Madre para la cena de Shalom Auslander Review – Política de identidad caníbal | ficción

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yoEn su nueva novela, Shalom Auslander aplica su bisturí satírico a las delicadas cuestiones de la política de identidad. Y cualquiera que haya leído a Auslander sabrá que cuando digo 'aplica su bisturí satírico' me refiero a algo como 'lanza una granada de mano y huye riendo'.

El protagonista de Madre para cenar Seventh Seltzer: un esposo amoroso, padre de una hija pequeña y lector lector en la ciudad de Nueva York que está cansado del giro cínicamente piadoso de su industria hacia las voces marginales. Los manuscritos que examinó son todos, se queja para sí mismo, "otra versión tediosa de lo que ha tenido en los últimos tiempos para llamar la no tan buena novela estadounidense". Eso era todo lo que escribía en estos días, y todo lo que Rosenbloom, su jefe, estaba deseando publicar.

Para Séptimo, "La identidad siempre ha sido una prisión de la que anhelaba escapar: blanca, negra, morena, estadounidense, europea, rusa, masculina, femenina, heterosexual, homosexual, ellos, ellos, ateo, monoteísta , politeísta: las listas cada vez mayores de bloques de células de las que no se ha liberado. Y, sin embargo, últimamente, todos los prisioneros a su alrededor levantaron orgullosamente sus cadenas por encima de sus cabezas y aplaudieron su propia esclavitud.

El séptimo tiene su propia identidad con guiones. Es Can-Am o Caníbal-Americano. Ahora losEs una minoría privada de derechos, si es que alguna vez hubo alguna. Sus ritos más sagrados están prohibidos (la primera regla de la vida caníbal, nos dicen, es 'NO POLICÍAS'), los medios los estereotipa con imágenes cómicas de huesos a través de la nariz ollas burbujeantes, y su historia es una de persecución, marginación y persecución por turbas que empuñan antorchas.

Séptima tiene su nombre inusual porque su madre (conocida por todos como Mudd) era una fanática de la identidad decidida a dar a luz a 12 hijos a través de los cuales renacería la nación caníbal en declive. La mayoría de sus hijos la decepcionaron: asimilarse o, como Séptima, casarse. El psiquiatra de Seventh se niega a tomar en serio su afirmación de que es un caníbal ancestral. Pero como todas las madres monstruosas, es imposible escapar de Mudd por completo. El séptimo no ha estado en casa durante años, pero llega la llamada: Mudd está en su lecho de muerte. Los niños se reúnen en la casa de la familia en Brooklyn para despedirse. Y, como caníbales americanos semi-asimilados, eso significa más que una mano, una palabra susurrada y una lágrima silenciosa: están destinados a comérselo.

Decidiendo un poco prematuramente que su muerte se acercaba, Mudd engordó para el consumo comiendo nada más que Burger King Whoppers, 12 al día (tocino doble, queso extra, sin lechuga), ya que Años. Ella es enorme. Aquí está el intercambio cuando Seventh llega junto a su cama:

¿Séptimo? Mudd gimió. ¿Es usted?
El séptimo tomó su enorme mano hinchada en la suya.
Estoy aquí, Mudd, dijo. Estoy aquí.
Mudd lo miró con ojos vidriosos y oscuros.
Llegas tarde, dijo ella.
Había tráfico, dijo. En el puente.
¿Qué clase de idiota toma el puente en un día laborable ?, dice.

Cuando grazne, su grupo de hijos mayores tendrá que alimentarse por sí mismos si quieren honrar la tradición caníbal y sus últimos deseos; y, más prosaicamente, si heredarán el producto de la venta de su casa.

Los libros anteriores de Auslander estaban profundamente involucrados con el judaísmo, y con todo el antisemitismo de Mudd (ella llama a los judíos "Sherwoods" en honor al odiado creador de Isla de Gilligan, que retrataba a los caníbales sin simpatía), esta es una tribu de caníbales muy judía. Hay un intercambio rabínico positivo, por ejemplo, entre Seventh y un hermano que resulta ser vegano sobre lo que cuenta como 'comer': 'Ahí', dice Seventh, después de consultar a Siri en su iPhone, 'Si lo escupes. usted & # 39; no es absorbente. Si no absorbe, no lo hace. Si no comes, no comes. "

El punto de inflexión más peculiar y delicado de la novela es que Septième, que comienza por no querer nada de su herencia, se siente responsable de la frágil cadena de cultura y tradición que lo une a sus antepasados. Comienza a digerir el punto de vista de Mudd.

Lo que sigue es grotesco, extremadamente divertido, extrañamente conmovedor y estridente sobre las familias, y contiene un hilo sensible de la exégesis de Michel de Montaigne, así como chispas muy cuestionables en la memoria de Henry Ford y de la persona aún viva de Jack Nicholson (quien se dice que es un caníbal estadounidense que traicionó a su gente al no agradecerles cuando ganó un Oscar)

Toda esta agresión y payasadas y ferocidad, todo este mal gusto, tiene un propósito. La última novela de Auslander, Esperanza: una tragedia, presentó a su protagonista a una Ana Frank geriátrica y grosera que se escondía en su ático en Nueva Inglaterra. En este libro, persigue otra versión del mismo tema: el peso intolerable de la historia, de su ensordecedora solemnidad y la rabia del individuo por rechazarla. ¿Y sabes qué? La determinación de Auslander es una dulzura que afirma la vida y que, por no mencionar que la palabra 'idiota' aparece ocho veces en un solo párrafo corto, casi se podría llamar sentimental.

• Mother for Dinner es una publicación de Picador (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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