Los mejores libros políticos de 2021 | Los mejores libros del año

En política, como en la vida, hay pocas preguntas más torturadas que «¿Y si …?» Las partes derrotadas revisan obsesivamente el pasado, discutiendo sobre cualquier indicio de una oportunidad perdida. Incluso los partidos gobernantes están comenzando a mirar a su alrededor a medida que se desvanece el brillo, preguntándose si estarían mejor con alguien nuevo. Lo que quizás sea inusual en 2021 es que ambos parecen estar sucediendo al mismo tiempo.

Todos los primeros ministros que hemos tenido Steve Richards

Cue Steve Richards Los primeros ministros que nunca tuvimos (Hodder), un libro repleto de caminos menos transitados. Su lista de políticos que alguna vez fueron ampliamente promocionados como Número 10, pero que finalmente fracasaron, va desde Rab Butler hasta Neil Kinnock y Jeremy Corbyn (y si este último parece una inclusión sorpresa, entonces la mitad del punto de una lista discute sobre quién debería y no debería haber estado allí). Cada uno recibe una biografía de la olla y un análisis cuidadoso de lo que finalmente les impidió llegar a Downing Street. El autor no está tratando de predecir cómo podría haber resultado la historia si lo hubiera hecho, pero una sensación de pérdida se cierne sobre varios capítulos.

La brecha de autoridad

Como admite el propio Richards, es perturbador que todos sus sujetos, excepto Barbara Castle, sean hombres. Así que léelo junto a Mary Ann Sieghart La brecha de autoridad (Doubleday), un estudio sobre por qué las mujeres todavía luchan por ser tomadas en serio en la vida profesional, que es parte de por qué el modelo a seguir predeterminado para los líderes es un hombre blanco educado en Oxbridge. Crepitante con ira controlada, presenta historias alucinantes y un elenco estelar de entrevistados, desde la candidata presidencial Hillary Clinton y la ex primera ministra danesa Helle Thorning-Schmidt hasta la novelista Bernardine Evaristo. Cómprelo para cualquier mujer que haya hablado en una reunión o haya tenido una cita con un hombre que sepa menos que ellos.

Jefe de personal Gavin Barwell (Atlántico)

A Theresa May probablemente le gustaría una copia, a juzgar por Gavin Barwell Jefe de equipo (Atlántico), un relato fiel y sensible de sus intentos de extraer algo parecido a un Brexit factible de las fantasías de la derecha conservadora. El sufrido Barwell perdona notablemente a casi todos en el gobierno excepto a Boris Johnson; Si bien los egresados ​​del gabinete durante mucho tiempo demuestran ser sorprendentemente flexibles, escribe, el ministro de Relaciones Exteriores ni siquiera reconoce la existencia de un problema para el que no tiene respuestas. El libro termina con un capítulo conmovedor que examina si se podría haber evitado un Brexit duro. Es una medida de cuán tóxicas se han vuelto las cosas que, de todas las negociaciones del Brexit de May, el favorito de Barwell fue con el líder sindical Len McCluskey, «la única persona que mostró cierta comprensión de dónde venía el primer ministro y fue honesto sobre lo que era». Buscando «.

Siempre rojo (OR), Len McCluskey

Es este ojo para un acorde lo que hace Siempre rojo (OR), el propio McCluskey jugoso y para no tomar recuerdos prisioneros, tan fascinante. El exlíder de Unite tiene un reclamo razonable de ser el arquitecto del corbynismo, habiendo apoyado cambios en las reglas bajo Ed Miliband que luego ayudaron a la izquierda a abrirse paso en una elección de liderazgo y luego proporcionó fondos, personal y un sentido estratégico a una operación de Corbyn sin experiencia. El libro se está deslizando hacia la naturaleza entrelazada de su vida privada y política (Jennie Formby, la madre de uno de sus cuatro hijos, terminó como secretaria general del Laborismo, mientras que su compañera Karie Murphy se convirtió en la jefa de personal de Corbyn) y sin duda en contra de Semitismo en La main d’oeuvre. Pero el capítulo final sobre cómo los sindicatos pueden ejercer mejor su influencia debería ser una lectura obligatoria para cualquier persona en política (o negocios).

Mientras McCluskey atribuye la derrota de Corbyn en 2019 al Brexit, Sebastian Payne Corazones rotos (Macmillan) es una visión más matizada de los baluartes perdidos del norte del laborismo. Criado en Gateshead, Payne aporta intimidad y profundidad a su historia, incluidas entrevistas serias con todos, desde Laborista ‘Rey del Norte’ Andy Burnham hasta Norman Tebbit, reflexionando sobre la huelga de los mineros.

