Los destinos literarios más populares (para visitar cuando finalice el bloqueo) | Libros

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AEs un niño. Una vez encontré un conjunto de fotos antiguas de mi casa, con extraños posando. Me paré exactamente en los mismos lugares, imaginando una emoción de comunicación. Desde entonces he tenido la misma experiencia en el pabellón de escritura de Virginia Woolf en Monk's House, o inspeccionando los campos de Waterloo desde la sede de Napoleón, o mirando el cielo vacío sobre la Zona Cero. Compartir el mismo espacio aéreo con otro ser humano de otro tiempo, de pie en el mismo parche del planeta, es un sentimiento profundo. Es similar al efecto de leer una novela: su imaginación cierra la brecha entre la experiencia de otra persona y la suya, y amplía su comprensión en el proceso.

Esta es la razón por la que tengo un sentimiento tan especial cuando visito lugares literarios. La lectura es una colaboración creativa, por lo que estar en el entorno que inspiró a un novelista valora el lugar y la novela: el escenario se superpone a los acontecimientos del libro y el libro se vuelve más tangible y memorable.

El muro del puerto de Cobb, Lyme Regis, Dorset.
El muro del puerto de Cobb, Lyme Regis, Dorset. Fotografía: urbancow / Getty Images

Lyme Regis en Dorset, por ejemplo, es famosa por su antiguo muro portuario ondulado, el Cobb. Adoro especialmente un conjunto de escalones precarios en el Cobb, conocido como "Los dientes de la abuela". Recuerdan ese momento dramático en el centro de Jane Austen. Persuasión, cuando Louisa Musgrove corre hacia ellos para ser volados por el capitán Wentworth: “Extendió las manos; fue medio segundo demasiado apresurada, se cayó sobre la acera del Lower Cobb y fue secuestrada sin vida.

Londres, donde vivo, es particularmente rica en asociaciones literarias y, a veces, se superponen, creando disonancias inesperadas. La cima de Primrose Hill, por ejemplo, es la ubicación de Twilight Bark en Dodie Smith. Los ciento un dálmatas y donde los últimos marcianos son destrozados por perros en HG Wells Guerra de las palabras. Dentro El Notting Hill Napoleón por GK Chesterton, sangre corre por las calles fuera del café local de Bridget Jones; y Miller de Chaucer cuenta su historia de libertinaje en lo que ahora es Greenwich Park, donde estalla la bomba en la casa de Joseph Conrad El agente secreto. Mi favorito es el Senado en Bloomsbury, que es el sombrío Ministerio de Información de George Orwell. 1984 y la fortaleza de los sobrevivientes contra una creciente masa de flora carnívora en John Wyndham El día de los trífidos.

Senate House, Londres ... el Ministerio de Información en mil novecientos ochenta y cuatro.
Senate House, Londres … el Ministerio de Información en 1984. Fotografía: Paul Carstairs / Alamy

Sin duda, la lectura enriquece los lugares que conoce y puede dominar entornos menos familiares. No conozco París, Venecia o San Petersburgo tan bien como Londres o Lyme Regis, pero desde que visité estas ciudades he leído Proust's A la búsqueda del tiempo perdido, Italo Calvino Ciudades invisibles y Dostoyevsky Crimen y castigoy mi sentido de los tres ha cambiado drásticamente. En mi mente, las calles de París suenan ahora con autos que llevan la gente guapa entre los salones relucientes; Venecia es un palimpsesto de mapas y fábulas; y San Petersburgo suda de claustrofóbica auto-recriminación. En muchos sentidos, los mundos de estos libros se han vuelto más vivos que mis propios recuerdos que se desvanecen. Por el contrario, había leído el libro de Kafka El castillo y Steinbeck's este de Eden Antes de visitar Praga y el Valle de Salinas en California, desde el principio ambos lugares estuvieron profundamente influidos por mi experiencia con estos libros. Praga era misteriosa e impenetrable, con calles y cementerios apiñados alrededor del castillo en la colina, mientras que Salinas era épica y abierta, un gran lienzo sobre el que podían desarrollarse cuentos arquetípicos.

