Lost in Work de Amelia Horgan revisión: por qué tanta gente se siente insatisfecha | Pruebas

Un tema recurrente en Lost in Work es que los trabajos están destinados a ser divertidos en estos días, mientras que los pasatiempos ahora se ven como poco que puede, o debería, ser rentable. Esto es visible en la idea de que cada pasatiempo o “trabajo secundario” es una fuente potencial de ingresos; que los trabajadores del patrón escriben citas inspiradoras en pizarrones blancos en las estaciones de patrón (lo que solían hacer de forma espontánea); que los empleados deben replicar a los correos electrónicos de la empresa en su tiempo disponible. Si admisiblemente la mayoría de las personas todavía no tienen trabajos «divertidos» y no todas las tareas aburridas constituyen «trabajo», se ha producido un cambio casi imperceptible entre el trabajo y el gozne en el que, como dice el refrán. Amelia Horgan, «El trabajo debe ser divertido , incluso cuando hay muy pocas cosas que sean efectivamente divertidas.

Hay muchas observaciones que inducen a la disparate sobre la naturaleza del trabajo actual en la acalorada controversia de Horgan: vigilancia desenfrenada, tiranía arbitraria, rotación innecesaria y tareas sin sentido. En una reunión de un sindicato de ferrocarriles para una vírgula de tren en el sureste de Inglaterra, Horgan ve que el personal renuncia a sus trabajos en masa oportuno al uso de trabajadores de agencias flexibles por parte de la gestión y a su enfoque maníaco en la «marca» y la «vida del cliente». En una viñeta oscura y cómica, un empleado del ferrocarril relata la entrevista de un jefe de la oficina central que «insistió en que todo el personal de la agencia se quitara los guantes (vergonzosamente sin marca)». Sin bloqueo, los trenes no funcionan a tiempo, o en algunos casos Como dijo un representante sindical en Horgan, si un tren llega tarde, la red debe abolir las paradas en estaciones pequeñas para evitar una multa impuesta a nivel central, incluso si eso significa dejar a los pasajeros sin transporte.

Esto ilustra una de las cosas más extrañas del sector sabido privatizado: los cambios que supuestamente conducirían a más opciones y competencia para los consumidores han creado nuevas ineficiencias y capas adicionales de burocracia. Esto es especialmente cierto en las universidades, donde los departamentos administrativos y de marketing centrados en valorar la experiencia del consumidor han crecido rápidamente desde la preámbulo de las reformas del mercado. Hoy en día, dos tercios de las universidades emplean más administradores que investigadores. Como escribe Horgan: “En lugar de realizar las tareas establecidas de un trabajo, cada vez se dedica más tiempo a registrar representaciones parciales o totalmente unilaterales del trabajo. «

Lost in Work plantea una pregunta urgente y perenne: ¿por qué el trabajo hace que tanta gente se sienta miserable? Sus nueve ensayos separados rodean diferentes aspectos del trabajo, de la “jobificación” de la vida cotidiana al trabajo doméstico no remunerado y al auge de los contratos de cero horas. A veces, la exposición puede parecer breve, pasando rápidamente de un tema a otro, pero Horgan es bueno para mostrar las conexiones entre las cosas y analizar las fuerzas económicas que refuerzan un malestar colectivo. Como lo ilustra la historia de un trabajador de la construcción que condujo una miniexcavadora frente a un hotel recién construido luego de afirmar que sus empleadores no le habían pagado, la mayoría de los trabajadores tienen tan poco control sobre las condiciones laborales, su trabajo, que pueden conducir a actos de destrucción.

Una tendencia popular a pensar en los trabajos «malos» (limpiadores, mensajeros, taxistas) es que se deben a que los trabajadores no consiguen trabajos «buenos» o que la empresa no se asegura de que los obtengan. «Buenos» trabajos para todos. Pero esta división es en sí misma un problema. Esto significa que algunos de los trabajos más importantes, como la exactitud, la cocina y la dispensario, están infravalorados y mal pagados (durante la pandemia, el enfoque en los ‘trabajadores esencia’ a menudo significaba enfermeras y enfermeras, médicos, no conductores de reparto o cajeros de supermercados). . Y muchos de los llamados buenos trabajos, muchos de los cuales no son divertidos de todos modos, están desapareciendo, acosados ​​por salarios estancados y condiciones laborales precarias. En zona de arbitrar por un llegada ampliado a un congregación cada vez más pequeño de buenos trabajos, Horgan examina qué hace que tanto trabajo sea insatisfactorio: el poder y la sinceridad de que bajo el capitalismo, los trabajadores tienen muy pocos.

La industria de servicios es un radio que genera empleos de forma confiable en Gran Bretaña (aunque los existencias de la pandemia en la hostelería y el comercio minorista continúan poniendo en peligro muchos de estos roles asimismo). A medida que este sector ha ido creciendo, el trabajo que antaño realizaban las amas de casa o las trabajadoras domésticas, como el cuidado de los niños y la cocina, se ha subcontratado más allá del hogar. Varias aplicaciones ahora están dirigidas a profesionales que pueden acoger sus comestibles, lavandería y comida para tolerar a cargo de trabajadores mal pagados con contratos de cero horas. La separación entre las personas a las que se les paga por hacer un trabajo supuestamente gratificante y las que se les paga por lustrar luego de ellas tiene existencias perniciosos, especialmente cuando se considera que la situación gremial es el resultado de la capacidad personal. Uno de los momentos más fascinantes del texto es cuando Horgan relata un presente de la infancia de una pelea en el patio de recreo entre dos madres. Uno le gritaba al otro, con mordaz desprecio: «¡Estás limpiando mi baño!»

En las empresas que afirman desconocer tal grado, «el trabajo de servicio se convierte en una especie de hechicería aterradora», escribe Horgan, que produce existencias extraños entre las personas de hacia lo alto. Los ricos pueden estar admisiblemente mientras que a otros se les paga una miseria, pero asimismo tienen que estar con el temor de que se pierda este poder. Es la paranoia de la clase media incorporación identificada por Leïla Slimani en su novelística Lullaby, donde una niñera asesina a sus atacantes, y en la fresco película Parasite de Bong Joon-ho, donde una tribu coreana adinerada emplea a un tutor cuya tribu trabajadora, incluso en su casa. Es el miedo a que «los que están debajo de ti sepan lo suficiente sobre ti como para destruirte», escribe Horgan.

Abordar el problema de los malos trabajos no será una tarea ligera, reconoce Horgan, y cualquier intento tendrá que topar dos problemas crecientes: que hay más trabajadores que puestos de trabajo y menos horas disponibles en los puestos de trabajo existentes, una situación que solo beneficia a los empleadores. . Lost in Work no es un texto de soluciones optimistas, que concluye en cambio con «metáforas del mal tiempo» que abarcan el estado nefasto de la izquierda (tanto el Partido Laborista como los sindicatos y otras instituciones que alguna vez representaron el poder de la clase trabajadora). Pero las líneas generales de poco ilusionador asimismo se pueden ver aquí, y las sugerencias de Horgan atraerán a cualquiera que haya hecho alguna vez un trabajo que odiaba: disfrutar de las garras del capitalismo; poner fin a los contratos de cero horas y el espurio trabajo por cuenta propia; y dar a las personas más tiempo disponible, no solo para consumir más cosas, sino para encontrar “posibilidades de cooperación y alegría humanas” fuera del trabajo que realizan.

Lost in Work: Escapeing Capitalism de Amelia Horgan es una publicación de Plutón (£ 9,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por giro.