Los secretos que hemos guardado de la revisión de Lara Prescott: un comienzo impresionante | libros


laEn el apogeo de la Guerra Fría, la CIA lanzó una iniciativa llamada Diplomacia Cultural. Asumiendo que "el gran arte proviene de la verdadera libertad", la agencia ha confiado en la pintura, la música y la literatura para promover los valores del mundo occidental, y ha financiado exposiciones y giras de jazz. sobre el expresionismo abstracto. Pero cuando llegó al país que produjo Tolstoi, Pushkin y Gogol, una nación que, según un personaje de la impresionante primera novela de Lara Prescott, "muestra literatura a medida que los estadounidenses valoran la libertad". – El enfoque siempre estará en la escritura de palabras. Y su tema, el papel desempeñado por la CIA en la realización de la obra maestra de Boris Pasternak Dr. Zhivago Para el reconocimiento mundial, fue la joya de la diplomacia cultural.

En 1955, comenzaron a circular rumores de que Pasternak, anteriormente conocido como poeta, había sobrevivido a un ataque cardíaco y a las purgas de Stalin, estaba enfermo y comprometido políticamente, pero sin embargo logró completar su magnífica obra. La épica histórica compleja y compleja, y la simple historia de amor, que Dr. Zhivago Ha sido una década de escritura en las circunstancias más difíciles imaginables: el encarcelamiento de la amante de Pasternak, Olga Vsevolodovna Ivinskaya; la muerte en el gulag de su amigo y compañero escritor Osip Mandelstam y los suicidios de otros dos de su séquito, Paolo Iashvili y Marina Tsvetaeva; vigilancia constante y su propia salud. Debido a su enfoque subversivo en el individuo y su actitud crítica hacia la Revolución de Octubre, ninguna editorial del Bloque del Este lo tocaría. Cuando un editor italiano emprendedor envió un emisario secreto a la dacha Pasternak, el escritor lo entregó, con una desesperación miserable, con la siguiente inscripción: Dr. Zhivago. Que él da la vuelta al mundo. El manuscrito fue contrabandeado a Berlín Occidental, y la CIA tomó su decisión. Su objetivo era sacar de contrabando una edición rusa y enviarla de regreso a su país natal.

Esta es una materia prima notable para una novela. El libro de Prescott, objeto de una disputa legal después de la acusación de la abuela de Pasternak, Anna Pasternak, del plagio de su propia biografía de Olga, contiene todos los ingredientes para un thriller de espionaje. Tiene una galaxia de personajes y una gran cantidad de detalles históricos para explotar, así como un potencial para comprender un punto extraño y fascinante de nuestra historia y, por supuesto, una historia para contar. ;amor. La primera realización de Prescott es la identificación de estas cualidades: convertirlo en una historia compleja y atractiva es todo un desafío, pero ella trabaja duro y con una considerable ambición de respetarlo, y entrelaza una sorprendente historia de amor de su propia invención. .

Las mujeres del grupo de mecanografía de la CIA son una especie de coro griego inteligente y hablador.



Las mujeres del grupo de mecanografía de la CIA son una especie de coro griego inteligente y hablador. Fotografía: George Marks / Retrofile / Getty Images

como Dr. Zhivago, su novela sigue una serie de puntos de vista de los personajes. Están Pasternak y Olga, a quienes conocemos por primera vez mientras ella es arrestada, embarazada de su hijo y encarcelada por negarse a revelar lo que sabe sobre el libro. Irina Prozdhova, la niña emigrante con sede en Washington y asesinada por el régimen ruso, acaba de ser reclutada por la agencia; Sally Forrester es una espía experimentada y una trampa de miel o "golondrina". Estas dos mujeres tienen sus propios secretos. Y, lo que es más atractivo, escuchamos la voz común del grupo de ataque de la división rusa de la CIA.

El agente de la CIA, Teddy Helms, que está cortejando a Irina y cuya corta sección en una misión a Gran Bretaña está llena de pasos en falso (su contacto con el MI6 se refiere a la "pequeña señora", en lugar de empanizar pescado y papas fritas inglesas que empanado), uno comienza a preguntarse si el autor lo quiere como un riff de su obtuso. Y de hecho, hay una broma disimulada contra el patriarcado que encaja en la trama: en un momento en que las mujeres eran las más invisibles, se suponía que se limitaban a los roles tradicionales, eran las mejores espías. Estos son los personajes femeninos que llevan esta aventura, desde la Olga pragmática, leal e indestructible hasta los mecanógrafos maravillosos. Con su sopa de pavo y fideos Virginia Slims and Thermoses, forman una especie de coro griego inteligente y hablador cuyo comentario comienza y termina la novela.

Prescott puede no ser un estilista de prosa consumado, pero su caracterización a menudo es hábil. Su pasternak es extremadamente imperfecto: histriónico, lagrimal pero tercamente amable. Su investigación es exhaustiva, aunque a veces un poco demasiado visible, y la descripción del amor entre Olga y Pasternak es conmovedora y convincente. Vendido en 25 países, con derechos de película opcionales, Los secretos que guardamos se está convirtiendo rápidamente en un fenómeno de publicación; pero lo más importante, es una muy buena lectura.

La vida secreta de Christobel Kent es publicada por Sphere. The Secrets We Kept es publicado por Hutchinson (£ 12.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos gratuitos en línea en el Reino Unido desde £ 15. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.