Los mejores libros de fotografía de 2021 | Libros

Durante la época colonial, los colonos europeos de Brasil veían la selva amazónica infestada de serpientes y malaria como un «infierno verde». El soberbio de Sebastião Salgado Amazonia (Taschen) lo ve como un paraíso en blanco y negro, o como un paraíso en proceso de perderse, no cerrado a seres humanos indignos, sino excavado por agricultores y batido por la minería. Salgado mitifica los paisajes que fotografía, y su documentación de seis años en la Amazonía parece una portada de la primera semana del Génesis. A medida que las lluvias torrenciales se alejan de la tierra ardiente y aparentemente fundida, la tierra seca se solidifica; las tribus salen del río y comienzan a crecer y multiplicarse; la alianza del creador con su creación biodiversa es renovada por un arco iris que se arquea sobre las montañas.

'Pinturas perversas': Lauren Hutton, Miami, 1989, después del legado de Helmut Newton‘Pinturas perversas’: Lauren Hutton, Miami, 1989, después del legado de Helmut Newton. Fotografía: © Fundación Helmut Newton, Berlín

Salgado retrata a los nativos amazónicos como nobles salvajes, inocentes pero sorprendentemente elegantes con sus tocados de plumas y pinturas faciales estampadas. Expulsados ​​del Edén, sus descendientes de los últimos días realizan bailes eróticos de guerra en la obra de Helmut Newton. Herencia (Taschen). Newton, a quien le gustaba reducir a sus súbditos femeninos sofisticados a un estado primitivo, veía la ropa como ropa fetiche que revelaba el cuerpo en lugar de cubrirlo. Las modelos se desnudaron después del final del desfile, luego se les ordenó retomar sus poses de pavoneo: ¿su piel desnuda también es un disfraz? Jerry Hall se aprieta una rara rebanada de carne en la cara, y otro modelo muestra las joyas Bvlgari en sus muñecas y dedos mientras corta un pollo crudo. En las pinturas perversas de Newton, la belleza es un acto de violencia, un asalto armado a la naturaleza.

Matt Black’s Geografía estadounidense: una cuenta con un sueño (Thames & Hudson) es un atlas trágico, que documenta largos meses en la carretera en partes empobrecidas del país. La paleta es austera, negra como la tinta y blanco helado, con bandadas de pájaros malvados de Hitchcock que enmascaran un cielo descolorido o ceniciento. Si el sol brilla, brilla en las botellas de licor chatarra, y la música que acompaña al vacilante progreso de Black es hecha por el chirriar de los asientos de plástico en un autobús Greyhound. Cuando los horizontes occidentales se abren, el espacio parece desolado, no abrumadoramente primordial como el Amazonas de Salgado. Aún así, las fotografías dan una dignidad estoica a estos exiliados de la brillante promesa de Estados Unidos, y las notas del diario de Black revelan cuán compasivamente escuchó sus relatos casuales de fatalidad.

Monjes novicios con protectores faciales en el templo budista Wat Molilokkayram en Bangkok, abril de 2020, del año que cambió nuestro mundoMonjes novicios con protectores faciales en el templo budista Wat Molilokkayram en Bangkok en abril de 2020, el año que cambió nuestro mundo. Fotografía: Lillian Suwanrumpha / AFP

El año que cambió nuestro mundo (Thames & Hudson) cuenta la historia de la pandemia en colores vivos, a veces lacerantes. Comienza exhibiendo algo que nadie quiere ver, ya que un ciclista que pasa por Wuhan aparentemente ignora un cadáver desplomado en la calle. Las peculiaridades surrealistas pronto cautivan la vista. El policía indio usa una explosión de coronavirus rojo puntiagudo como casco; en Virginia, maniquíes en traje de noche ocupan mesas alternas en un elegante restaurante para reforzar el distanciamiento social. Hacia el final, la nave de la catedral de Salisbury se convierte en una clínica de vacunación, mientras que en la Ópera de Barcelona, ​​un cuarteto de cuerdas da una serenata a una audiencia de 2.000 plantas en macetas. Ambos programas son post-apocalípticos pero de alguna manera tranquilizadores: la fe religiosa da paso a la ciencia médica y la vegetación reina en la Tierra abusada.

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