Los niños de Teherán: la odisea de los refugiados del Holocausto – Informe | libros


WCuando Mikhal Dekel era una niña, a veces se levantaba por la noche para encontrar a su padre, Hannan, en la cocina. "Buscaba en el contenedor de basura, recuperando un pedazo de requesón pegado al contenedor. Me alejó: mi padre, un gato manoseando la basura. Sus movimientos estaban asustados por la calidad obsesiva, casi mecánica de sus movimientos. Ella no asocia a Hannan, que ha servido en la aviación israelí durante casi 50 años, con el Holocausto.

Su padre no le había contado ninguna historia de campos de concentración mortales ni de liberaciones bienvenidas. Dekel solo sabía que Hannan, su hermana Rivka y su prima Naomi, habían participado en una misión de guerra de la Organización Sionista Mundial para rescatar a niños judíos polacos. Habían llegado a lo que entonces era una Palestina controlada por los británicos en 1943 a través de Irán y eran conocidos como los hijos de Teherán porque Irán había proporcionado su último tramo.

Fue solo en 2007, cuando Dekel, entonces universidad en Nueva York, conoció al escritor Salar Abdoh que ella aprendió más. Abdoh conocía la historia de los hijos de Teherán desde el punto de vista iraní y consideró el papel de su país en su rescate como prueba de que su cultura no era intrínsecamente antisemita. Dekel le pidió que colaborara para rastrear el viaje de su padre. Trabajar juntos parecía una forma de "superar oposiciones molestas como judío / cristiano / musulmán, una forma de sortear el estancamiento cada vez más profundo entre Israel y la República Islámica".

Basado en casi ocho años de investigación en las 13,000 millas de Dekel, el libro se basa en archivos en Rusia, Polonia y Asia Central que solo se han abierto en la última década, así como solo en archivos guardados en Israel, en el Reino Unido y por la Cruz Roja. El resultado es un libro que es una memoria periodística muy personal y una valiosa adición a la historia del Holocausto. Dekel sigue el curso de su familia mientras huían hacia el este a su ciudad natal de Polonia, justo antes de la invasión alemana de 1939.

Los soldados nazis llegan a Gdańsk, Polonia, 1939.



Los soldados nazis llegan a Gdańsk, Polonia, en 1939. Foto: AP

Cuando las autoridades soviéticas obligaron a los ciudadanos polacos a trabajar en los gulags siberianos en 1940, la familia casi muere de hambre antes de ser enviada a Uzbekistán. Formaban parte de una ola de refugiados polacos hambrientos en Tashkent y Samarcanda, donde las condiciones se deterioraron rápidamente con epidemias de tifus y otras enfermedades. Nadie sabe cuántos miles han muerto en cada etapa, pero cuando se les dice a los padres de Hannan, a fines de 1942, que los menores no acompañados tuvieron la oportunidad de ir a Irán (entonces bajo el dominio británico), ellos apoderado. Se enviaron trenes llenos de soldados bajo el mando del gobierno polaco en el exilio para reforzar los ejércitos británicos en Oriente Medio. Hannan, su hermana y su primo se han unido a 1,000 niños judíos.

Pero el propio Irán no ha demostrado ser un refugio fácil. Hasta 33,000 soldados polacos y 11,000 refugiados ahora cayeron bajo el ejército británico. En agosto de 1942, la población judía de Irán dio una cálida bienvenida a la cálida bienvenida que prevaleció debido a la falta de suministros y la amenaza que amenazaba el invierno. Los periódicos locales denunciaron a los recién llegados como "parásitos de los aliados". El graffiti en las paredes de Teherán indica: "Toda Persia tiene hambre mientras observa a los polacos y los británicos comer su pan". Temiendo un levantamiento local, los británicos enviaron refugiados católicos polacos a Nueva Zelanda, India y África; Unos 861 niños judíos polacos, incluido el padre de Dekel, fueron enviados a Palestina británica.

Ninguna nación tiene un historial impecable; Una vez en un kibutz en 1943, Hannan y su hermana rogaron a las autoridades británicas que permitieran que su madre sobreviviente se uniera a ellos. No fue sino hasta 1949 que se reunieron en el nuevo Estado de Israel. Dekel recuerda el estigma asociado a los judíos europeos traumatizados; ella los describe como teniendo "un aura de vergüenza y preocupación en Israel de mi juventud". Era más fácil estar orgulloso de su padre. Los niños de Teherán recibieron un estatus mucho más alto porque su rescate por parte de la agencia judía fue un gran éxito. su llegada en febrero de 1943 fue recibida por una multitud jubilosa y noticiarios jubilosos.

En cada paso de la odisea de su familia, Dekel descubre informes y testimonios de corrupción y abuso. Sin embargo, su libro no solo destaca un capítulo descuidado del destino de los judíos de Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Esto nos permite ver lo difícil que es contar esta historia correctamente. Cuando los archivos y testimonios revelan una discriminación manifiestamente antisemita por parte del polaco, el archivero polaco Dekel, una vez muy útil, se pone a la defensiva. El proyecto inicial de Dekel de coescribir el libro con Abdoh se abandona porque la historia trata más sobre el viaje de su padre a Rusia y Asia Central que a su estadía en Irán. Niños de Teherán analiza las dificultades de narrar la historia desde el ángulo de la ortodoxia política fluctuante de hoy.

Lo que hace que el estudio de Dekel sea tan valioso no son solo los detalles concretos del destino de una familia durante la Segunda Guerra Mundial, sino también la forma en que nos hace pensar en nuestros tiempos. , con sus migraciones masivas de personas desesperadas que huyen de conflictos y dificultades únicamente para hacer frente a un nativismo inflamado y el deseo de transferir la responsabilidad de su destino de un país a otro.

Hijos de Teherán: la odisea del refugiado del Holocausto por Mikhal Dekel es publicado por WW Norton & Co (£ 19.99)