Los pianos perdidos de Siber Roberts de Siberia: un viaje al "fin de todo" | libros


yoEn el verano de 2015, la periodista de viajes Sophy Roberts se encontró en una tienda de campaña en Mongolia, en medio de una conversación con un joven y talentoso pianista local que lamentaba la falta de un instrumento apropiado para tocar. sus amados Bach y Beethoven. La familia del pianista tenía raíces en la región del lago Baikal de la vecina Siberia. Así es como Roberts comenzó una forma de "locura egoísta", una obsesión no solo por conseguir un piano para su amigo, sino por buscar pianos "lavados y abandonados" en Siberia, y historias sobre cómo llegaron a estar allí y cómo sobrevivieron.

El resultado es una historia abundantemente absorbente de Siberia en los últimos 250 años, mientras Roberts zigzaguea desde los Montes Urales en el oeste hasta la península de Kamchatka en el oeste. ; Lejano Oriente de Rusia. En el camino, ella aprende cómo los pianos entraron en la cultura rusa bajo Catalina la Grande, las posteriores giras de estrellas de rock de la Lizst húngara, así como la influencia duradera del "subversivo" polaco Chopin y los gigantes Música rusa Tchaikovsky, Rachmaninov y Shostakovich.

Se centra en los instrumentos mismos y en los viajes que muchos de ellos han realizado debido a la agitación política. Algunos fueron sacados de salones de moda de Moscú y transportados al este, a menudo en un trineo tirado por caballos.o fueron evacuados con otros tesoros de San Petersburgo (entonces Leningrado) durante su asedio de guerra. Desde los pianos de cola de diseño alemán, construidos en las fábricas de Becker y Bechstein, que se convirtieron en símbolos de estatus para los aristócratas del siglo XIX, hasta los montantes del "Octubre Rojo" de fabricación soviética. Muchos pianos se han encontrado, sin afinar ni tocar, en centros comunitarios de pueblos y casas modestas.

La investigación de Roberts, que solicita información de periódicos locales, estaciones de radio y televisión, conduce a reuniones y entrevistas memorables. Cuando conoce al antiguo navegante de Aeroflot que se convirtió en coleccionista de libros e investigador de piano Leonid Kaloshin en su casa en las montañas de Altai, el punto más al sur de Siberia, se siente sorprendida por la lejanía de la región, incluso los lugareños lo llaman "el fin de todo". “El mundo está muy lejos. Estamos en el centro ”, contra Kaloshin suavemente.

La palabra "Siberia" evoca inviernos duros, veranos infestados de mosquitos, campos de trabajo forzado y exilio interno. Limita al sur con Kazajstán, Mongolia y China, esta vasta tierra escasamente ocupada ha sido parte de Rusia desde el siglo XVII y representa el 77% de su masa de tierra. La expulsión punitiva ha tomado diferentes formas en diferentes períodos, sirviendo a la causa de regímenes sucesivos. Entre los desterrados de Siberia estaban los oficiales del ejército decembrista que encabezaron una revuelta contra el nuevo zar, Nicolás I, en 1825. Las esposas que optaron por seguirlos y compartir su castigo fueron idealizados como mártires y mujeres rusos fuertes. Abrazando sus libertades intelectuales en el exilio, cultivaron la cultura y la educación. La princesa María Volkonsky, que logró transportar un pequeño piano al desierto helado, instaló una sala de estar en la celda de la prisión que compartió con su esposo.

El gobierno ruso provisional de Lenin encarceló primero a la familia imperial Romanov en Tobolsk, Siberia occidental, luego, con el avance del Ejército Blanco, los llevó al oeste a En la casa de Ipatiev en Ekaterimburgo, donde fueron ejecutados; Roberts busca el piano de Nicolás II y relata los horribles detalles de la muerte de la familia.

A partir de 1930, algunos de los gulags más brutales se encontraron en Kolyma, en el este, donde murieron alrededor de 13,000 personas, y donde el escritor Varlam Shalamov fue encarcelado, luego detalla su experiencia en su Kolyma Tales. Roberts encuentra otro piano perdido en la ciudad principal de Kolyma, Magadan, después de verlo en una fotografía de 1940 del Teatro Magadan construido por prisioneros, donde los músicos perseguidos no tenían otro elección que jugar. "Para algunos, recoger un instrumento en los campos fue una parodia de cómo debería ser una vida creativa", escribe. Ellos "resistieron los programas culturales de" reeducación "de los prisioneros. Para muchos músicos, fue una actuación de fuerza bruta. "

En 1890, Chekhov pasó tres meses observando la colonia penal en la isla Sakhalin en el mar de Okhotsk, en el norte de Japón. Los artículos que publicó más tarde, que ahora se llamarían periodismo de investigación, lo describen como "un lugar de sufrimiento insoportable". Roberts, volviendo sobre parte del viaje de Chekhov, encuentra a un Sakhalin actual, "pulsando con neón y gas", que quiere distanciarse de esta imagen. "Sabía que era tan difícil que quería que mi búsqueda de piano celebrara todo lo hermoso de Siberia, gran parte de lo que estaba buscando estaba relacionado con un pasado aterrador", escribe Roberts. Los pianos perdidos de Siberia Es tanta elegancia como detective.

The Lost Pianos of Siberia es publicado por Doubleday (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.