Luckenbooth de Jenni Fagan revisión – brillantemente extraño | ficción

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Jla primera novela salvaje de enni Fagan en 2012, El panóptico, fue notable por los personajes cuya resiliencia frente a la falta de vivienda y la derrota socioeconómica los hizo pasar. Esta capacidad de recuperación, con su ira y su humor auto-celebrante, reaparece en los habitantes instantáneamente reconocibles de su tercera novela, Luckenbooth. La sociedad los rechaza y les falla. Marginales pero nunca marginados, parten con mucha energía. Aún está en duda si sobrevivirá a su encuentro con el mundo, pero sin lugar a dudas. Por eso nos preocupamos por ellos: galantes en un momento, locos al siguiente, glamorosos al siguiente, se alimentan tan felizmente de sus aparentes derrotas y limitaciones, negándose a reconocer la adversidad excepto como un entorno.

Desde el principio, Luckenbooth da la impresión de una leyenda o un cuento de hadas. Estamos en 1910, en una isla sin nombre en el Mar del Norte. Jessie Macrae y su padre se pelearon y ahora él está muerto; o, dado que es el diablo, puede que todavía esté vivo. Jessie, a quien le han estado creciendo cuernos últimamente, se lanza a las olas en el ataúd en el que la obligó a dormir, tal vez como un claro recordatorio de su mortalidad, tal vez como una señal de advertencia y empiece a remar. Tres días después, aterriza en la costa de Edimburgo, donde se encuentra en Luckenbooth Close, un edificio de nueve pisos, de diez años, "con catacumbas debajo". Allí conocerá al Sr. Udnam —gángster, especulador inmobiliario y, sorprendentemente, ministro de Cultura— y su esposa; y convertirse en la madre sustituta de su hijo. Está embarazada en cuestión de horas, si no minutos, como podría estar en un cuento popular. El desastre espiritual así desatado – la división entre la realidad sobrenatural y capitalista – perseguirá al edificio de apartamentos y a sus habitantes posteriores durante el resto del siglo.

La lucha por revelar lo que realmente sucedió entre el Ministro, su esposa, su madre sustituta y su bebé Hope se cuenta hacia arriba, piso por piso. El edificio envejece alrededor de Hogmanay, 1999. Se escuchan zuecos en la noche. Pasan períodos de tiempo, felices unos con otros. Una historia de terror de varios pisos se revela oblicuamente en fragmentos a lo largo de años y puntos de vista, con un ritmo extraño, la acción apresurada y sin aliento, desenfrenada, luego congelada por un momento en una escena o evento inesperado. Es como el discurso de un niño emocionado; pero pronto descubre que el cliente potencial tiene mucha más experiencia que el suyo.

Jenni Fagan ... frenesí, tragedias y delicias.
Jenni Fagan … frenesí, tragedias y delicias. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

En el camino, la novela cuenta las historias de veinte familias, así como nueve décadas de gánsteres ridículos, drogadictos aturdidos y solitarios perplejos. En 1928, la deslumbrante y intersexual Flora tomó otro golpe de cola y se miró en el espejo antes de irse a una fiesta. En 1939, joven, negro y lejos de casa, Levi de Louisiana catalogó huesos de animales en la Royal School of Veterinary Studies. Aprende a relacionarlos, mientras que impulsos que no comprende lo obligan a construir un esqueleto de sirena. En 1943, Ivy Proudfoot, de 17 años, bisexual y obsesionada con la venganza, aspira a matar a los hombres como los hombres siempre han matado a las mujeres. Todas las noches, escucha a una niña pequeña trotando por los nueve pisos del edificio. Agnes, la médium, se mudó a Luckenbooth en 1926, y desde entonces los muertos nunca la han dejado sola. En 1956 lo colonizaron todo, desde el baño hasta la silla de su marido. Cuando saca la tina de hojalata, están allí antes que ella y tienen un mensaje para el Ministro de Cultura. Mientras tanto, durante las huelgas de las minas de carbón de 1989, el minero Ivor, alérgico a la luz, escucha a la amiga invisible de su sobrina, Esme, que acaricia las paredes.

La historia de nueve pisos de Luckenbooth sobre privaciones sociales y económicas es paralela a su historia de vida en el exterior. En pos de esto, el propio William Burroughs, el decano de los viajes interplanetarios personales y basura, hace una aparición inexplicable y dulcemente perpleja de la niebla en 1963. Resulta que vivía en el sexto piso, reorganizar "el tejido de la existencia en veintiséis letras del alfabeto". Incluso cuando no son mujeres con cuernos o sirenas caseras, cada una en la novela es una quimera de algún tipo, atrapada entre formas, iluminada desde adentro por la luz de sus propias ideas. y deseos descuidados. "Hay una línea muy fina", dice Fagan, "entre el arrebato y la psicosis". Ella se deleitaba con este entendimiento, llevándolo lo más cerca posible en busca de su sublime gnóstico.

Históricamente, un luckyenbooth era un lugar de comercio, un puesto de cierre en la Royal Mile de Edimburgo; oa menudo, por metonimia, el tradicional broche en forma de corazón que puedes comprarle a uno, para sujetar la ropa de tu primogénito y protegerte del mal. Pero lo que sea que signifique esa palabra hace cien años, Luckenbooth el libro se trata de ahora. El stand de Fagan's Stories, su caja de Cornell de frenesí, tragedia y deleite, ofrece el momento presente en la guerra sin fin entre el amor y el capital. Es brillante.

The Sunken Land Begins to Rise Again de M John Harrison es una publicación de Gollancz. Luckenbooth de Jenni Fagan es una publicación de William Heinemann (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío.

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