Los mejores libros de 2020, elegidos por nuestros reconocidos autores invitados | Libros


Douglas Stuart

Autor ganador del premio Booker Baño Shuggie

Los mejores libros de 2020, elegidos por Douglas Stuart
Composición: Sophia Evans / The Observer, imágenes de relaciones públicas

Elaine Feeney Como tu estabas (Harvill Secker, £ 14,99) es una revelación sobre la vergüenza secreta y el dolor diario que las mujeres ocultan. Está lleno de maravillosos momentos de intimidad sin supervisión entre tres mujeres irlandesas atrapadas juntas en una sala de hospital. Divertido, triste y absolutamente incontenible al mismo tiempo. El farolero (Picador, £ 9.99) de Jackie Kay es un retrato desgarrador de cuatro mujeres esclavizadas. Es una obra hermosa que sentirá profundamente, pero también ayudará al lector a reconsiderar la historia oculta de Gran Bretaña en la trata de esclavos. Quienes eran de Gabriel Krauze (Fourth Estate, £ 14,99) es un viaje salvaje desde la primera página. Una historia asombrosa sobre la búsqueda de pertenencia de un joven, atrapado entre una vida delictiva con su banda de Londres y las esperanzas de su futuro universitario.

Ali Smith

Autor de Verano, lo último de su serie de libros de temporada

Ali Smith

Margaret Atwood siempre ha sido poeta; sus colecciones de poesía hacen visible la raíz fundamental de la metafísica irónica y sabia que recorre su ficción y sus ensayos, y en una época precaria su nueva colección, Caro (Chatto y Windus, £ 14,99), es una fuente de calor elemental inflexible. David Diop Por la noche toda la sangre es negra (Pushkin, £ 14,99), una novela traducida del francés por Anna Moschovakis, trata de una historia muy desconocida, los soldados senegaleses que lucharon por Francia en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, y es tan encantadora y visceral que no creo que jamás lo olvide. Y ahora estoy en medio de Cometa rojo de Heather Clark (Jonathan Cape, £ 30), seguramente la última y definitiva biografía de Sylvia Plath, un libro cuyo ancho de más de 1000 páginas por un lado es tan pesado que leer significa que tienes que desarrollar nuevos músculos y, por otro lado, se toma su tiempo para desensacionalizar la vida y el arte; esto le permite a Clark ubicarse firmemente dentro de los contextos literarios y políticamente comprometidos que los moldearon y simultáneamente demostrar cómo el trabajo de Plath, a su vez, dio a la escritura un nuevo e inimaginable nervio.

Anne Applebaum

Periodista y autor de Crepúsculo de la democracia

Los mejores libros de 2020, elegidos por Anne Applebaum
Composición: Murdo Macleod / The Guardian, imágenes de relaciones públicas

¿Qué es una nación? ¿Quiénes somos? "Esta es una pregunta que se hace a menudo en Estados Unidos y Gran Bretaña en estos días; Roderick Beaton Grecia: Biografía de una nación moderna (Allen Lane, £ 12,99) es un intento extendido de responder a la Grecia moderna. Esta no es solo una historia narrativa, sino más bien una historia de griego: las batallas y discusiones sobre la naturaleza de una nación reinventada a principios del siglo XIX. Esta misma pregunta está en el corazón de otro libro de historia extraordinario, el de Camilla Townsend. Quinto sol (Oxford University Press, £ 19,99), una nueva historia de los aztecas basada no en relatos escritos por los españoles, sino en fuentes previamente oscuras en el idioma náhuatl. Townsend explora no solo la cultura azteca, sino también la identidad azteca, mostrando lo fuerte que se mantuvo durante muchas generaciones después de la conquista. Finalmente, Catherine Belton La gente de putin (William Collins, £ 25) cuenta la historia paralela de Vladimir Putin y los jóvenes oficiales de la KGB cuyo impulso para tomar el poder en Rusia convirtió lo que podría haberse convertido en un tipo de país muy diferente en una posautocracia. Soviético. Belton explica cómo esta élite profundamente cínica utilizó sus contactos en el mundo extraterritorial del dinero negro, establecido en las décadas de 1980 y 1990, no solo para enriquecerse, sino también para aislarse y protegerse de la economía. nueva Rusia que crearon.

Carlo Rovelli

Físico y autor de Hay lugares en el mundo donde las reglas son menos importantes que la bondad.

Carlo Rovelli

La mayor parte de lo que he leído este año se ha publicado en el pasado. Muy a menudo en el pasado lejano: me encanta leer clásicos, tanto en literatura como entre libros de ideas. Pero El fin de todo (astrofísicamente hablando) (Allen Lane, £ 20) de Katie Mack es un libro nuevo que me ha destacado este año. Cuando pensamos en nuestra propia vida, normalmente nos preocupamos más por el final que por el principio. Para todo el universo, por el contrario, en su mayoría escuchamos preguntas sobre su debut. ¿Y su fin? ¿Cómo terminará el universo? No estamos seguros de la respuesta, por supuesto, pero hay una serie de posibilidades concretas que la ciencia está explorando actualmente. Katie Mack nos da un adelanto. Es una gran científica, una apasionada investigadora de la naturaleza, una gran compañera en esta exploración, llena de ingenio y ligereza. Aprendí mucho de ella que no sabía. Y me encontré mirando por la ventana, pensando en el final de todo.

