Los griegos de Roderick Beaton revisión: una historia global | Libros de historia

Cuando el poeta griego George Seferis se puso de pie para pronunciar su discurso sobre la concesión del Premio Nobel de Literatura de 1963, afirmó que el honor de la Academia Sueca no era tanto para él como para el idioma en el que escribió: “Un idioma famoso a través de los siglos, pero no muy extendido en su forma actual. Los pueblos que lo han hablado en una versión u otra durante los últimos 3.500 años son el tema del nuevo y magistral libro de Roderick Beaton. Escribe: “Los griegos en el título y en las páginas siguientes deben entenderse como hablantes de la lengua griega.

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De hecho, este lenguaje estaba muy extendido; y ha servido como lengua franca, por así decirlo, a través de políticas y culturas. En su apogeo, el mundo helenístico se extendía más allá de las montañas Hindu Kush del actual Pakistán hasta el sur de Francia, su extensión revelada por los nombres de lugares que continúan hasta el día de hoy. Alejandría, Nápoles, Niza, todos ellos son el legado de un mundo que era, en cierto sentido, «griego». Considere la Septuaginta, la traducción griega de los siglos III y II a. C. AD de la Biblia hebrea. Hecho en Egipto, respondió a una necesidad entre los judíos egipcios, perdiendo el contacto con el hebreo, de una versión inteligible del texto original. Y como en tantas otras épocas y lugares, inteligible significaba griego.

Por inmenso que fuera el mundo helenístico, la influencia cultural de los griegos a lo largo de los milenios fue aún mayor. El mundo está plagado de su arquitectura; Los programas universitarios y las estructuras políticas, entre otras formas sociales, se inspiran en sus costumbres e instituciones. «Los griegos lo tienen prácticamente en todas partes», escribe Beaton.

Su énfasis en el lenguaje nos hace felizmente vagar junto a los hablantes de griego a través de una vasta geografía y línea de tiempo, y juega con la fuerza del autor como experto en sus múltiples formas y dialectos. Pero quizás la verdadera fuerza impulsora detrás del libro sea el mismo Seferis, en cuya vida y escritos Beaton es la mayor autoridad viva. El poeta, que se ha pasado la vida reflexionando sobre el significado de los griegos modernos y su conexión con los antiguos, escribió las famosas palabras: “Grecia viaja, siempre viaja. Beaton capta bien esta imagen de constante deambular, pero también de dinamismo proteico.

Las ruinas de la ciudad griega de Cirene en el este de Libia.Las ruinas de la ciudad griega de Cirene en el este de Libia. Fotografía: Abdullah Doma / AFP / Getty Images

Sus griegos cambian constantemente, debaten e interactúan con los mundos de los que han formado parte. Los hititas del segundo milenio antes de Cristo. los innumerables pueblos del mundo helenístico; las diversas culturas de la era cristiana primitiva; el Mediterráneo veneciano y otomano del Renacimiento y principios de la Edad Moderna; La Europa moderna de hoy: todos eran antagonistas y vecinos, influyentes e influenciados por los griegos. Algunos, al adoptar el idioma como propio, se han «convertido en griegos».

De esta manera, la definición lingüística de Beaton de los griegos es mucho más que un marco narrativo. Esto va al corazón de una cuestión académica de larga data, y uno de los debates más cargados entre los propios griegos contemporáneos: ¿Qué es lo que «importa» como griego? La actual respuesta nacionalista griega, que típicamente invoca el cristianismo ortodoxo junto con una conexión ancestral relativamente reciente con las tierras que hoy componen Grecia, es claramente moderna, inflexible y restringida. El trabajo de Beaton restaura múltiples identidades a los griegos, reflejando la profundidad y complejidad de todo lo que han sido durante su larga historia. Como dijo Seferis en ese discurso del Nobel, Grecia es hoy «un país pequeño, pero su tradición es inmensa». Una de las mayores paradojas de Grecia, y posiblemente su rasgo más característico en la actualidad, es esta humildad y filosofía simultáneas de conquistar el mundo. Beaton es probablemente la única persona viva que ha logrado con tanta sutileza y autoridad transmitirlo en un volumen coherente.

A George Seferis le entristeció lo mucho que había cambiado el país, en gran parte porque se había dedicado al turismo.A George Seferis le entristeció lo mucho que había cambiado el país, en gran parte porque se había dedicado al turismo. Fotografía: Louisa Gouliamaki / AFP / Getty

Después de décadas como diplomático, Seferis regresó a su tierra natal en 1962. Le entristeció ver cuánto había cambiado el país, en gran parte porque se había dedicado al turismo. El verano de su regreso, tuvo una vívida pesadilla de un futuro en el que se encontraba entre una multitud en la Acrópolis. Para su horror, se dio cuenta de que la multitud que lo rodeaba estaba allí para una subasta: el gobierno griego había entregado el Partenón al mejor postor, un magnate estadounidense de la pasta de dientes.

El sueño fue premonitorio: en 2010, en el apogeo de la crisis financiera, dos políticos alemanes causaron revuelo al ofrecer a Grecia que reembolsara sus deudas vendiendo sus antiguos edificios y sus islas. La sugerencia provocó indignación y boicot a los productos alemanes. Pero en un nivel más simbólico, abordó preguntas como: ¿quién es el dueño del pasado griego? ¿Cómo se relaciona este pasado con el presente griego moderno? Y, más fundamentalmente, ¿quiénes son los griegos?

Con este notable relato histórico, Beaton nos apunta a las respuestas. Esta deslumbrante variedad de pueblos con múltiples civilizaciones, identidades y tradiciones ha animado al mundo y, como siempre, continúan en movimiento.

Katherine Fleming es profesora de cultura y civilización helénica y decana de la Universidad de Nueva York. Los griegos: una historia global de Roderick Beaton es publicado por Faber (£ 25). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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