Madeline Miller sobre La canción de Aquiles: “Ayudó a la gente a hablar con sus padres” | Como escribí

Muchas semillas han crecido para hacer este manual. Mi superiora me leyó mitos cuando era nene. El profesor que me enseñó difícil. Una estante LGBTQ + independiente cerca de mi casa en Filadelfia citación Giovanni’s Room, llena de historias brillantes y poderosas.

Pero si tengo que nombrar un solo manifestación, fueron los primeros meses del 2000. Estaba a punto de graduarme de los estudios clásicos y comenzar una destreza. Ya estaba preparando mi memoria, sobre un tema que me había frustrado durante mucho tiempo: la forma en que algunos académicos rechazaron la relación entre Aquiles y Patroclo, llamándolos «buenos amigos». Había docto El banquillo de Platón, donde Aquiles y Patroclo no solo se presentan como amantes, sino como la relación romántica ideal. Sabía que interpretar su relación como romántica era una idea muy antigua, y estaba enojado por cómo la homofobia estaba borrando esa ojeada.

Durante este tiempo, me llamó un buen amigo. Estuvo involucrado en una compañía de teatro de Shakespeare, que presentaba obras cada primavera. Había planeado dirigir ese año y quería que yo dirigiera con él. No tenía experiencia en teatro, pero me dijo que estaba dirigiendo Troilo y Crésida, la lectura de Shakespeare de la Ilíada. Aquiles y Patroclo estaban allí.

Aproveché la oportunidad y cambió mi vida. Liderar a Troilo y Crésida fue una revelación. Siempre me había encantado hablar de estas viejas historias, pero por primera vez, fui parte de mí para contarlas. Me di cuenta de que las cosas que quería sostener sobre Aquiles y Patroclo no eran una memoria de destreza, luego de todo. Fue una novelística. Además de ser un clásico, incluso había soñado con ser escritor. Los libros y la poesía han sido un remanso de paz para mí y llevo escribiendo desde que era nene. Incluso escribí una novelística contemporánea en la universidad, pero salió anémica, sin sentido. Hasta que me di cuenta de que podía escribir sobre lo que más me fascinaba: la historia de Patroclo.

La Canción de Aquiles

Ese verano, comencé a escribir con su voz. Mientras escribía, me sentí mareado pero ilícito. Me preocupaba que mis compañeros y profesores de clásicos odiaran la idea. Hay una larga historia de vigilancia en los clásicos. Los intentos de expandir el enfoque de la cultura a veces se han antitético con abierta hostilidad, y las mujeres y los académicos de color han sido socavados y menospreciados. Uno de mis profesores comenzó su clase con la ulterior salva: “Esta es una clase de historia griega, así que no quiero escuchar ninguna pregunta sobre mujeres o esclavos. Una mujer tierno que toma el material épico venerado y tradicionalmente masculino de la Ilíada y lo centra como una historia de coito gay podría no seducir a la gente.

Pero seguí escribiendo. Porque mientras esperaba que al menos a algunos clásicos les pudiera interesar el manual, quería que esta historia fuera para todos, ya sea que conozcan los clásicos o no, tal vez incluso especialmente si no los conocen. Durante tantos abriles, los libros habían sido mi hogar, lugares que había antitético bienvenidos cuando no podía encontrarlos en otro sitio. Quería que este manual fuera ese tipo de historia: uno con los brazos abiertos, con espacio para cualquiera que quisiera entrar en él.

En la decenio transcurrida desde su publicación, tuve el honor de escuchar a lectores que pusieron extractos de sus votos matrimoniales, que hicieron tatuajes con citas, que lo enseñaron en sus clases. (Mis temores sobre una reacción violenta clásica nunca se hicieron sinceridad; la comunidad de clásicos me ha apoyado maravillosamente). He escuchado a personas sostener que les ayudó a acaecer el rato con sus padres, y a otros que dijeron que les inspiró a obtener su doctorado o comenzar sus propias novelas. Todo escritor quiere que su manual tenga vida propia, pero en mis sueños más locos, nunca imaginé que mi Aquiles y Patroclo tendrían uno tan rico y satisfactorio.

La canción de Aquiles es publicada por Bloomsbury (£ 9,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remesa.

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