La gente viaja en bote en busca de flores de cerezo en el Parque Inokashira en Tokio.
La gente viaja en bote en busca de cerezos en flor en el Parque Inokashira, Tokio. Fotografía: Philip Fong / AFP / Getty Images

Por supuesto, hay muchos lugares en todo el mundo que nunca he visitado y, sin embargo, siguen formando fuertes impresiones en mi mente. Siento que conozco los fríos inviernos de la Noruega rural, donde los lagos se congelan tanto que crujen como disparos, porque he leído El palacio de hielo por Tarjei Vesaas; Sentí las estaciones de los suburbios de Tokio dando vueltas en las páginas de Territorio de luz por Yūko Tsushima; se enteró de una crisis social y religiosa en la Nigeria rural del siglo XIX gracias a Chinua Achebe Las cosas se están desmoronando. Uno de los placeres de la lectura es que nos da esa fuerte sensación física de un lugar que quizás nunca visitemos. Por ejemplo, sé lo que se siente caminar por los pasillos oscuros del castillo de Gormenghast, conozco el polvo de sus cámaras, torres y patios y campos de piedra en el cielo, porque la prosa de Mervyn Peake es tan evocadora, pero nunca lo haré. visita porque es pura fantasía.

A menudo, selecciono mi próximo libro en función de dónde estoy. En 2015, mientras estaba de vacaciones en un barco de una semana en Grecia, leí el Argonáutica (sobre Jason y los argonautas) de Apolonio de Rodas. La fiesta debería haber sido un viaje a través de los Dardanelos ya lo largo de la costa del Mar Negro; en cambio, fue una dulce semana de isla en isla, pero aún así fue maravilloso leer sobre héroes griegos, rocas chocando, arpías, monstruos y ejércitos que brotaban de los dientes de dragón con el suave sonido de las olas y un dulce sabor a pino y sal. en el aire, como habría sabido Apolonio.

Al año siguiente estaba caminando con amigos por la isla de Jura en las Hébridas Interiores: hicimos una excursión por las hermosas montañas cónicas llamadas 'los Paps', acampamos junto al mar y disfrutamos de una sensación eufórica de distanciamiento. El Jura es tres veces más grande que Manhattan, pero solo 200 personas viven allí; Los ciervos rojos superan en número a los humanos en 40 a uno. Hacia el final de nuestro paseo, organizamos una visita a Barnhill, la casa aislada cerca del norte de la isla, donde Orwell vivió intermitentemente entre 1946 y 1949. La casa casi no ha cambiado: todavía está a millas de la carretera más cercana y allí es una máquina de escribir en la habitación donde Orwell tosía en su cama, muriendo de tuberculosis mientras terminaba de escribir de 1984. Releí su obra maestra distópica mientras atravesábamos la isla. La novela tiene lugar en una versión sucia, urbana y abarrotada de Londres, por supuesto, un mundo lejos de la grandeza natural vacía de las Hébridas, pero había algo en la soledad de Winston Smith, su terquedad, su fe en la fuerza. De ser un extraterrestre que llamó con la ubicación. Más tarde descubrí que el título provisional de Orwell era El último hombre de Europa.

Epping Forest.
"Recuerdo vívidamente caminar con amigos desde Epping Forest hasta Northborough, siguiendo los pasos del poeta John Clare …" Fotografía: David Levene / The Guardian

La experiencia de superponer paisajes y literatura también se puede compartir con otros. En dos ocasiones he organizado caminatas desde Southwark hasta la catedral de Canterbury con un variopinto grupo de peregrinos, sobre las cuales contamos las historias de Chaucer. la cuentos de Canterbury. He dirigido lecturas comunes similares de Thomas Malory La muerte de arthur alrededor de Cadbury Castle y Glastonbury en Somerset, y los poemas de Wordsworth, Coleridge y Southey en Grasmere, Keswick y otras partes del Lake District. La combinación de texto y topografía es siempre especial, pero leer y caminar en compañía aporta una mayor concentración: permite tanto espacio para contemplar las palabras como tiempo para discutir su efecto. Tengo buenos recuerdos de caminar con amigos desde Epping Forest en Essex hasta Northborough en Cambridgeshire, siguiendo los pasos del poeta John Clare y leyendo sus poemas. Clare hizo la caminata en 1841, escapó de su asilo en High Beach y viajó 90 millas en cuatro días, en busca de su primer amor, Mary Joyce, quien ha fallecido durante seis años. Puede elegir su ruta entre su notable historia de la caminata, que oscila entre la alegría y la desesperación. Cubrir las millas por nuestra cuenta nos dio una nueva apreciación de su estado mental, mientras nos enfrentábamos al agotamiento y las ampollas y nos deleitábamos con la libertad de la carretera abierta. Intentamos comer hierba al borde de la carretera en un momento, como hizo Clare, pero fue menos exitoso.