Tayari Jones

Autor de Gorrión plateado

Los mejores libros de 2020, elegidos por Tayari Jones
Compuesto: Alamy Stock Photo, PR Images

La Oficina de Correcciones Históricas (Random House, $ 27) de Danielle Evans me recuerda por qué amo la ficción corta. Estas historias ofrecen la profundidad de una novela en porciones intensas y digeribles. Evans tiene la suerte de tener el discurso perfecto cuando se trata de diálogo, tanto en términos de lo que se dice como de lo que no. La primera mujer (Oneworld, £ 16.99) de Jennifer Nansubuga Makumbi es la historia feminista de mayoría de edad que estábamos esperando. Con la calidad atemporal de una historia compartida de labios a oreja, esta novela es un cambio de página y alucinante. Como para Hamnet (Tinder Press, £ 20) de Maggie O’Farrell, ¿podría haber un mejor momento para leer una novela sobre la plaga? No es una lectura fácil, pero 2020 no ha sido un año fácil. Como siempre, O'Farrell es estimulante, compasivo y muy, muy inteligente.

Rutger bregman

Historiador y autor de Humanidad: una historia esperanzadora

Los mejores libros de 2020, elegidos por Rutger Bregman
Composición: Maartje ter Horst, imágenes de relaciones públicas

la Hermanas de Auschwitz (Orion, £ 8,99) de Roxane van Iperen es mi libro del año. Una historia extraordinaria sobre dos hermanas judías, Janny y Lien Brilleslijper, amigas de Ana Frank, en los Países Bajos ocupados durante la Segunda Guerra Mundial. Una historia de resistencia y colaboración, de valentía y traición. No pude sacármelo de la cabeza durante días. La gente más extraña del mundo (Allen Lane, £ 30) del biólogo evolutivo Joseph Henrich es un libro increíblemente ambicioso. Henrich muestra por qué la disciplina que llamamos "psicología" no es el estudio de la naturaleza humana, sino el estudio de personas "occidentales, educadas, industrializadas, ricas y democráticas"; de ahí 39; otras palabras: raro. Ha pasado mucho tiempo desde que aprendí tanto de un libro como de Por que estamos polarizados (Perfil, £ 14,99) por Ezra Klein. Muestra cuán roto está el sistema político estadounidense. Ha habido tantos titulares sobre la pregunta "¿Por qué Trump?" y éste tiene éxito donde la mayoría de los demás fracasan.

Ed Caesar

Periodista y autor de La mariposa y la montaña: Una verdadera historia de amor, guerra y Everest.

Ed Caesar

Lo efímero (Faber, £ 14.99) de Andrew O & # 39; Hagan es una hermosa novela, llena de imágenes nítidas y evocadoras. Se trata del amor entre dos mejores amigos. Comienza en una juventud lujuriosa, con un grupo de niños que peregrinan de Glasgow a Manchester a mediados de la década de 1980 para ver a Morrissey y visitar la Haçienda. Concluye con los mismos personajes de mediana edad, enfrentados a una crisis. Notas de un apocalipsis (Granta, £ 14,99), el intento picaresco de Mark O'Connell de comprender su preocupación por el fin del mundo, se publicó justo cuando la pandemia estaba reorganizando la vida en el planeta, por lo que era el momento adecuado. Pero a pesar de que el mundo no había terminado, o no parecía terminar, Notas de un apocalipsis hubiera resonado. Es extremadamente divertido y extrañamente conmovedor. ¡Es por casualidad! (Random House, $ 28) de Jon Mooallem, una historia de un gran terremoto que sacudió Alaska en 1964, y un reportero de radio notable llamado Genie Chance que transmitió a ciudadanos asustados de ; Anchorage, es extraño y hermoso. He estresado a mucha gente este año. Además de su apasionante historia central, Mooallem juega con las reglas de la no ficción de formas fascinantes.

Olivia laing

Crítico y autor de Clima divertido: el arte en caso de emergencia

Los mejores libros de 2020, elegidos por Olivia Laing
Composición: Suki Dhanda, imágenes de relaciones públicas

En lugar de galerías, incursioné en catálogos de exposiciones y Michael Clark: bailarín cósmico (Prestel / Barbican, £ 35) El Barbican es un melocotón. Me recuerda todo lo que extrañamos: cuerpos cercanos, vida nocturna, vestimenta, exuberancia y alegría. también me gusta Philip Guston: Ahora, el catálogo de la controvertida retrospectiva pospuesta que se inaugurará en la Tate la próxima primavera. Guston se negó a tolerar la supremacía blanca y es espantoso que sus pinturas del Klan se consideraran inapropiadas. El mejor ensayo es de Mark Godfrey, el conservador suspendido por protestar por la decisión. Hay una letra más brillante en Supongamos una oración (Fitzcarraldo Editions, £ 10,99) de Brian Dillon, un libro sobre frases seductoras de Shakespeare y Thomas Browne a Virginia Woolf y Anne Carson. La erudición y el entusiasmo de Dillon son tan contagiosos que uno desea leer todo lo que describe, lo que lo convierte en el libro perfecto para comenzar un invierno largo y cerrado.

