Los escritores necesitan PEN más que nunca | Premios literarios PEN


yoEn 1921, la escritora y activista Catherine Amy Dawson Scott fundó PEN en Londres, para reunir a los escritores y brindarles un espacio en el que puedan compartir y discutir ideas. "Se me ocurrió que las relaciones sociales nacen del entendimiento", escribe, "y que si los grandes escritores del mundo se encuentran en amistad e intercambian ideas, una ternura en ciernes se profundizaría.

Desde entonces, se han establecido centros PEN en todo el mundo, y los miembros han apoyado a miles de escritores encarcelados, perseguidos, acosados, solo por poner palabras en una página. La solidaridad de escritor a escritor, que va desde visitas a la prisión y protestas, cabildeo y redacción de cartas, es la esencia de lo que es PEN y lo que hace.

Como presidente del PEN inglés, siento un profundo privilegio de poder desempeñar un papel en esta historia. Durante muchos años envié libros y escribí cartas a personas encarceladas ilegalmente, y a algunas que visité, como mi querido amigo Ahmet Altan, quien aún está preso en una prisión de alta seguridad. cerca de Estambul. Como tantos otros, no ha dejado de escribir y ha dejado claro que tocar a los demás lo mantiene, lo mantiene fuerte. Miles de escritores han agregado sus nombres a cartas abiertas, peticiones y campañas para apoyar a escritores en riesgo en todo el mundo. Tales actos marcan la diferencia. Avergonzan a las autoridades y ofrecen esperanza a los perseguidos.

En el contexto de la pandemia global actual, cuando quienes viven en entornos cerrados probablemente sean más vulnerables a las enfermedades, la preocupación de PEN por nuestros colegas escritores y amigos bajo custodia en todo el mundo es aún más agudo: el aumento del autoritarismo y los ataques a escritores hacen que el trabajo de PEN sea más importante que nunca. Nuestros llamamientos a los gobiernos de todo el mundo para que liberen a tantos autores, periodistas, editores, poetas, blogueros, compositores y otras personas que hablan, escriben y piensan, en violación de su derecho individual a la libertad. libertad de expresión, necesita ser más fuerte y más clara y más fuerte que nunca.

Amanuel Asrat, el poeta, crítico y editor eritreo que fue arrestado hace más de 19 años.
Amanuel Asrat, el poeta, crítico y editor eritreo que fue arrestado hace más de 19 años. Fotografía: PEN Eritrea

En julio, el duodécimo premio PEN Pinter, en memoria del veterano miembro Harold Pinter, fue otorgado al poeta nacido en Jamaica Linton Kwesi Johnson, quien ha sido un faro desde mi adolescencia. Y esta semana, el premio fue compartido con un escritor internacional de valentía, elegido por Johnson: el poeta, crítico y editor eritreo Amanuel Asrat. Detenido hace más de 19 años, en septiembre de 2001, no se sabe dónde está Asrat.

Al anunciar a su colega ganador, Johnson expresó un profundo sentimiento de indignación y dolor. "Mantener a un ciudadano encarcelado, incomunicado, sin cargos ni juicio durante casi 20 años es el tipo de brutalidad flagrante que asociamos con estados totalitarios y dictaduras", dijo. Su elección fue "un gesto de solidaridad de un poeta africano de la diáspora".

En 2021, el PEN inglés celebrará su centenario. Como parte de esta celebración, estamos lanzando PENwrites, una campaña de redacción de cartas de un año. Lo invitamos a unirse a nosotros para celebrar y apoyar a los escritores de valentía de todo el mundo, incluido Asrat, nuestro escritor de valentía internacional y primer autor destacado. Actúe para ser parte de una comunidad de solidaridad y esperanza, para hacer sonar las campanas de la libertad de expresión para todos nuestros colegas escritores de todo el mundo, que están más amenazados hoy que nunca. .