Losing the Plot por Derek Owusu revisión – historia de la vida en una cultura extranjera | Ficción

En 2020, el poeta y locutor Derek Owusu ganó el Premio Desmond Elliott por su primera novela, That Reminds Me, una historia semiautobiográfica sobre K, un joven ghanés que creció en Gran Bretaña, que Owusu comenzó a escribir siguiendo un ataque de nervios. Ahora lo sigue con Losing the Plot, un título agudo y divertido para un libro que es un gran compañero de su predecesor, especialmente en términos de su forma desconcertante.

Los párrafos que componen sus capítulos breves e impresionistas a menudo flotan en la página como líneas en un poema largo y, por lo demás, están rodeados de largas notas al margen. También hay frases en twi (dialecto ghanés), a veces contextualizadas pero rara vez traducidas, sus ritmos y cadencias quizás más reveladores y ciertamente más sabrosos que cualquier significado captado a medias. Si bien That Reminds Me se centró en las experiencias de K, es aquí el tiempo de una madre inmigrante que Owusu se esfuerza por registrar, o más bien, los esfuerzos de su hijo Kwesi por imaginar una vida que ella insiste en no llenar los vacíos para él. Estas notas paralelas dan la bienvenida a su comentario en primera persona, condimentando un texto enigmático con humor y dolor, respeto y exasperación.

Todas estas décadas después, todavía lucha por verse a sí misma como británica, todavía sorprendida por un golpe inesperado en la puerta.

Treinta años antes, su madre había viajado desde su hogar en Ghana para comenzar una nueva vida aquí en el Reino Unido, descendiendo a través de nubes grises en un avión que, según ella, estaba guiado por Dios. Encontró su camino a Tottenham, trabajando varias veces en el hogar para llegar a fin de mes. Su aislamiento se capta claramente, al igual que la profunda dislocación de la vida vivida en una cultura ajena. Incluso cuando se cepilla los dientes, por ejemplo, está «fuera de sintonía con su forma de pensar, prefiriendo el exfoliante y la facilidad de un palito para masticar». Todas estas décadas después, todavía le cuesta pensar en sí misma como británica, todavía sorprendida por un golpe inesperado en la puerta.

El libro termina con una transcripción divertida y conmovedora de una entrevista entre madre e hijo. “No entres en mi vida así. No entres en mi vida”, objeta mientras Kwesi intenta aprender lo básico de su vida antes de nacer. A pesar de toda su vulnerabilidad y dura belleza, Losing the Plot puede parecer difícil en algunos lugares, sus inclinaciones poéticas frustran una lectura más simple. Sin embargo, estas frustraciones dicen mucho a su manera, hablando de todo lo que está destinado a permanecer sin explicación, pero no necesariamente intacto, entre los inmigrantes y los niños que crían lejos del lugar que sus corazones todavía conocen como su hogar.

Losing the Plot de Derek Owusu es una publicación de Canongate (£12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario