Los Pianos Perdidos de Siberia por la revisión de Sophy Roberts – original y convincente | libros

[ad_1]

Sophy Roberts vio por primera vez el mar de Okhotsk junto al pie de un mamut metálico, tallado en dientes, cadenas y tuberías desechadas. Cerca había una playa de grava artificial, el casco de un barco colgando en aguas poco profundas, sombrillas extrañas con varillas demasiado largas y un muelle cercano que parecía deslizarse en aguas grises de acero congelado. por siete meses del año. No habia nadie. El paisaje brumoso era "calvo, marcado, austero". Y su hotel no tenía un segundo piso, solo un primero y un tercero.

Tal fue la extraña escena que dio la bienvenida a esta curiosa escritora británica cuando entró en Kolyma, el flanco oriental de Siberia. Había llegado a la bahía donde una flota de barcos, algunos pertenecientes a extranjeros, habían desembarcado una vez la desesperada carga humana transportada en los gulags bajo Joseph Stalin. Estas almas tristes incluyeron polacos, rusos, coreanos, japoneses y miles de españoles "salvados" de niños durante la guerra civil del país. Muchos perecieron durante el viaje de la enfermedad. Los guardias usaron mangueras de agua fría para controlar sus cargas. Un historiador estima que de 3 millones de prisioneros exiliados a Kolyma, solo 500,000 sobrevivieron.

El difícil paisaje de la región y su patrimonio histórico forman el telón de fondo de los intrigantes comienzos de Roberts. Pasó dos años atravesando el desierto nevado de Siberia, que se extiende desde el Círculo Polar Ártico hasta Mongolia e incluye más de las tres cuartas partes del terreno de Rusia. Tiene un lago que contiene una quinta parte del agua dulce del planeta, así como el ferrocarril más largo y la ciudad habitada más fría de la Tierra. Sin embargo, lo conocemos en gran medida como un lugar de exilio, primero bajo los zares y luego bajo sus sucesores comunistas, y parece tan inhóspito que a menudo se lo ha comparado con la luna.

El vínculo de Siberia con la crueldad se remonta a siglos. Uno de los primeros exiliados fue una campana que sonó para reunir una revuelta fallida de 1591 en Uglich, Rusia europea. Esto llevó a la ejecución de 200 residentes. Luego, "en un último giro sádico", a otros se les cortó la lengua y se vieron obligados a llevar una campana de "peso de caballo" a 1.300 millas por encima de las montañas del 39; Ural. La campana también fue azotada y su aleta retirada para silenciarla en "un acto simbólico aterrador", silenciando la música para demostrar el poder del régimen. Sin embargo, para algunos, Siberia era un lugar protegido de la servidumbre y el cisma religioso.

Roberts nos recuerda en este nuevo libro que todavía hay partes misteriosas de nuestro mundo. Tenía ganas de aprender más sobre este lugar después de leer historias horribles de prisioneros zaristas encadenados a carretillas y disidentes soviéticos enviados al infierno helado como estudiante de historia Ruso hace muchos años. Roberts recoge el pasado de la nación con gran entusiasmo mientras cruza el terrible final de los Romanov y cuenta hábilmente la historia de los decembristas, los idealistas aristocráticos cuya rebelión condenada terminó en cinco ahorcamientos y más de 100 rebeldes exiliados a Siberia. Algunas mujeres han optado por seguir a sus esposos, forzadas a abandonar a sus hijos, pero "veneradas como santas vivas".

Roberts es un escritor maravillosamente lírico. Se dice que Kolyma "se sintió como el lugar más triste del planeta". En una vieja base de submarinos, ella encuentra bloques de viviendas desiertas que faltan en sus ventanas con "vidrio soplado para que se vean como calaveras con órbitas vacías". Una mujer en un festival de inmersión invernal a través de agujeros de hielo en agua helada "parecía una persona que no podía recordar si ya se había reído". Y puede ser espiritual, como se muestra en su entretenida historia de observadores de aves competitivos en un barco que navega hacia las Islas Commander. Roberts incluso encuentra un alma gemela en Mary, una juguetona de 80 años que comparte su cabaña.

Hay mucho que apreciar en esta original porción de escritura de viajes. Sin embargo, hay un defecto de bostezo en la base: tocador central que involucra a los "pianos perdidos" del título. Porque este libro gira en torno a una búsqueda quijotesca para encontrar un instrumento para un músico talentoso a quien conoce en Mongolia, cuya familia huyó de Siberia en la década de 1930. muchos encuentros musicales y reflexiones. Algunos alimentan su historia, como la historia de Vera Lotar-Shevchenko, una pianista de "brillo extraño" arrojada a un gulag, donde otros prisioneros han tallado un teclado en su litera de madera para que pueda practicar la noche.

Pero con demasiada frecuencia, esta misión se convierte en una distracción curvilínea, ya que solicita información sobre los pianos perdidos, algunos arrastrados por un trineo de Moscú en siglos anteriores, habla con los afinadores e intenta encontrar instrumentos importantes. edad. Parece artificial, casi avergonzado, como un actor arrastrando un refrigerador a un país por una apuesta (y un libro). Según la investigación del autor, hay información fascinante sobre Siberia. Descubrir más sobre las personas que viven allí ahora y menos pianos podría haber arrojado más luz sobre este lugar poco explorado y desolado.

Los pianos perdidos de Siberia por Sophy Roberts es publicado por Doubleday (£ 18.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

[ad_2]