Emma Donoghue

Autor de La atracción de las estrellas

Los mejores libros de 2020, elegidos por Emma Donoghue
Compuesto: Shutterstock, imágenes de relaciones públicas

Inteligente y satírico sobre todo, desde la economía de los conciertos hasta el racismo en las publicaciones y la política familiar doméstica, Raven Leilani & # 39; s Candelabro (Reino Unido en enero), sobre una joven negra en una relación problemática con un hombre blanco casado, suena tan real y su prosa tiene un brío elegante. Me enfurecí al ver a Maggie O’Farrell Hamnet (Tinder Press, £ 20); Generalmente evito las novelas sobre personajes históricos y sus familias. Pero en 50 páginas, estaba llorando por el joven Hamnet Shakespeare y no me importaba quién era su padre. Un estudio exquisito y sensorialmente vívido de la niñez y la paternidad en la Era Tudor o en cualquier edad, ella bien merecía su Premio de Ficción Femenina. Roddy Doyle se titula claramente Amor (Jonathan Cape, £ 18.99) me atrajo suavemente y me conmovió profundamente mientras sus viejos amigos se abrían el uno al otro durante un largo recorrido por los bares. En este lado de la pandemia, lo he leído como un himno a los pequeños pero insustituibles placeres de charlar cara a cara en lugares públicos.

Lionel shriver

Autor de El movimiento del cuerpo en el espacio.

Lionel shriver

Una vez más, Lawrence Osborne no defraudó en su thriller atmosférico El reino del vidrio (Hogarth, £ 16.99), ubicado en Bangkok. Para los expatriados occidentales que viven en climas exóticos, la lección de su trabajo completo parece ser: "Por favor, ven a casa". Publicado posiblemente de forma imprudente bajo el seudónimo de Temple Drake – el consumado Rupert Thomson no tiene nada de qué disculparse – NVK (Titan Books, £ 8,99) cruza los géneros de terror y suspenso con un efecto original. El elenco de Saigón, predominantemente asiático y bien representado de Thomson, se opone bien a cualquier tabú de "apropiación cultural"; los escritores tienen todo lo que pueden comprender y describir de manera competente. Y confieso que por una tarifa un poco más ligera también fui contratado por El fin de semana (Orion, £ 14,99) de Charlotte Wood. Por lo menos, fue refrescante conocer una novela que simpatiza tan profundamente con las mujeres que están a punto de ser categorizadas como "viejas". Wood transmite hábilmente que las mujeres mayores no eran viejas y que la experiencia del envejecimiento es universalmente desconcertante.

Sarah musgo

Autor de Summerwater

Los mejores libros de 2020, elegidos por Sarah Moss
Composición: Patrick Bolger / The Observer, imágenes de relaciones públicas

Un motivo esencial de celebración: la nueva colección de ensayos de Kathleen Jamie, Surfacing (Sort of Books, £ 9,99), que vivió junto a mi cama releyendo durante meses. Tiene la rara habilidad de ver el daño al mundo natural y a las pequeñas comunidades y de escribir con asombro y precisión, y de escribir mejores paisajes que nadie. Leí Kawai Strong Washburn & # 39; s Tiburones en la época de los salvadores (Canongate, £ 16,99) durante el primer encierro y estaba feliz de ser transportado a Hawai y se le pidió que reflexionara adecuadamente sobre la tradición y la ambición; estos son hermanos que crecen en la pobreza e inteligencia, atraídos tanto por leyendas y habilidades del pasado preindustrial como por su deseo de triunfar en la América contemporánea. La escritura es tan buena que olvidé mi habitual resistencia a los elementos extravagantes. Me encantó Jenny Offill's Situación meteorológica (Granta, £ 8.99) y Lily King Escritores y amantes (Macmillan, £ 14,99), ambas novelas oscuramente divertidas e inteligentes sobre las mujeres que sobrevivieron a la América de Trump (se está formando un nuevo género allí).

Margarita johnson

Autor de Hermanas

Los mejores libros de 2020, elegidos por Daisy Johnson
Composición: Antonio Olmos / The Observer, imágenes de relaciones públicas

Ojos pequeños (Oneworld, £ 14,99) de Samanta Schweblin, traducido por Megan McDowell, es un libro espeluznante y, a menudo, divertido sobre las trampas de vivir en un mundo altamente interconectado. Schweblin tiene un talento real para ir al centro de nuestros miedos y sacarlos a la luz. Un titular intensamente inteligente que le hará examinar su propia relación con Internet. No soy tu madrecita (Quercus, £ 16,99) de Candice Brathwaite es un libro de enorme importancia sobre la maternidad y el racismo sistémico inherente del Reino Unido en relación con el embarazo, el nacimiento y la crianza de los hijos. Escrito de manera convincente, está vivo con una furia que es imposible no sentir al leer. Tiffany McDaniel Betty (Orion, £ 14.99) es una exploración brillante y amplia de la familia y el desamor. Una historia innovadora sobre la mayoría de edad llena de magia en el lenguaje y la trama, es hermosa y devastadora. McDaniel sigue siendo alguien a quien vigilar.

Natalie Haynes

Presentador y autor de Tarro de Pandora

Natalie Haynes

La nueva traducción de Virgilio de Shadi Bartsch La Eneida (Profile, £ 16) es excelente (y también un libro físico magnífico): fresco y rápido. Bartsch camina por la cuerda floja entre mantener la grandeza del original y hacer que el poema sea accesible para los lectores modernos y hacerlo fácil. La eneida es la gran historia de refugiados de su tiempo, y debería serlo también para nuestro tiempo. Estoy obsesionado con Tebas, la patria de Cadmo, Edipo y Antígona. Entonces Paul Cartledge Tebas: la ciudad olvidada de la antigua Grecia (Macmillan, £ 25) es exactamente el libro para mí. Los libros académicos suelen ser un poco secos, pero este estudio de la ciudad, su mito e historia, es todo menos polvoriento. La religión, la guerra y el mito se cuestionan con el mismo rigor. No me digas que Thomas Cromwell no era tan guapo y matizado como Hilary Mantel El espejo Y la luz (HarperCollins, £ 25): No quiero saber, quiero mantener la fantasía. Como acto sostenido de construcción del mundo, viaje en el tiempo y lectura de la mente, no estoy seguro de que su trilogía de Cromwell alguna vez sea igualada. Al comienzo del primer encierro, honestamente fue más reconfortante que la comida.

