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La ruina de todas las brujas Malcolm Gaskill

Una historia profundamente trágica


Los primeros puritanos de Nueva Inglaterra querían crear una comunidad cristiana modelo que sirviera como un brillante ejemplo para el Viejo Mundo, como una gran “ciudad en una colina”, para usar la frase resonante de su líder John Winthrop. Pero la dura realidad de la vida en la frontera hizo que sus asentamientos reales se volvieran tristemente similares a los del otro lado del Atlántico. En su brillante recreación de la vida en el pequeño pueblo de Springfield, Massachusetts, Malcom Gaskill muestra que en lo que respecta a la «locura de las brujas» del siglo XVII, el Nuevo Mundo era poco diferente del Viejo.

Según Gaskill, el miedo a la brujería era una expresión de un profundo sentimiento de desorden arraigado en la política, la religión y la ley en todo el mundo occidental. Lo que sucedió en Springfield en la década de 1650 fue «una apertura» para lo que vendría en Salem 40 años después. Gaskill argumenta que las causas de ambos episodios no se encuentran en la histeria premoderna, sino «en la ambición temeraria y la simple falta de compasión por los demás».

La genialidad del libro de Gaskill radica en su meticulosa reconstrucción de la vida cotidiana en Nueva Inglaterra. En particular, se enfoca en la vida privada de Hugh y Mary Parsons, quienes serían acusados ​​de brujería en 1651. Junto con los hechos de sus vidas, explora sus sueños y miedos. Esta combinación de imaginación e historia da vida a la realidad de la Nueva Inglaterra del siglo XVII de una manera vívida e incluso aterradora.

En el momento en que la pareja fue acusada de brujería, Springfield solo había existido durante 15 años y solo tenía 50 casas. La vida era brutalmente dura para los habitantes de esta comunidad puritana, la mayoría de los cuales eran inmigrantes de bajos recursos de Inglaterra y Gales. Se enfrentaron a enfermedades, inviernos duros, inundaciones y tensión constante con los nativos americanos, cuyas posesiones habían tomado. También hubo tensiones con otras colonias y con sus vecinos, con quienes competían ferozmente por la tierra y el ganado. Mientras luchaban por ganarse la vida en esta extraña tierra, estas personas temerosas de Dios también fueron atormentadas por supersticiones traídas con ellos, como un virus, del Viejo Mundo: el miedo a la hechicería.

Los chismes maliciosos y las sospechas entre los vecinos de Springfield se convirtieron en animosidad pública hacia Hugh y Mary en 1651. Eran una pareja profundamente preocupada. Mary estaba deprimida y cada vez más delirante; Hugh era impredecible y malhumorado, descrito por un médico como exhibiendo «una especie de dolor mezclado con odio». Creció el miedo a la brujería entre sus vecinos y fueron acusados ​​de hechizar a una vaca y provocar ataques y pesadillas. Después de ser interrogados por el magistrado de la ciudad, fueron enviados a Boston para ser juzgados por brujería, un delito punible con la muerte. Pero como muestra Gaskill, no fue fácil encontrar pruebas suficientes de un crimen sobrenatural y, en última instancia, los tribunales no quedaron convencidos.

Gaskill cuenta esta historia profundamente trágica con inmensa empatía y compasión, así como con profundidad histórica. Un estudio convincente que ofrece una visión escalofriante de la naturaleza humana en una era de superstición.

£ 9.29 (PVP £ 9.99) – Compra en la librería Guardian

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