Los mejores libros para comprender las vacunas y por qué algunas personas las rechazan | Libros

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mihace aproximadamente un año comencé a buscar en mis estantes a Daniel Defoe Un diario del año de la plaga.. Cuando recordé haberlo devuelto a la biblioteca, la biblioteca estaba cerrada, al igual que la escuela de mi hijo, y parecía que estábamos experimentando una nueva adaptación de esta novela. En 1665, el narrador de Defoe deambula por las calles vacías de Londres, donde se han impuesto cuarentenas y toques de queda. Él rastrea los números crecientes y decrecientes reportados por las facturas semanales de mortalidad y es testigo de un entierro masivo.

Todo parece extrañamente actual ahora, pero primero leí este libro para aprender más sobre la vida antes del advenimiento de la vacunación. Un diario del año de la plaga. se publicó en 1722, mucho antes de que se validara la teoría de los gérmenes. El narrador de Defoe menciona un curioso rumor de que la enfermedad podría ser causada por pequeños dragones visibles solo a través de la lente de un microscopio. Luego descarta esta posibilidad como fantasiosa y altamente improbable.

Un planeta de virus, Thin Collection of Essays de Carl Zimmer, ofrece un recorrido estimulante por el improbable mundo de los virus, que también es nuestro mundo. Las estrategias que nuestros cuerpos han ideado para sobrevivir son infinitamente igualadas por los virus, con su extraña inteligencia evolutiva. Durante el año pasado, su capacidad para reinventarse ha aumentado el suspenso en torno al desarrollo de nuevas vacunas contra Covid-19. Patentar el sol, El relato animado de Jane S Smith sobre la primera vacuna contra la polio, ofrece una historia de éxito alentadora. La propia Smith estaba entre los millones de niños estadounidenses que se ofrecieron como voluntarios por sus padres para ser sujetos de prueba para este programa.

Los virus nuevos requieren vacunas nuevas, pero las vacunas no son una tecnología nueva: son anteriores a la penicilina, las máquinas de rayos X y la mayoría de los avances de la medicina moderna. El escepticismo sobre las vacunas es tan antiguo como las propias vacunas. Dentro Preguntas corporales: el movimiento anti-vacunación en Inglaterra 1853-1907, Nadja Durbach detalla la negativa generalizada a participar en la campaña ordenada por el gobierno para erradicar la viruela. Algunos temores de esa época parecen cómicos ahora, como la creencia de que la vacunación podría hacer que a una persona le crezcan cuernos. Pero otras preocupaciones siguen siendo familiares: el miedo a la contaminación corporal, la sospecha tanto de los médicos como del sistema médico y la oposición al papel del gobierno en la salud pública.

Los panfletos de vacunas de esta época comparaban a los médicos con los vampiros, pero los cazadores de vampiros de Bram Stoker Drácula incluyen a dos médicos que "esterilizan" los ataúdes del conde para que no pueda descansar en ellos. La teoría de los gérmenes fue ampliamente aceptada en 1897, cuando Drácula se ha publicado, y el drama de la novela está motivado por el contagio. La mordedura de Drácula infecta a sus víctimas, convirtiéndolas en vampiros también. En esta historia de terror en particular, la enfermedad, no la vacuna, es aterradora.

La inoculación contra la viruela era más peligrosa que cualquier vacuna moderna, pero ya no se usa porque eliminó la enfermedad. En teoría, también se podrían erradicar otras enfermedades infecciosas, aunque la negativa a vacunarse ha provocado recientemente brotes en todo el mundo. En los Estados Unidos, las mujeres blancas bien educadas se encuentran entre los grupos demográficos más propensos a rechazar las vacunas para sus hijos.

Las razones de esto se pueden encontrar en Por su bien: dos siglos de consejos de expertos De las mujeres por Barbara Ehrenreich y Deirdre English, que explora la historia de la salud de la mujer y explica por qué algunas mujeres pueden ser reacias a aceptar el consejo de expertos sobre inmunización.

Sin embargo, Apartheid médico: la oscura historia de la experimentación médica en estadounidenses negros desde la época colonial hasta la actualidad por Harriet A. Washington proporciona un contexto para la falta de confianza que algunos negros en los Estados Unidos sienten en un sistema médico que consistentemente no les ha brindado el mismo nivel de atención que reciben los pacientes blancos. Estos libros no tratan específicamente sobre la inmunización, pero destacan las desigualdades de larga data que erosionan la confianza del público. Si queremos restaurar la confianza y promover la inmunización generalizada, tendremos que abordar estas desigualdades.

Have and Being Had de Eula Biss es una publicación de Faber (£ 15,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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