Tana francesa

Autor de El buscador

Los mejores libros de 2020, elegidos por Tana French
Composición: Jessica Ryan, imágenes de relaciones públicas

La familia perdida (Abrams Press, $ 27) de Libby Copeland es una exploración fascinante de los misterios que encienden las pruebas genealógicas. Para los "investigadores" de Copeland, "¿quién soy yo?" Cuál es una pregunta más crucial que el 'thriller' de cualquier novela? Ella teje historias individuales para crear un libro que es cautivador y estimulante. Dentro Cosas ocultas (Simon & Schuster, £ 11.99) de Jamie Mason, Carly, de 14 años, lucha contra un abusador en su casa y el video de seguridad del hogar se vuelve viral. Pero hay algo en las imágenes que no debería estar allí: una vieja obra maestra, robada años antes en un robo de arte que salió mal. Es a la vez una novela de robo de arte, un noir doméstico y una historia peculiar sobre la mayoría de edad: un libro inteligente, sorprendente y vívido. Artículos de Ruth Uno por uno (Harvill Secker, £ 12.99) está ubicado en una exclusiva estación de esquí, donde los directores y accionistas de la aplicación de música popular Snoop se han reunido para decidir el futuro de la temporada. 39; negocios. Las tensiones son altas, las alianzas se forjan y se rompen, luego el chalet es cortado por una avalancha, luego la gente comienza a morir. Es un misterio clásico de habitación cerrada con ecos de Y luego no hubo ninguno, pero con una clara actualización del siglo XXI.

David lammy

Político y autor de Tribus: cómo nuestra necesidad de pertenecer puede hacer o deshacer la sociedad

Los mejores libros de 2020, elegidos por David Lammy
Compuesto: TED / AFP / Getty Images, imágenes de relaciones públicas

Cuando se trata de literatura sobre racismo en los Estados Unidos, el mercado está bastante saturado. Al menos eso es lo que pensé antes de leer Isabel Wilkerson Casta: las mentiras que nos dividen (Allen Lane, £ 20). Él es una exposición extraordinariamente auténtica que revela cómo la discriminación, la dominación y la deshumanización se normalizan paralizante, se ejercen violentamente y se atrincheran psicológicamente. Lionel Barber ofrece un retrato mordaz pero humorístico del poder Los poderosos y los condenados (Ebury, £ 25). La revelación más sorprendente entre las anotaciones de su diario fue el nivel de desencanto que expresa expresamente hacia nuestro sistema económico y nuestra decadente democracia. Y Patrick Vernon y Angelina Osborne 100 grandes británicos negros (Hachette, £ 19,99) es una lectura que invita a la reflexión. Para muchos británicos, las personas de ascendencia africana y caribeña en este país se han reducido a tres palabras: el escándalo Windrush. Así que es reconfortante ver a alguien celebrando el papel que los británicos negros han jugado en la larga y complicada historia de esta isla.

Jonathan coe

Autor de Sr. Wilder y yo

Jonathan coe

Dos de las novelas que más he disfrutado este año han ido más allá de los límites genéricos, caminando por una línea vertiginosa entre el realismo, por un lado, y la fantasía o lo extraño, por otro. Vamos. En su primera novela, Amor y otros experimentos mentales (Corsair, £ 8,99), Sophie Ward pinta un retrato tierno y convincente de una relación ordinaria, pero luego empuja la historia en direcciones cada vez más extravagantes: el resultado es una novela estimulante e intelectualmente inspiradora. provocativa pero extrañamente conmovedora. El Sr. John Harrison ganó el premio Goldsmiths por La tierra hundida comienza a levantarse de nuevo (Gollancz, £ 20), su retrato inquietante pero mortalmente preciso de la Gran Bretaña moderna, escrito en una prosa perfecta y consumada, la prosa de un maestro, y con el río Severn como uno de sus personajes centrales. Una novela más convencional pero muy divertida fue la de Joanna Briscoe Seducción (Bloomsbury, £ 16,99): un estudio típicamente en profundidad, a veces incómodo y siempre apasionante de la obsesión erótica (especialidad de Briscoe) por uno de nuestros autores más subestimados.

Adam Kay

Autor de Fue la noche antes de navidad

Los mejores libros de 2020, elegidos por Adam Kay
Composición: Andy Hall / The Observer, imágenes de relaciones públicas

Mark Watson siempre logra encontrar el equilibrio perfecto entre humor y corazón. Dentro Contactos (HarperCollins, £ 14.99), comenzamos con un final, ya que nuestro héroe envía mensajes de texto a los 158 contactos telefónicos diciéndoles que planea terminar con su vida a la mañana siguiente. Es un libro inteligente y conmovedor sobre la conexión, el aislamiento y los beneficios gemelos de la tecnología. Salir es diferente para todos, pero es un poco doloroso, de verdad, gracias a Dios no tengo que volver a hacer esto (excepto cada vez que conozco a alguien nuevo). Dentro Los hermosos hijos (Little, Brown, £ 16,99) Justin Myers se asegura de que su muy moderna historia de salida del armario sea cálida, ingeniosa y conmovedora, con frases asombrosas. Finalmente, fui agarrado por Esta hermosa ciudad (HarperCollins, £ 12,99) por Louise Hare. Esta novela no es solo curvilínea y convincente; es una exploración honesta y, a veces, brutal de los prejuicios que siguen acechando la vida de muchos. La escritura es maravillosa; La energía de Londres la recorre; los personajes saltan de la página. Me entristeció mucho dejarlos atrás.