Quizás mi experiencia más memorable de visitar un lugar literario fue a principios de 2018, cuando mi esposa y yo estábamos en Argentina. Estábamos visitando amigos y como parte de nuestro viaje organizaron un día en Buenos Aires, con la temática de Jorge Luis Borges, el poeta y bibliotecario ciego. Vimos el edificio de departamentos de la Avenida Maipú donde había vivido con su anciana madre; Tomamos un café en el Café La Biela donde conoció a su amigo Adolfo Bioy Casares. (Hoy hay estatuas de yeso de Borges y Bioy sentadas en una mesa en La Biela; los camareros entregan servilletas y tazas de café cada mañana). Visitamos la antigua Biblioteca Nacional, donde trabajaba Borges y donde parecen haber salido las reflexivas salas octogonales. inspiró "La Biblioteca de Babel". Visitamos el nuevo edificio de la Biblioteca Nacional donde nos permitieron sentarnos en su escritorio. La mayor emoción, sin embargo, vino de estar parado en la Avenida Juan de Garay en el barrio de la Constitución, donde Borges puso su cuento de 1945 "El Aleph".

En el sótano subterráneo de una casa mundana en esta calle mundana, Borges imaginó algo extraordinario: su "Aleph" es una esfera iridiscente, de aproximadamente una pulgada de diámetro, que contiene todos los demás lugares de la Tierra. "Vi el mar embravecido", se maravilla el narrador; “Vi día y noche; Vi las multitudes de América; Vi una telaraña plateada en el centro de una pirámide negra; Vio un laberinto roto (era Londres); Vi, de cerca, ojos interminables mirándome como en un espejo; Vi todos los espejos de la tierra y ninguno me reflejó… ”El pasaje dura más de una página y este es uno de los más extraños, brillantes y caleidoscópicos que he leído. Estábamos en el mismo lugar donde Borges había imaginado cualquier otro lugar de la Tierra. El efecto fue vertiginoso y completamente edificante.

Henry Eliot, editor de Penguin Classics, es el presentador de su nuevo podcast, On the Road.

Las dunas de arena de Tottori, Japón.
Las dunas de arena de Tottori, Japón. Fotografía: Carl Court / Getty Images

De Japón a Barbados, 10 novelas para transportarte

La mujer en las dunas
de Kobo Abe, traducido por E Dale Saunders
Abe nació en Tokio, pero creció al borde de un pantano chino, recolectando insectos y leyendo a Kafka. Esta inquietante novela de 1962 se desarrolla en medio de las arenas movedizas de Tottori, al noroeste de Kioto, Japón, un paisaje de otro mundo, a medio camino entre el mar y la tierra firme. Un entomólogo aficionado en un viaje de caza de escarabajos pierde el último autobús a casa y busca refugio en un extraño pueblo donde las casas están medio enterradas en la arena y solo se puede acceder a ellas mediante una escalera de cuerda. Por la mañana, descubre que su escalera ha desaparecido.

¡Oh pioneros!
por Willa Cather
En esta novela de 1913, Cather recordó su infancia entre los agricultores pioneros de la frontera de Nebraska, rodeada de praderas azotadas por el viento, donde una vida ganada con esfuerzo tuvo que exprimirse de la tierra curtida por el clima. "Decidí no 'escribir' en absoluto", dijo, "sólo para disfrutar del placer de recordar personas y lugares que había olvidado". En 1974, se conservó una extensión de Nebraska como Willa Cather Memorial Meadow.

Lujuria, prudencia
por Eileen Chang, traducido por Julia Lovell
Ambientada en el Shanghai ocupado durante la Segunda Guerra Mundial, esta novela de 1979 cuenta la historia del actor Wang Chia-chih, quien es reclutado por la resistencia china para seducir a un colaborador japonés y facilitar su asesinato. Captura la intriga y el romance de la China en tiempos de guerra. Ang Lee, quien dirigió una película de este libro en 2007, describe a Eileen Chang como "el ángel caído de la literatura china".

