Los últimos días del Imperio Otomano de Ryan Gingeras – La caída de los sultanes | libros de historia

A fines de 1918, después de cuatro años de guerra cada vez más sombríos, la revolución estaba en el aire en toda Europa. Los tronos vacilaron; los soberanos han abdicado. En cuestión de meses, las grandes dinastías centenarias de los Romanov, los Habsburgo y los Hohenzollern fueron derrocadas del poder.

En el extremo oriental del continente se encontraba el vasto y antiguo imperio que los sultanes otomanos habían estado construyendo desde el siglo XIV. En su apogeo, alrededor de 1700, se extendía por el norte de África, Arabia, Mesopotamia y alrededor del Mar Negro, abarcando también Grecia, los Balcanes y el valle del Danubio, deteniéndose justo antes de Viena. Pero durante el siglo XIX, a medida que declinaba su poder económico y militar, muchas de sus tierras más remotas se perdieron debido a la conquista o la insurrección. Los movimientos nacionalistas locales y las potencias coloniales rivales como Rusia, Gran Bretaña y Austria-Hungría despojaron a Grecia, los Balcanes, Bulgaria, Macedonia, las tierras alrededor del Mar Negro y todas sus posesiones africanas. Cuando los otomanos se pusieron del lado de Alemania en la Primera Guerra Mundial, los británicos y los franceses capturaron gradualmente todo el Medio Oriente. Después de la guerra, humillantemente, incluso ocuparon la propia Estambul.

El libro de Gingeras describe de manera convincente el caótico colapso que siguió, hasta que el imperio fue abolido en 1922 y reemplazado por el nuevo estado-nación de Turquía.

Au fur et à mesure que le territoire se rétrécissait, sa politique intérieure était de plus en plus criblée de divisions et de conspirations, alors que différents groupes de réformateurs et de révolutionnaires luttaient pour le pouvoir et sur la question fondamentale de savoir quel type de nation Ellos eran. ¿Deberían considerar a las grandes potencias europeas como fuentes de ilustración y ayuda, o como colonizadores hostiles y rapaces? ¿Y cuál era el carácter esencial de su propio pueblo otomano?

Esta última pregunta se había vuelto cada vez más insoluble a medida que, década tras década, un gran número de refugiados musulmanes llegaban a Anatolia desde las regiones exteriores en ruinas del imperio, huyendo de violaciones, masacres, hambrunas y conversiones forzadas. Durante las primeras semanas de la Guerra de Independencia de Grecia en 1821, los rebeldes masacraron a 20.000 musulmanes locales. La conquista rusa del norte del Cáucaso desplazó quizás a un millón; el final de la guerra de los Balcanes en 1913, más de medio millón más.

El surgimiento de nacionalismos militantes en la periferia alimentó a su vez la hostilidad de los musulmanes otomanos hacia los millones de cristianos armenios, griegos, kurdos y árabes que vivían en el corazón de Turquía. A partir de la década de 1890, los sucesivos intentos brutales de los gobiernos imperiales para aplastar el separatismo armenio y erradicar las poblaciones supuestamente «desleales» llevaron a masacres, que culminaron en el Genocidio Armenio de 1915, en el que murieron un millón o más de personas. Cientos de miles de otros cristianos ortodoxos han sido purgados del servicio gubernamental, expulsados ​​de sus hogares, desplazados por la fuerza o expulsados. Durante siglos, el imperio fue conocido por su pluralismo religioso, étnico y lingüístico. Ahora, cada vez más, la identidad nacional ‘turca’ se define en términos de exclusión.

En mayo de 1919, los aliados permitieron que Grecia tomara Izmir (o Smyrna) y su interior: antiguo territorio griego, pero también el principal puerto imperial en el mar Egeo. Al año siguiente, en virtud del Tratado de Sèvres, el sultán aceptaría varias otras expropiaciones, incluido el principio de nuevos estados separatistas armenios y kurdos en el este de Anatolia. Disgustado por estas vergonzosas concesiones, Mustafa Kemal Atatürk, un alto comandante, renunció al ejército otomano en el verano de 1919 y comenzó una campaña militar y política organizada para expulsar a los extranjeros de Anatolia.

En retrospectiva, Atatürk y sus seguidores describirían la fundación de Turquía como el triunfo de la lúcida modernización sobre la traición de las potencias occidentales y las fuerzas reaccionarias del sultanato, que juntas habían debilitado a la nación al complacer a las «minorías» como los griegos y armenios. Que era «natural» que un imperio multiétnico se dividiera en estados nacionales también era la opinión aceptada en Occidente.

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Como muestra Gingeras, la realidad era mucho más desordenada, más contingente y, a menudo, trágica. Muchos modernizadores destacados eran hostiles al movimiento nacionalista, al igual que diferentes grupos minoritarios musulmanes y conservadores. Incluso la idea básica de que el propio imperio debería ser reemplazado por algún otro tipo de sistema político estaba, en 1918, lejos de ser obvia o ampliamente deseada. Exactamente cómo y por qué sucedió de todos modos es una historia espantosamente sangrienta y compleja, que Gingeras investiga en un tour de force de erudición accesible: seguro, imparcial y rico en detalles humanos.

The Last Days of the Ottoman Empire de Ryan Gingeras es una publicación de Allen Lane (£30). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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