Yiyun Li

Autor de Debo ir

Los mejores libros de 2020, elegidos por Yiyun Li
Composición: Universidad de Princeton, imágenes de relaciones públicas

Los libros que más disfruté este año fueron Un santo de Texas (Bloomsbury, £ 18.99) de Edmund White, ¿Cuántas de estas colinas son de oro? (Virago, £ 14,99) por C Pam Zhang, y Limpieza (Macmillan, £ 14,99) de Garth Greenwell. Son escritores en diferentes etapas de sus carreras, pero los libros comparten un vigor que admiro. Historias de vida de hermanas gemelas de Texas, una historia del oeste estadounidense desde la perspectiva de los inmigrantes chinos, y un joven que se hace y se rehace a sí mismo, estas novelas, que no lo hacen. No quiero ser libros de esta época en particular, ofrecer a los lectores la belleza del lenguaje, las complejidades y la intensidad de las emociones humanas y una sensación de atemporalidad. Cada uno de ellos forma un vasto mundo en el que vuela la imaginación.

Anne Enright

Autor de Actriz

Anne Enright

El poeta Doireann Ni Ghríofa está recibiendo todo el cariño de los lectores irlandeses este año. Ella puso todo su yo en Un fantasma en la garganta (Tramp Press, £ 12.99), un libro de no ficción en el que describe lo que es estar vivo ahora mismo, en este cuerpo y en las garras de un poema escrito por otra mujer, en 1773. Créame, mucho más fácil de leer que de describir. El arte del contorno (Cabeza de Zeus, £ 25), editado por Sinead Gleeson, es un volumen sustancial: un chapuzón afortunado en cuentos irlandeses que le da al canon una sacudida formidable. Mark O'Connell escribió lo primero que leí después de la pandemia. Era solo una breve columna del diario, pero ella cortó el miedo y estaba tan atraído por ella que la llevé Notas de un apocalipsis (Granta, £ 14.99), que maneja las mismas cosas. Debería ser deprimente, pero no lo es. O'Connell tiene una rara habilidad para ser un tipo y estar bien despierto, divertido, asustado y sonoro: es un libro profundamente inteligente.

Sudhir Hazareesingh

Historiador y autor de Esparte negraC.Anosotros

Los mejores libros de 2020, elegidos por Sudhir Hazareesingh
Composición: Catherine Helie, imágenes de relaciones públicas

Magisterio de Olivette Otele Europeos africanos: una historia desconocida (C Hurst & Co, £ 20), que rastrea la presencia perdurable de africanos en Europa desde la época romana hasta nuestros días, es una historia de violencia y exclusión, pero también de destinos y logros extraordinarios. Particularmente admirable es el dominio de Otele de las complejidades del entrenamiento y el cambio de identidad con el tiempo, así como su maravilloso elenco de personajes femeninos, como Jeanne Duval, la musa y amante de Baudelaire. También aprendí mucho de Vincent Brown La revuelta de Tacky (Harvard, £ 28.95), un apasionante estudio de un levantamiento de esclavos en África occidental en Jamaica a principios de la década de 1760, que allanó el camino para muchas revoluciones posteriores. . Destaca la sofisticación de los revolucionarios, que aspiraban a crear un nuevo estado, así como la valentía de las luchadoras, incluidas las luchadoras como Akua, la 'Reina de Kingston', que lideró un grupo rebelde mientras ella estaba adornado con una corona. en su cabeza. Y saludo a Peniel E Joseph & # 39; s La espada y el escudo (Basic Books, $ 30), un brillante estudio revisionista de las vidas de Martin Luther King y Malcolm X. Desafiando efectivamente la dicotomía convencional entre los dos hombres, muestra en cambio cómo sus caminos se han vuelto cada vez más convergentes, al llegando a representar "la superposición e intersección de tensiones del activismo revolucionario negro".

Kate escala de verano

Autor de La maldición de Alma Fielding

Los mejores libros de 2020, elegidos por Kate Summerscale
Composición: Murdo MacLeod / The Guardian, imágenes de relaciones públicas

En su cautivador Bésame adiós (Bloomsbury, £ 20), Ferdinand Mount se entera de las vidas pasadas de su misteriosa tía Munca. Está bellamente filmado, conmovedor, muy divertido. Como dice al principio, "La verdad resulta ser dolorosa, bueno, no es de extrañar, pero no esperaba que las mentiras fueran homosexuales". El maravilloso debut de Francesca Wade, Plaza encantada (Faber, £ 20), cuenta las historias de cinco mujeres que forjaron vidas creativas en las afueras de Bloomsbury entre guerras, incluida la novelista policial Dorothy L Sayers y la pionera del clasicismo Jane Harrison. Es un libro mesurado y escrupuloso, pero también fresco y feroz. Rumaan Alam me agarró horriblemente Dejar el mundo atrás (Bloomsbury, £ 14,99), una comedia social de vanguardia que se convierte en un thriller devastador sobre cómo podría terminar nuestro mundo.

