‘Los poemas comenzaron a bailar entre sí’: curando un nuevo mixtape de poesía negra británica | Libros

Hacer una antología es, como dijo una vez la poeta estadounidense Katrina Vandenberg, como hacer una mixtape. Es un artefacto lleno de varias resonancias. Al igual que el minucioso proceso de grabar cintas entre sí en la era de la lista de reproducción previa, editar una antología es íntimo, un gesto para el lector. Y al igual que nunca podrías poner absolutamente todas las piezas que quisieras en una cinta, lo mismo ocurre con las antologías. La belleza de la forma está en las sugerencias que hace, las formas en que invita a una exploración más profunda. En More Fiya, la antología de poetas británicos negros que he editado, una selección de poemas se unen como un gesto a la comunidad más grande y expansiva a la que pertenecen estos poetas.

Los últimos años han demostrado cuánto nos queda por recorrer para desafiar la lucha contra la negritud.

Mirando hacia atrás en la lectura y escucha cuidadosa que hice mientras escribía este libro, me sorprende cómo las oraciones, las líneas enteras de poemas, pueden quedarse contigo. A veces hablaba con alguien y algo que decía coincidía con una línea que había leído, y ese poema y la conversación comenzaban a bailar juntos en mi cabeza. Entonces los poemas empezaron a bailar entre ellos; el reluciente anillo de sello en el poema de Dean Atta resonando con el cuchillo en un poema de Dzifa Benson; los fuegos que arden en los poemas de Janette Ayachi y Momtaza Mehri; La reflexión de Inua Ellams sobre las consecuencias de la masculinidad herida y el poema de Kim Squirrell sobre esos primeros momentos en que la juventud cae bajo la mirada tóxica de los hombres.

Más Fiya, editado por Kayo Chingonyi.Más Fiya, editado por Kayo Chingonyi. Foto: Canongate

Parecía importante que hubiera una antología que abriera espacio para que los poetas negros británicos expresaran la amplia gama de su poesía. Los últimos años nos han mostrado lo lejos que tenemos que llegar para desafiar a la negritud. En el campo editorial se están haciendo esfuerzos, pero estos sin duda solo han planteado una concepción estrecha de la oscuridad: una versión que el mercado reconoce.

Frustrado con este estado de cosas, comencé a pensar que era hora de una reedición de la antología de 1998 The Fire People, editada por Lemn Sissay. Lo leí por primera vez al final de mi adolescencia cuando estaba tratando de navegar por la abrumadora blancura de estudiar para obtener un título en Literatura Inglesa. Este libro fue una balsa salvavidas, un escudo, un altavoz en mi hombro. Me puse en contacto con la editorial Canongate y le pregunté si había algún plan para recuperar el libro. Durante esta conversación, sugerí un nuevo volumen complementario con vibraciones más recientes. Además, Fiya es ese compañero. Es un intento de ampliar la gama de archivos poéticos y dejar que los poemas, en sus diversas formas, den forma a nuevas posibilidades de estar en el mundo dentro de Blackness. Hay lugar para la simpatía, como en Scalp de Keith Jarrett:

Retirado durante veinticuatro años, pienso en todos los profetas de piel fina

con el pelo más fino, cómo en otras circunstancias podría haber sido presidente

Y dar paso a la risa, como en Catching Joke de Bridget Minamore, donde la poeta reflexiona sobre las diferentes formas de daño que podrían ocurrirles a los negros en una sociedad anti-negra, antes de concluir con este gesto de supervivencia:

ignorar todo

trato de hacerlo reir

En otro lugar, Safiya Kamaria Kinshasa describe la danza como una forma revolucionaria de pensar con el cuerpo; llegando incluso a abandonar por completo las palabras de un poema en favor de signos de puntuación dispuestos en una especie de partitura.

Los poemas recopilados en More Fiya dan testimonio del ingenio y la resistencia de los poetas británicos negros y, por extensión, de la cultura británica negra. Ante tantas señales de que los lugares en los que nos hemos asentado no siempre nos agradan, persistimos. Encontramos, en la república de las letras, un lugar duradero y lo suficientemente grande como para serlo.

Condado de Varsovia.Condado de Varsovia. Fotografía: Shaniqwa Jarvis/libromundo

Medianoche en el pasillo de comida extranjera por Warsan Shire

Querido tío, ¿todo lo que amas es extranjero?
¿O eres ajeno a todo lo que amas?
Todos somos animales y el cuerpo quiere lo que
él quiere, créeme, lo sé. dijo la rubia
Ven, mi amor, quítate el abrigo, ¿qué haces?
¿tu quieres beber?

El amor no es haram pero después de años de follar
mujeres incapaces de pronunciar tu nombre,
te encuentras totalmente solo, en el pasillo de comida extranjera,
junto a la cúrcuma y el azafrán,
recuerda las cálidas manos oscuras de tu madre,
inclinándose ante la carne halal, orando en un
lenguaje que no has usado en años.

Inua Ellams.Inua Ellams. Fotografía: Roberto Ricciuti/Getty Images

Lobos aulladores de Inua Ellams

Cuando la hermana dice que vino el esposo de su colega
golpear / por su mujer / y por la familia en su cálido
ojos / abre la oficina vacía al anochecer / el cielo colgante
sin signo de interrogación / el hermano bosteza

Cuando la hermana describe a este marido / la separa /
trenzas salpicadas contra papel tapiz floral / el batido
varillas / su cabeza palpitante / el cinturón que se afloja / el
el hermano se consume / con la ira que nunca ha conocido

Cuando le dice a sus muchachos / se ofrecen a visitarlo / hacer el
marido los tipos de violencia para los que están preparados los callejones / a
cuenta la historia de una turba en casa / que agarró al acusado /
cavó un hoyo delgado en la tierra cruda / consumo forzado /
hasta que sangra

Cuando se le pregunta al marido por qué / dice / no pudo
ayudarlo / ella lo llevó / estaba borracho / vestido así
la forma en que preguntó / nadie se había quejado
antes/y/eso es lo que hacen los hombres

Cuando sus padres aceptaron / era verdad / eran de
diferentes épocas / estas nuevas quejas también los confundían /
el hermano tuvo pesadillas / de hombres como lobos / sus
mandíbulas sangrantes / devorando el mundo / se da un festín / entre
ellos tambien

Raquel Long.Raquel Long. Fotografía: Ammal Said/PA

Como si de Rachel Long

Extraño tus manos sobre mí, tu boca. Más temprano
Te extrañé en el pasillo de la miel, ni siquiera
Todavía no he hecho la compra, pero quiero
estar a la vanguardia en la cocina, abrir lo más alto
armario, pon las cosas que te gustan dentro;
pan blanco, leche de vaca larga vida. incluso compré
café instantáneo y se abstuvo de informar al cajero
que no era para mí, mujer de gusto refinado.
¿A quién estoy engañando? Te compraré una bolsa de arroz.
y ponlo de nuevo en mi cabeza. ni siquiera odio
admitiendo eso Olvidé lo que una vez hice
antes de brillar en busca de zapatillas.
Si no te gusta que tus pies toquen el suelo,
ya no tienen que hacerlo.

More Fiya, editado por Kayo Chingonyi, saldrá el 19 de mayo (Canongate £14.99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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