Fiona Hill llega para testificar contra Donald Trump durante su investigación de juicio político en 2019.Fiona Hill llega para testificar contra Donald Trump en su investigación de juicio político de 2019. Fotografía: Chip Somodevilla / Getty Images

Memorias de Fiona Hill No hay nada para ti aqui, que describe cómo la hija de un minero británico del obispo Auckland creció para asesorar a la Casa Blanca de Donald Trump (y testificar condenatoria durante su audiencia de acusación), va un paso más allá para explorar la relación del populismo con los cinturones de óxido en Europa, Estados Unidos y Rusia.

El consejo de Jeremy Farrar

Después de vivir tanto tiempo con la pandemia de Covid-19, no pensé que quisiera leer una palabra más al respecto, pero el exasesor de Sage, Sir Jeremy Farrar Cima (Perfil), coescrito con la periodista Anjana Ahuja, es tan cautivador como un thriller. Combinando la franqueza sobre lo que los científicos se equivocaron con historias de terror sobre el caos dentro de Downing Street, termina con un examen fascinante de por qué se perdió el argumento a favor de una ejecución hipotecaria el otoño pasado. Farrar es un relato importante de cómo el juicio puede empañarse en una crisis, ya sea a través del pensamiento grupal, el prejuicio o la pura terquedad.

Mentalidad Scout de Julia Galef

Curiosamente, Farrar encontró a Dominic Cummings como uno de los pocos miembros del personal de Downing Street dispuesto a hacer las preguntas correctas a los científicos y escuchar las respuestas. Entonces, en el espíritu de buena voluntad estacional, la siguiente recomendación proviene de Cummings, quien una vez tuiteó que se podrían haber salvado miles de vidas si los miembros del gobierno lo hubieran leído. el de Julia Galef La mentalidad scout (Piatkus), una guía para reconocer cuándo te equivocas y cambiar de rumbo en consecuencia, puede que no esté a la altura de esta exageración, pero eso es parte de las resoluciones de año nuevo. Ella presenta un caso convincente para eliminar el drama de cambiar de opinión, viéndolo como un proceso de constantes pequeñas actualizaciones en lugar de enormes y mortificantes giros en U; simplemente siga verificando sus creencias con la evidencia emergente con regularidad y recalibrándolas. Su capítulo sobre lo que sucede cuando las creencias se endurecen y se convierten en identidades, o cosas a las que no nos atrevemos a renunciar por temor a un enredo más amplio, ofrece información útil sobre lo que impulsa las guerras culturales.

Un tema similar se hace eco en el reportero del Times Sathnam Sanghera. País del imperio (Viking), un cuento fascinante con una historia del imperio que nunca aprendió en la escuela. Nacido en Wolverhampton de padres de ascendencia punjabí, Sanghera argumenta apasionadamente que Gran Bretaña nunca determinará «quiénes somos o quiénes queremos ser» sin confrontar su pasado colonial, terminando con una nota de esperanza con el surgimiento del movimiento Black Lives Matter.

    Beyond a Fringe - Cuentos de un lacayo del establecimiento reformado (Biteback).

Sin embargo, cualquier tories de la vieja escuela que fanfarronee su lista de Navidad podría preferir al ex líder tory Andrew Mitchell. Más allá de una franja (Muerde). Mitchell siguió a su padre como miembro del parlamento a través del internado tradicional, el ejército, Oxbridge y la cinta transportadora de la ciudad; la ligereza con la que salta en los bordes más oscuros de todo apenas comienza a crujir cuando el autor, un curador de One Nation cuya gran pasión era aumentar el gasto en ayuda exterior, decididamente se aleja de los caminos. Alternativamente divertido y reflexivo, es una historia de cómo funciona el establecimiento escrita por alguien lo suficientemente consciente de sí mismo como para reconocer su absurdo. Sin embargo, para una descripción completa de todas las tonterías del año pasado, hay poco para superar el último cuaderno de bocetos de John Crace. Una despedida a la calma (Portero Faber).

Estado final de James Plunkett

Cada año debería terminar con una mirada esperanzadora hacia el futuro, y aquí es donde James Plunkett Estado final (Trapecio) Entre. En medio de una sequía de nuevas ideas en la izquierda, el ex-ayudante convertido en idiota del think-tank de Gordon Brown ha producido un libro alegre pero realista que afirma que una era de agitación tecnológica y política aún podría aprovecharse para siempre. Las cosas, como dicen, solo pueden mejorar.

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