Rachel Joyce

Autor de Escarabajo de la señorita Benson

Rachel Joyce

Silencio salvaje (Michael Joseph, £ 14,99) de Raynor Winn lleva donde El camino de la sal terminado, y trata no solo de las consecuencias de esta experiencia de la naturaleza que cambia la vida, sino también de las influencias que la llevaron en primer lugar. Escrito en prosa sabia, impecable y exquisita, este es un viaje diferente: por el carril de la memoria, hacia el dolor y también hacia la búsqueda de Winn de una conexión. Un viaje espiritual en lugar de un viaje físico y, al menos para mí, un viaje aún más rico. Una nueva novela de Donal Ryan siempre es algo emocionante y Flores extrañas (Transworld, £ 12,99) no es una excepción. Este es un libro sublime, asombroso en su alcance y lirismo, sobre la pérdida, la identidad y el poder del amor. Amor tras amor (Faber, £ 14,99) de Ingrid Persaud es una novela vibrante y valiente sobre una unidad familiar poco convencional en Trinidad. Y Mis noches salvajes y blancas (Transworld, £ 16.99) de Clover Stroud es una celebración de la maternidad dura, cruda y rara que me hizo reír a carcajadas en un momento y llorar al siguiente.

Craig marrón

Autor de Uno dos tres cuatro: Los Beatles en el tiempo

Los mejores libros de 2020, elegidos por Craig Brown
Composición: Eamonn McCabe / The Observer, imágenes de relaciones públicas

Lucian Freud quería que la biografía de William Feaver fuera "el primer libro de arte divertido". El segundo y último volumen, La vida de Lucian Freud: fama (Bloomsbury, £ 35), seguro, con muchas risas. Pero también es mucho más, incluida una crónica maravillosamente vívida de los mundos entretejidos del dinero, el arte y la bohemia. À Paris, Jules Renard avait l'habitude de se mélanger dans un milieu similaire, un siècle plus tôt. Son fraîchement traduit Journal: 1897-1910 (Riverrun, 20 £) contient des portraits accrocheurs et amusants de Toulouse-Lautrec, Rodin, Zola et Sarah Bernhardt. Mais c'est pour ses observations rurales qu'il est le plus connu: «la chenille jouant un petit air silencieux sur son accordéon». Et, contrairement à la plupart des écrivains, il est heureux de compter ses bénédictions. «Je perds une vache. J'écris sa mort, et cela me rapporte assez pour acheter une autre vache. Enfin, les derniers mémoires de Rupert Everett, Jusqu'au bout du monde: voyages avec Oscar Wilde (Little, Brown, 20 £): aussi vif et intrépide que jamais, mais maintenant avec une touche supplémentaire de mélancolie.

Maaza Mengiste

Auteur de Le roi des ombres

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Maaza Mengiste
Composite: Livres Canongate, images PR

Le roman révélateur sans faille de Paul Mendez Lait arc-en-ciel (Dialogue, 14,99 £) est une histoire sur des étrangers, sur la foi et l'identité sexuelle, mais aussi sur ces endroits inattendus où la tendresse existe toujours. Les essais de Claire Messud dans La petite tête prussienne de Kant et d’autres raisons pour lesquelles j’écris (Little, Brown, 14,99 £) sont des visions généreuses du monde, éclairées par son intellect aiguisé et son honnêteté sans compromis. Chaque instant qu'elle nous prolonge se sent comme un bijou: prismatique et brillant. Chaque photographe impliqué dans Cosmologies africaines: photographie, temps et autre (Schilt, 50 €), organisée par Mark Sealy, offre une vision radicale de ce que signifie récupérer les pouvoirs de la caméra pour eux-mêmes. Mettant en vedette certains des talents les plus acclamés du continent africain et de la diaspora, ce livre présente des actes visuellement étonnants de réclamation et de rébellion.

Rosamund Lupton

Auteur de Trois heures

Rosamund Lupton

J'ai habité le merveilleux de Hilary Mantel Le miroir et la lumière (HarperCollins, 25 £) lors du premier verrouillage. Son roman extraordinaire a non seulement évoqué un passé historique vif, mais à travers sa caractérisation d'Henri VIII a également fait briller une lumière inattendue sur Donald Trump. Nous commençons par la fin (Zaffre, 14,99 £) de Chris Whitaker est dominé par la duchesse Ray Bradley, 13 ans, un tour de force d'un personnage. Dans un mystère de meurtre magnifiquement écrit, l’amour féroce et désintéressé de la duchesse pour son frère laisse un impact durable. Les débuts de Jessica Moor, Gardien (14,99 £), est un thriller littéraire axé sur les personnages qui explore les mondes cachés de la violence domestique. Une lecture atmosphérique et tendue qui fait tourner les pages, elle offre un aperçu effrayant de la violence à l'égard des femmes.

Curtis Sittenfeld

Auteur de Rodham

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Curtis Sittenfeld
Composite: Josephine Sittenfeld, images PR

J'ai adoré trois romans qui ne se ressemblent pas particulièrement, sauf dans la capacité des auteurs à me plonger dans la vie richement compliquée de leurs protagonistes très spécifiques. Sa seule femme by Peace Adzo Medie (publié au Royaume-Uni en mars 2021) suit Afi, une jeune femme du Ghana rural qui conclut un mariage arrangé avec le descendant d'une famille riche et déménage dans la capitale, Accra. Que traversez-vous (Little, Brown, 16,99 £) de Sigrid Nunez représente une femme plus âgée sans nom à qui un ami malade a demandé de l'aider à mourir. Et le Booker présélectionné Vrai vie (Daunt, 9,99 £) de Brandon Taylor se concentre sur Wallace, un étudiant diplômé en sciences du Midwest américain, alors qu'il navigue dans ses responsabilités académiques et son ambivalence sociale et romantique au cours d'un week-end de printemps. Je suis tellement reconnaissant à ces écrivains de m'avoir permis de vivre les aspirations tristes et drôles, les déceptions et les triomphes occasionnels d'autres personnes.

