. (Llamó a Ten Days "una parte de la historia intensificada"). Sukhanov, una fuente que fue encontrada muerta en manos de los secuaces de Stalin en 1940, está más equilibrada. Da sentido al complejo complejo de 1917, de febrero a octubre, a la política, la pasión y las personalidades.

2. Oficina de Historia Militar de Irlanda
Aunque los libros son tradicionalmente el formato de testimonios publicados, las historias orales y la digitalización de archivos han cambiado el panorama. El sitio del Museo Memorial del Holocausto de los Estados Unidos ofrece entrevistas en video de los sobrevivientes. Los proyectos de audio documentan el puntaje indio y la experiencia de Windrush. Para Crucible, me encontré inmerso en un archivo digital de declaraciones granuladas y escritas de los participantes en la lucha sangrienta e íntima de Irlanda por la independencia, todo en www.bureauofmilitaryhistory.ie.

Harry Kessler



Diplomático y dandy … Harry Kessler. Una fotografía: ullstein bild a través de Getty Images

3. Diarios de Harry Kessler
Kessler lo tiene todo. Nacido en la riqueza, eternamente curioso, un iniciado cuya sexualidad le dio un punto de vista externo, Kessler se extendió por todas partes y conoció a todos, desde Bismarck hasta Josephine Baker. Tanto diplomático como elegante, entendió la política y el arte y se encargó de ambos (ganándose el apodo de "cuenta roja"). Y él escribió brillantemente. Un ejemplo: describir a Berlín después del fracaso del golpe comunista de 1919 como "como un elefante apuñalado por un cuchillo".

4. Los periódicos de Wasif Jawhariyyeh.
Jawhariyyeh fue presentado durante mi investigación en 1913: El mundo antes de la Gran Guerra y quedó inmediatamente cautivado. Un cristiano árabe del final de la Jerusalén otomana que hablaba inglés, francés y turco y que aprendió el Corán de un erudito local especializado en el Islam, era Harry Kesssler de su ciudad: un poeta y un músico abierto a todos. , viviendo en un mundo donde hay espacio para un ecléctico.

5. Fecha: Toronto, 1920-1924 por Ernest Hemingway
Los artículos de los 20 de Hemingway se leen como un trabajo preparatorio para el novelista, y su ojo escanea el horizonte en busca de esta observación única que ofrece una historia infinita. Su veracidad es secundaria. Ellos zing. Describe una conferencia de prensa de 1922 en la que el nuevo primer ministro italiano, Mussolini, no debería notar el enamoramiento de él, está tan absorto en una literatura pesada. Hemingway toma nota del libro que dice leer: un diccionario francés-inglés, al revés. Esto puede no ser cierto. Pero debería ser.

6. El diablo en Francia por Lion Feuchtwanger
Sin embargo, Feuchtwanger, autor judío germano-alemán, fue internado por los franceses en Milles en 1939. Mientras Vichy concluyó la paz con Hitler, Feuchtwanger temía ser abandonado. (Era la época de Casablanca). Derrota, encarcelamiento, la necesidad de tomar decisiones: es un drama político y humano urgente. Feuchtwanger tuvo suerte. Él y su esposa lograron llegar a los Estados Unidos.

7. Si es un hombre de Primo Levi
Pasaron décadas antes de que la historia de la vida y la muerte en Auschwitz, escrita por Levi, escrita en 1946 mientras trabajaba en una fábrica de pintura en Turín, cobra toda su importancia hoy en día. Un testamento dice con sencillez y franqueza: los detalles de la vida del campo y las sensaciones viscerales que lo acompañan, la acumulación de horrores, la tenacidad de la esperanza, y un día: "Los alemanes ya no estaban allí. . Las torres de vigilancia estaban vacías.

8. El archipiélago de Gulag por Aleksandr Solzhenitsyn
Desde la década de 1920, occidentales como Emma Goldman y Victor Serge relataron sus historias sobre el engaño soviético, la experiencia detrás del velo de mentiras endureciéndose para convertirse en lo que se convertiría en el Telón de Acero (término utilizado por primera vez por la sufragista y socialista británica Ethel Snowden en 1920). El trabajo de Solzhenitsyn encaja en un registro diferente y superior: tanto una meditación como una descripción meticulosa de los campos tan esenciales para los mecanismos de miedo y poder en la URSS de Stalin: la forma en que la piel rompe el frío, mujeres enfrentadas con el terrible dilema de la supervivencia, los lituanos que la ayudaron a hacer un rosario de pan duro. Una gran acusación igual a su tema.

Joan Bright Astley.



Joan Bright Astley. Fotografía: dominio público

9. El círculo interior: una vista de la guerra en la cima de Joan Bright Astley
Joan Bright, estenografiada y mecanografiada, confiada, fácil de confiar, extremadamente perspicaz de los demás, estaba en el centro diplomático de la Segunda Guerra Mundial. Una intermediaria confiable entre los oficiales superiores y Churchill, estuvo presente en la ciudad de Quebec, Teherán, Yalta y Potsdam. La gestión de guerra de alto nivel concierne solo a los directores (en su mayoría hombres): generales, diplomáticos y políticos con egos entusiasmados. Hay todo lo que se tiene en cuenta para que la información llegue a donde debería estar, que un pequeño incidente no interrumpa todo el proceso y que las tensiones personales no destruyan la situación. causa común El relato de Bright de su "guerra maravillosa" le da carácter y entusiasmo a esta realidad.

10. La cara casual de la guerra por Svetlana Alexievich
Alexievich es el meta testigo del experimento soviético, testigo ocular. Transforma los recuerdos en epopeyas populares e imparte a la escala humana la tremenda inmensidad de la "Gran Guerra Patria". Aquí están las historias de mujeres a menudo ahogadas por lo que la guerra se había convertido en la década de 1980. La URSS, el sonido de trompeta perplejo de la legitimidad comunista. Luego hizo lo mismo con Chernobyl, el punto de partida de la desestructuración de la Unión Soviética, tan importante para el final del siglo como para su fundación. La literatura es "información que permanece actualizada", escribió Ezra Pound. Esto es lo que Alexievich hizo por sus testigos presenciales: conferir a su testimonio el poder de la literatura, asegurando así que siga siendo relevante para siempre.

Crisley: La Gran Guerra a largo plazo y el nacimiento de un Nuevo Mundo 1917-1924 por Charles Emmerson es publicado por Bodley Head. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Envío gratuito para pedidos superiores a £ 15.