Lost Memories retrata al venerable filósofo John Locke como «engreído, perezoso y pomposo» | John Locke

John Locke es considerado hoy como uno de los más grandes filósofos ingleses, un pensador de la Ilustración conocido como el «padre del tolerancia». Pero una memoria previamente desconocida atribuida a uno de sus amigos cercanos pinta una imagen diferente: de un hombre engreído, perezoso y pomposo que «se divirtió con obras mentales insignificantes», y de un plagiario que «llevó a los demás todo lo que él».

El Dr. Felix Waldmann, profesor de historia en Cambridge, encontró las breves memorias en la Biblioteca Británica mientras examinaba los artículos del historiador del siglo XVIII Thomas Birch, quien había adquirido una gran cantidad de manuscritos de sus contemporáneos. Entre estos se encontraban borradores de un prefacio a una tirada de las obras menores de Locke del periodista hugonote Pierre des Maizeaux. Entre los borradores de Des Maizeaux, había cinco páginas escritas en francés, en las que el periodista había ilustración una entrevista con un «Monsieur …» ignorado sobre Locke.

Un manuscrito descubierto en la Biblioteca Británica, recuerdos de un amigo anónimo del filósofo inglés John Locke.  El Dr. Felix Waldmann identificó al orador como James TyrrellDocumentos descubiertos en la Biblioteca Británica, expresiones de un amigo ignorado del filósofo inglés John Locke. Fotografía: Dr. Felix Waldmann / Biblioteca Británica

Waldmann describe el descubrimiento como el «santo comunión» de la saber de Locke: las memorias no sólo son mordaces sobre el personaje de Locke, sino que incluso revelan que había culto la obra maestra de Thomas Hobbes, Leviatán, una obra extremadamente controvertida en ese momento, y que Locke había culto. Siempre negó conocer. Otros investigadores llamaron al descubrimiento «extraordinario».

“Cambia el mercado de valores en Locke y me sorprendió absolutamente encontrarlo”, dijo Waldmann. «Es extraordinariamente emocionante … no creo que de ningún modo encuentre poco tan significativo».

En un artículo revisado por pares publicado en el Journal of Modern History, Waldmann identifica a la fuente anónima como James Tyrrell, un amigo cercano de Locke durante décadas. La pareja se conoció en Oxford en 1658 y mantuvo correspondencia durante la viejo parte de su vida. Locke se quedó en la casa de Tyrrell durante varias semanas, y Tyrrell se ocupó de la mayoría de las pertenencias de Locke entre 1683 y 1689, cuando el filósofo fue deportado a los Países Bajos.

Las memorias comienzan con una recuerdo de la época de Locke en Oxford donde, según Tyrrell, Locke “no estudió en absoluto; era holgazán y despreocupado, y se divertía con pequeños trabajos mentales ”. Locke es recordado como un hombre que «se enorgullecía de ser llamativo y despreciaba lo que no podía hacer ocurrir por suyo».

«Esta inclinación a menudo lo ha llevado a pronunciar, con gran ceremonia, afirmaciones muy comunes y referir, pomposamente, máximas muy triviales», dijo Tyrrell a Des Maizeaux. “Lleno de la buena opinión que tenía de sí mismo, valoraba solo sus propias obras y las personas que lo alababan.

Waldmann cree que Des Maizeaux no publicó las reminiscencias de Tyrrell porque su edición de las obras de Locke tenía la intención de celebrar al filósofo. “Me imagino que se sorprendió bastante al escuchar estas cosas sobre el carácter personal de Locke y naturalmente lo dejó todo”, dijo.

Tyrrell incluso afirma que uno de los libros de Locke era «una copia de otro que afirmó que nunca había culto», a pesar de que Locke había sido «engañado» para que comprara el manual abriles antaño. Waldmann calificó la denuncia como «un poco válido».

“Pero lo interesante es el hecho de que Tyrrell, a quien consideramos el mejor amigo de Locke, está dispuesto a llamarlo plagiario; que él piensa que el éxito de Locke es producto de la pereza intelectual ”, dijo.

Pero el universitario de Cambridge dice que la revelación más importante es la revelación de Tyrrell de que Locke leyó el Leviatán de Hobbes.

«Es, con mucho, la obra filosófica más famosa publicada en el siglo XVII. [it was] absolutamente herético y Hobbes fue gastado con extraordinaria sospecha ”, dijo Waldmann. «Locke lleva décadas negando que conocía a Hobbes de alguna forma. Nunca cita a Leviatán en ninguna de sus obras publicadas, nunca se refiere a él en sus cartas, de las que sobreviven miles, por lo que hizo todo lo posible para evitar cualquier asociación».

Mais Tyrrell affirme à Des Maizeaux que Locke « avait presque toujours le Léviathan de H sur sa table, et il en recommandait la lecture à ses amis », même s’il « affecta plus tard de nier, à l’avenir, avoir jamais lu Él».

«La idea de que Locke no estaba interesado en su gran predecesor ha sido ampliamente debatida», dijo Waldmann. «No hay misterios comparables a que Locke se ponga en diálogo con Hobbes, y aquí está el amigo más cercano de Locke diciendo que casi siempre tenía a Leviatán en su mesa».

Tyrrell sigue condenando a Locke de varias formas, ambas mayores: «era tacaño, engreído, celoso y demasiado reservado»; «Le quitaba a los demás todo lo que podía tomar, y lo aprovechó» – y último: Locke habría sido tan achicopalado que «muchas veces por la tenebrosidad el sonido de un ratón lo hacía levantarse y gustar a su hospedador. «

La relación entre los dos se había deteriorado con el tiempo, dijo Waldmann. «Locke se está volviendo cada vez más desconsiderado con Tyrrell en la cara y con los demás, por lo que es una animosidad personal», dijo. “El segundo fue el extraordinario éxito de Locke. A principios del siglo XVIII, Tyrrell todavía está vivo y ve a su difunto amigo, el que no lo trató particularmente adecuadamente, convertirse en la figura literaria más famosa de las últimas cinco décadas. Siento que se sentó en él y sintió que ahora era la oportunidad.