Caleb Femi

Poète et auteur de Pauvre

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Caleb Femi
Composite: images PR

Dans une année de troubles et d'incertitudes, à quel point les livres ont-ils été vitaux pour nous garder inébranlables, nous offrir un répit et même offrir de nouvelles perspectives au-delà des murs dans lesquels la plupart d'entre nous étaient confinés. Trois magiciens de la page ont offert au monde (moi) des représentations fascinantes des expériences humaines. Will Harris Rendang (Granta, 10,99 £) m'a emmené dans un voyage lyrique de l'ouest de Sumatra à King's Cross jusqu'à la planète fictive Mongo – ses poèmes sont gracieux et, parfois, dévastateurs. Bolu Babalola L'amour en couleur (Titre, 16,99 £) retrace les nuances technicolores de l'amour à travers sa réinvention des contes romantiques d'autrefois. Le métier du livre est beau et son humour est sur le point d’être. Un vrai régal de la part du premier auteur. Inua Ellams L'actuel (Penned in the Margins, 9,99 £) est une collection percutante, audacieuse et implacable dans sa préoccupation d'actualité. Ellams est chirurgical dans son écriture et vous laissera sans voix.

Rachel Clarke

Médecin en soins palliatifs et auteur de Chère vie

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Rachel Clarke
Composite: Daniel Lucas, images PR

Au cours d’une année d’enfermement, d’apathie et d’angoisse paralysante, Helen Macdonald Vols vers Vesper (Vintage, 16,99 £) écrit comme bouée de sauvetage, comme salut. Ses essais sur les martinets, les fourmis volantes, les pèlerins et plus encore m'ont aidé à dissiper mes peurs, à m'échapper, à prendre l'air et à m'envoler. Une lecture à la fois réconfortante et exaltante. Maggie O’Farrell Hamnet (Tinder Press, 20 £) est plus douloureux à lire, mais douloureusement beau. Sa représentation de l’angoisse d’une mère en regardant son bien-aimé Hamnet – le fils de Shakespeare – succomber à la peste bubonique est vivante et tendre. Personne qui se tenait à leur porte pour applaudir des travailleurs clés cette année ne pouvait être indifférent à celui de Madeleine Bunting Travaux d'amour: la crise des soins (Granta, 20 £). Ses entretiens capturent le mélange insaisissable d'attention, de compassion et de gentillesse qui, intuitivement, est l'essence des soins. La compassion est ce qui nous rend humains, soutient Bunting. Tout à fait. Le message de 2020 juste là.

Tom Bower

Auteur de Boris Johnson: le joueur

Tom Bower

Le génie de Graham Greene pour placer des énigmes morales dans un récit captivant et émotionnel reste inégalé. Puisque ses intrigues sont tirées de sa vie extraordinaire, j’ai été fasciné par Richard Greene Roulette russe: la vie et l'époque de Graham Greene (Little, Brown, 25 £). En tant que fils d'un réfugié tchèque, j'ai trouvé Quand le temps s'est arrêté par Ariana Neuman (Simon & Schuster, £ 16.99) convaincant. Du vivant de son père tchèque, Neuman ignorait qu’elle était l’enfant d’un survivant de l’Holocauste. Ce n'est qu'après sa mort qu'elle s'est lancée dans un voyage pour découvrir la vérité sur la quintessence du succès qui s'est réveillée la nuit en hurlant dans une langue qu'elle ne comprenait pas. Les deux excellents livres de Charles Spencer sur la chasse aux exécuteurs testamentaires de Charles I m'ont encouragé à lire Le bateau blanc (HarperCollins, 25 £). Malgré un montage médiocre, la catastrophe du règne d’Henri Ier en 1120 est fascinante, en particulier pour ceux qui ne connaissent pas l’histoire normande.

Naoise Dolan

Auteur de Temps passionnants

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Naoise Dolan
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Cette année, j'ai produit beaucoup de nouvelles œuvres que je devais décider du moment de la mise en scène. (Les gens veulent-ils des masques dans tout? Compte tenu de l'appétit mitigé de la vie réelle, je suppose que non.) Ali Smith Été (Penguin, 16,99 £) navigue dans les délais d'une manière qui m'a profondément aidé: elle considère la pandémie moins pour ses gadgets à court terme que comme une lentille sur les inégalités fondamentales. J'étais ravi de voir la courte fiction de Zora Neale Hurston recueillie dans Frapper un coup de langue avec un bâton tordu (HarperCollins, 12,99 £), y compris le travail «perdu» de Harlem. Voix fluide et polymathique; quel acte de classe. J'ai pensé à ma ville natale, Dublin, en lisant celui de Pablo Sendra et Richard Sennett Désordre de conception: expériences et perturbations dans la ville (Verso, 14,99 £). Dublin est souvent grande mais rarement ouverte: les bâtisseurs médiévaux ont gardé la plupart des choses à la largeur d'un cheval. Ici, les auteurs explorent la conception urbaine éthique à une époque de privatisation, d'architecture hostile et de surveillance généralisée.