Berlín Alexanderplatz
por Alfred Döblin, traducido por Michael Hofmann
Esta monumental novela de 1929 recrea la ciudad de Berlín a través de un deslumbrante montaje de múltiples puntos de vista, efectos de sonido, reportajes periodísticos, relatos bíblicos, canciones para beber y jerga urbana. En su amplitud y ambición, se ha comparado con la de James Joyce. Odiseo y Herman Melville Moby-dick. Sigue la historia de Franz Biberkopf, un asesino, que inevitablemente se ve arrastrado al oscuro mundo subterráneo de proxenetas y matones del que esperaba escapar. En 1980 fue adaptado por Rainer Werner Fassbinder en una serie de televisión de 14 capítulos.

Jagua Nana
por Cyprian Ekwensi
La heroína epónima de esta novela de 1961 es una trabajadora sexual atrevida, de gran corazón y fumadora empedernida en la década de 1950 en Lagos, Nigeria. Le encantan las fiestas, los escándalos y las noches salvajes en el club Tropicana, pero luego se enamora del joven Freddie y debe usar todos sus encantos para asegurar su futuro. Ekwensi nació en Nigeria, hijo de un narrador igbo. Trabajó brevemente como farmacéutico en Essex antes de regresar a África Occidental y escribir más de 40 libros.

Potiki
por Patricia Grace
Grace es una escritora maorí, descendiente de los pueblos Ngāti Toa, Ngāti Raukawa y Te Āti Awa. Vive en la Isla Norte de Nueva Zelanda, en sus tierras ancestrales, cerca del marae (lugar de encuentro sagrado) de Hongoeka Bay. Su novela lírica de 1986 describe la vida en una comunidad maorí costera, con conexiones tradicionales entre la familia, el mar y la tierra. Sin embargo, cuando llegan "el hombre del dólar" y su banda de desarrolladores, la comunidad debe unirse para proteger su antigua forma de vida. En 2008, Grace ganó el Premio Internacional Neustadt.

En el castillo de mi piel
por George Lamming
En la década de 1930, G, de 9 años, creció en un tranquilo pueblo de Barbados, supervisado por un propietario inglés. G gradualmente se da cuenta de una patria lejana al otro lado del mar y un legado de injusticia histórica. Lamming escribió esta novela sobre la mayoría de edad de 1953 mientras vivía en Inglaterra: « En el helado corazón desolado de Londres, a la edad de 23 años, traté de reconstruir el mundo de mi infancia y mi adolescencia. Su título proviene del poema de Derek Walcott "Epitafio para los jóvenes".

Devorador de hombres de Malgudi
por RK Narayan
Narayan inventó la bulliciosa ciudad de Malgudi, en el sur de la India, escenario de casi todas sus novelas y cuentos. Se basó en gran medida en su Chennai natal: "El material disponible para un escritor de historia en la India es ilimitado", dijo. "El escritor sólo tiene que mirar por la ventana para elegir un personaje". Esta novela de 1961 gira en torno al dueño de una pequeña imprenta Malgudi, que por error alquila su ático a un taxidermista beligerante, que llena la casa de hienas, pitones y tigres disecados.

Jean Seberg y David Niven en la película Bonjour Tristesse de Otto Preminger de 1958.
Jean Seberg y David Niven en la película de Otto Preminger de 1958 sobre Hola tristeza. Fotografía: Allstar Picture Library Limited / Alamy

Hola tristeza
por Françoise Sagan, traducido por Heather Lloyd
Esta sensual novela de 1954 tiene lugar en la Riviera francesa: Cecile, de 17 años, pasa unas vacaciones junto al mar con su padre playboy y sus amantes, y comienza a explorar su propia sexualidad bajo el sol del Mediterráneo. Hola tristeza obtuvo su nombre Sagan a la edad de 18 años; se convirtió en una celebridad literaria, dedicándose a la pasión por los coches rápidos, la cocaína y los juegos de azar en Montecarlo.

La historia de una granja africana
por Olive Schreiner
Dos hijas huérfanas, Em y Lyndall, viven en una granja de avestruces solitaria en Sudáfrica con su sádica y supersticiosa madrastra. Su vida da un vuelco, primero con la llegada de un carismático vagabundo y luego con un apuesto inglés. Schreiner era una activista feminista y su personaje Lyndall fue celebrado como una de las primeras "mujeres nuevas" en la literatura. Doris Lessing comparó esta novela de 1883 con Las Cumbres Borrascosas por Emily Brontë.

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