Louise Welsh: “Era como conducir con los faros apagados” | Novelas policiacas

La novela debut intensamente atmosférica de Louise Welsh, The Cutting Room, ganó premios y aplausos cuando se publicó en 2002. Su protagonista es Rilke, un subastador gay y detective accidental que se topa con un alijo inquietante de fotografías. Ahora, 20 años después, llega una secuela igualmente convincente, The Second Cut, en la que Rilke debe navegar por Grindr, el lavado de homosexuales y las restricciones de Covid, así como eventos sombríos en una mansión en ruinas y la muerte repentina de un viejo amigo. Welsh, nacido en 1965, es profesor de escritura creativa y antiguo librero de antigüedades. Al igual que Rilke, vive en Glasgow con su pareja, la escritora Zoë Strachan.

¿Por qué esperó tanto para escribir una secuela?
Tienes que tener la historia correcta, y supongo que realmente no sentí que tuviera nada que agregar. La sala de montaje cambió mi vida, así que no quería hacer nada tonto.

¿Qué te hizo sentir diferente?
Creo que eso ha cambiado lo suficiente ahora. Escribí ese primer libro con risas histéricas y mucha ira durante la campaña para derrotar el Término 28. Ahora hemos tenido matrimonio igualitario durante mucho tiempo, leyes de odio… También ha cambiado mucho en el mundo de las subastas. Además, sucedió algo bueno: el premio del primer libro de Saltire fue otorgado al mejor ganador de 30 años [the Most Inspiring Saltire First Book award], y el público votó por The Cutting Room. Fue solo otra pequeña pelea.

Junto con las historias de amor y las historias de fantasmas, la escritura detectivesca es una parte esencial de la vida.

¿Cómo fue encontrar a Rilke?
Fue muy divertido. No he vuelto a leer el libro anterior -no querrás ventriloquiar algo que hiciste antes- pero compartimos algunos recuerdos, Rilke y yo, sobre la historia de este pueblo. Otro regalo fue que obtuve permiso para pensar en el tejido de las cosas, porque Rilke es un subastador. [both novels involve him being called to do a house clearance]. Cuando recoge algo, sabe de dónde vino y hay algo de trabajo de detective allí.

¿Rilke y tú comparten alguna característica?
Es alto, es delgado, es un hombre, mi opuesto físico. Y creo que es mejor que yo: ve algo mal y va a arreglarlo. Compartimos el sentido del humor.

¿Tramaste mucho antes de empezar a escribir?
Era como conducir con las luces apagadas: tienes escenas en la cabeza pero hay mucho instinto. Sabía que quería empezar con la boda de los dos Bobby [Rilke’s friends have the same name]. La gente todavía tiene la idea de que las vidas queer son un poco transitorias; confunden esto con simplemente ser completamente sexual – ¡la casualidad sería algo hermoso! Y por eso quería esta imagen de una relación duradera, porque Rilke no la aceptará. Hasta cierto punto, el género lo exige; si se conforma, es un libro diferente.

Hacer¿Ser descrito como un escritor de misterio te hace sentir encerrado?
Es una iglesia extremadamente grande, así que estoy feliz. Junto con las historias de amor y las historias de fantasmas, la escritura detectivesca es una parte esencial de la vida. Amor, miedo, justicia, siempre ha estado ahí. Supongo que el hecho de que a veces se haya denigrado significa que la persona en la calle está facultada para recogerlo, y eso lo convierte en una gran herramienta política. Cada escritor también decide su propia ética, por lo que mis libros no contienen muchos asesinatos y tienden a no tener el cuerpo femenino desnudo y torturado.

¿Te preocupa el impacto de tales imágenes?
No es mi imagen favorita. Al mismo tiempo, sabemos que las mujeres son asesinadas, entonces, ¿cómo representamos al mundo si no representamos esta tortura, que sabemos que algunas personas disfrutan y encuentran energizante por alguna razón? Creo que Denise Mina es muy buena para abordar los aspectos misóginos de la sociedad. Puedes sentir el compromiso político y, sin embargo, ella lo expresa en una historia que la gente querrá leer. Este es un buen trabajo de promoción.

¿Qué tan integral es la escocesidad en tu escritura?
La identidad es divertida porque no vas a tu oficina pensando Aquí estoy, una novelista lesbiana escocesa, escribiendo a principios del siglo XXI… Pero habito este paisaje y es el lenguaje en el que dibujo.

Tienes una pared de libros detrás de ti (estamos en Zoom). ¿Cómo los organizas?
Es muy caprichoso, como un reflejo de mi cerebro. No puedes encontrar nada. Nos vamos a mudar al apartamento de abajo y tal vez nos derrumbemos esta vez.

Como antiguo librero, ¿eres bueno envolviendo libros?
Lo que pasa es que te distraes, porque piensas, recuerdo haber leído eso. Afortunadamente, tengo un amigo muy fuerte que me ayudará. No podré verlo porque está corriendo con las cajas y estoy catastrofizando: veo accidentes en todas partes.

¿Cuál es el último gran libro que leíste?
Me gustó mucho Las mujeres de Troya de Pat Barker. Las cosas que te dice sobre la guerra y la consistencia de cómo se trata a las mujeres en particular: es una escritora increíble. También encontré 1,000 Years of Joys and Sorrows de Ai Weiwei increíble.

¿Te llamó la atención alguna de tus lecturas infantiles?
Todo de Robert Louis Stevenson, creo que porque me lo leyeron. Solía ​​sacar un montón de historias de fantasmas de Alfred Hitchcock de la biblioteca con portadas muy espeluznantes, y todavía recuerdo algunas de ellas. Tal vez por eso escribo el tipo de cosas que hago. ¿Con qué asocio la lectura? Aventura, tener miedo o estar triste: una respuesta emocional, cualquier cosa que haga que la sangre fluya más rápido.

¿Cuál es el último libro que dejaste sin terminar?
Aún no he terminado Las mil y una noches. Lo comencé porque estaba interesado en la historia de las Tres Manzanas, que trata sobre una mujer cuyo cuerpo es desmembrado, así que es una iteración muy temprana de esa imagen de la que hablábamos.

¿Tienes un héroe literario favorito?
Me encantan los libros de Sarah Waters y sus personajes femeninos: siempre hay alguien heroico, admirable y lo suficientemente defectuoso como para que la ames. También he estado pensando en Rebecca recientemente, que no creo que sea el mejor libro del mundo, pero ¿quién no querría una amiga como la Sra. Danvers? Ella es tan leal y apasionada.

Canongate publica The Second Cut de Louise Welsh (14,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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