Avni Doshi

Auteur de Sucre brûlé

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Avni Doshi
Composite: Sharon Haridas, images PR

La saison des ouragans (Fitzcarraldo Editions, 12,99 £) est une chose tentaculaire et palpitante, et j'ai adoré parce que je n'ai aucune idée de comment Fernanda Melchor a pu l'écrire. La prose a la qualité d'une tempête. Chaque chapitre suit un caractère différent, établissant des liens entre des événements disparates, élargissant la chaîne de la violence. J'attendais depuis des années le prochain roman de Jenny Offill et je n’ai pas été déçu. Comme d'habitude, elle identifie une série d'émotions et d'idées avant que je sache que je les ressens ou que je n'ai pas les mots pour les articuler. Dans Conditions météorologiques (Granta, 8,99 £), elle crée un sentiment de terreur imminent, qui envahit la vie par ailleurs normale de ses personnages. Dans Billet bleu (Penguin, 12,99 £) Sophie Mackintosh pose une question: et si la procréation n’était pas un choix? La question se répercute du politique vers l'existentiel, une sensation qui me semble vraie personnellement. Pendant ma grossesse, j'ai parcouru ce roman magnifique et menaçant pendant une journée et j'en ai été hanté pendant des semaines.

Rachel Long

Poète et auteur de Mon chéri des Lions

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Rachel Long
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Je sais que je suis amoureux quand j'envoie un texto à mon ami le plus livresque pour lui dire: "Mon Dieu, as-tu lu… encore?" Le dernier livre de notre chat est Cannibale de Safiya Sinclair (Picador, 10,99 £), une collection ancrée dans le lieu, la famille et le corps, mais aussi traversant les océans et dans l'autre monde. Il hante et guérit. Une autre collection émouvante est celle de Sasha Dugdale Déformations (Carcanet). Une séquence explore la vie et l'art du sculpteur Eric Gill et les abus sexuels de ses filles. Je suis reconnaissant que ce livre soit dans le monde. Il a la capacité de changer le paysage de la façon dont nous parlons d'abus et de traumatisme. Enfin, Claudia Rankine recommence avec Seulement nous (Allen Lane, 25 £), nous obligeant à avoir des conversations sur la race qui peuvent être inconfortables, mais essentielles.

Abi Daré

Auteur de La fille à la voix forte

Abi Daré

Kirabo, le protagoniste de Jennifer Nansubuga Makumbi La première femme (Oneworld, 16,99 £), est un personnage merveilleux et audacieux qui grandit dans la société patriarcale de l'Ouganda des années 1970. Intrinsèquement tissée avec des thèmes de féminisme, de mythologie et de tradition, cette histoire délicieusement écrite et fascinante offre une fin tout à fait satisfaisante. Maggie O’Farrell Hamnet (Tinder Press, 20 £) est une belle histoire complexe qui m'a brisé le cœur plus d'une fois et m'a laissé ébloui et impressionné par son ingéniosité. La narration à son meilleur. Cette belle ville par Louise Hare (HarperCollins, £ 12,99) est inspirant et plein d'espoir; l'histoire d'un homme, de sa communauté et du pays qu'ils s'efforcent de faire chez eux. C’est une exploration habile du racisme de l’ère Windrush, qui, à bien des égards, semble encore brutalement émouvant.

Tom Watson

Politicien devenu auteur (avec Imogen Robertson) de La maison

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Tom Watson
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Pluie noire tombant (Little, Brown, 14,99 £) de Jacob Ross est la deuxième enquête sur l'île caribéenne de Camaho pour le charmant duo de Mlle Stanislaus et de l'expert médico-légal Michael «Digger» Digson. Lorsque le premier tue un homme en état de légitime défense, Digger est chargé de prouver son innocence. En cours de route, ils démêlent un réseau de corruption qui pourrait éclater à tout moment, tout en explorant la politique, la religion, le genre, l'amitié et le courage. Sang agité (Hachette, 20 £) par Robert Galbraith est la cinquième aventure du détective privé Cormoran Strike et de son partenaire Robin Ellacott. Il y a 40 ans, Margot Bamborough, une jeune médecin, a disparu sans laisser de trace. Le couple affronte l'affaire historique et vous emmène à Cornwall, Clerkenwell et Hampton Court. La relation compliquée entre les personnages est aussi convaincante que l'intrigue. Le problème est ce que je fais (Mulholland Books, 12,99 £) par Walter Mosley est une histoire subversive de famille, de classe, de privilège et de race. Lorsque Philip «Catfish» Worry, un vétéran du bluesman du Mississippi, fait appel aux services de Leonid McGill pour accomplir la simple tâche de livrer une lettre à un riche mondain, le monde explose. Pour sauver son client musicien, McGill doit affronter son propre passé louche, gagner la confiance d'élites puissantes et esquiver les méchants.

Sophie Yanow

Romancier graphique et auteur de Les contradictions

Les meilleurs livres de 2020, choisis par Sophie Yanow
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Il y avait de merveilleux graphismes et non-fiction cette année. Visage familier (Drawn & Quarterly, 16,99 £) de Michael DeForge commence comme un morceau de science-fiction amusant et visuellement luxuriant et prend un virage passionnant dans le politique, avec des échos de l'Internationale situationniste. En parlant de mouvements artistiques, Wendy, maître de l'art (Drawn & Quarterly, 18,99 £) de Walter Scott est une présentation parfaite de l'expérience des beaux-arts de la MFA, et ceux qui l'apprécient seront ravis de découvrir qu'il y a plus d'aventures Wendy dans lesquelles se plonger. Sur une note plus sérieuse, Payer la terre (Jonathan Cape, 20 £) de Joe Sacco est l’aboutissement du reportage de Sacco sur les peuples dénés des Territoires du Nord-Ouest du Canada, et en particulier sur leurs relations avec l’industrie de leur région. Comme d'habitude, il crée une image nuancée, développée principalement à travers ses sujets d'interview dans leurs propres mots.

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