"Los negros y los asiáticos no son considerados lectores": Bernardine Evaristo condena la industria del libro | Edición


Bernardine Evaristo, la primera mujer negra en ganar el Premio Booker, denunció creencias "ridículas" y "equivocadas" en la industria editorial, donde "los negros y los asiáticos no son considerados lectores". importante, ni siquiera como lectores ".

Evaristo, quien escribió el prólogo del primer estudio académico del Reino Unido sobre diversidad en ficción comercial y publicaciones, publicado el martes, dijo que el informe mostró que la industria del libro británico "no ha cambiado lo suficientemente rápido como para ser más inclusivo". Una de las principales conclusiones del estudio es que los escritores de color y sus libros están "encalados o exóticos" para complacer lo que la edición británica ve como sus lectores principales blancos de clase media.

El informe, Repensando la "diversidad" en la publicación, encontró que los escritores de color están en desventaja en cada etapa clave del proceso de publicación, desde encontrar un agente hasta ser " Cumpla ciertas expectativas de lo que los escritores blancos de clase media quieren con sus escritos para conseguir un contrato de libros.

El estudio se basa en más de 100 entrevistas con autores, agentes y personal de publicaciones a través de redacción, diseño, publicidad, marketing y ventas, sobre sus prácticas y experiencia en La publicación de escritores de colores. Los investigadores han descubierto que la mayoría de la edición continúa respondiendo a lo que considera una "audiencia central" de lectores blancos de clase media: "una especie de mujer de la clase de 50 años". clase media a la clase media alta que lee mucho porque tienen tiempo y recursos para dedicar a los libros ", dijo un encuestado.

La literatura trasciende todas las diferencias y barreras percibidas. Este es en parte el objetivo

Bernardine Evaristo

El informe se publica la semana posterior al lanzamiento de Black Writers 'Guild, que exige reformas radicales en una industria editorial donde solo el 11.6% de los encuestados se identificaron como BAME. También sigue el hashtag #publishingpaidme, que vio a los escritores revelar lo que les habían pagado para resaltar la disparidad entre los avances de los autores en blanco y negro.

Evaristo, quien ganó el Booker el año pasado por Girl, Woman, Other, escribe en el nuevo informe de sus propias experiencias cuando su novela de 2013, Mr. Loverman "fue vista negativamente por algunos en el industria como un nicho triple "porque su protagonista es un hombre mayor, gay y negro.

"¿Qué estaban diciendo? ¿Que la blancura reina suprema, que la heteronormatividad es aceptable y que las personas mayores han dejado las páginas de nuestros libros porque son de poca importancia? Preguntó Evaristo. "La verdad es que buena literatura sobre cualquier cosa puede ser apreciada por todo tipo de personas. La literatura trasciende todas las diferencias y barreras percibidas. Este es en parte el objetivo. "

Es frustrante, escribe Evaristo, saber que "la industria editorial todavía estaba gobernada por la demografía predominantemente blanca hace años, y que el lector objetivo percibido es un mujer blanca de mediana edad y clase media que aparentemente no tiene la imaginación para querer participar en los escritos de personas de color, lo cual es completamente falso ".

Los editores, especialmente los grandes, asumen que el público es de clase media y blanca y subestiman a los trabajadores, minorías étnicas, asiáticas y negras, según el informe. "Se alienta a los escritores de color a atraer a este público objetivo, lo que puede conducir a su exotización y marginación", escriben los autores del informe, el Dr. Anamik Saha y la Dra. Sandra van Lente.

En conversaciones con los editores sobre el diseño de la portada del libro, los investigadores descubrieron que "todavía existe la preocupación de que la presencia de una persona perteneciente a una minoría racial o étnica en la portada pueda conducir a caída en las ventas ": un encuestado dijo que escuchó a su entonces director gerente, que sigue siendo una parte importante en la publicación, por ejemplo:" No podemos poner a una chica negra en la portada de un libro porque no se venderá ". Algunos de los entrevistados hablaron de personajes de origen étnico "literalmente lavados en las portadas".

"Los editores minimizan o rechazan los significantes raciales fuertes (en las portadas de los libros) por temor a crear un libro demasiado nicho, o representan su diferencia de una manera exótica y amable (como el uso de telas étnicas) eso apelaría a una sensibilidad blanca liberal de clase media ", encontró el informe.

Los editores también consideran a los escritores en color como un "riesgo comercial", según el estudio. Un encuestado de BAME dijo que vieron a los editores "solicitar cambios a un manuscrito por un escritor en color, lo que equivalía a traducirlo 'para un lector blanco'".

El informe, que es una asociación entre Goldsmiths, Universidad de Londres con Spread the Word y el librero, hace un llamado a la industria del libro, desde editores y agentes hasta libreros, para desafiar sus prácticas, comportamientos y prejuicios culturales, trabajar con las agencias de escritura para identificar escritores talentosos de color, contratar de una manera más diversa y valorar audiencias no blancas que no pertenecen a la clase media. Se lanza como parte de un #RethinkingDiversity virtual la semana desde el lunes.

"Nuestro estudio revela que los editores y libreros no tienen los recursos, los conocimientos o, desafortunadamente, la necesidad de llegar a un público más amplio. No ven la ventaja económica o cultural. Las grandes editoriales y librerías deben repensar radicalmente su público ", dijo Saha. "Toda la industria está esencialmente diseñada para acomodar a los lectores blancos de clase media, en términos de los libros que produce, los medios que usa, incluso desde la aparición de librerías y datos demográficos que sirven. Esto debe cambiar. "