Madres, padres y otros de Siri Hustvedt revisión: una confrontación con la maternidad | Pruebas

La maternidad siempre ha estado en el centro de ciertas tendencias feministas, mientras que ha sido deliberadamente excluida de otras. Desde activistas que luchan por los derechos de los niños hasta sus madres después de la separación de los padres en el siglo XIX, hasta figuras literarias, como Adrienne Rich en la década de 1970 y Rachel Cusk en la de 1990, que dieron paso a la ambivalencia materna, las mujeres lucharon por reclamar la maternidad sin encerrarse en eso. Hoy en día, a medida que los problemas de la maternidad subrogada y trans plantean nuevos desafíos, la confrontación del feminismo con el tema se vuelve urgente. Siri Hustvedt se une a la refriega con una mezcla de franqueza y oblicuidad.

Aborda la maternidad desde todos los ángulos, mezclando memoria y etnografía, historia de la ciencia y psicoanálisis, crítica literaria y de arte. El libro comienza con retratos amorosamente detallados de la madre y la abuela de Hustvedt, y continúa a través de ensayos sobre Cumbres Borrascosas, el arte de Louise Bourgeois, la naturaleza de los virus y la misoginia para terminar con un largo tour de force que explora la horrible muerte de Sylvia Marie Likens. en 1965.

Los ensayos son dispares y abarcan un período de 10 años, pero la voz es coherente, combinando la erudición asegurada con un cuestionamiento más lúdico, siempre reflexivo y capaz de cambios sorprendentes de registro e incluso de género (el cuento y el poema extraños se interpolan en el camino ). De forma acumulativa, se desarrolla una discusión. Todas salimos de las madres, pero los aspectos clave de la maternidad quedan fuera de nuestra cultura, y las madres a menudo se convierten en el chivo expiatorio de los males de la sociedad (como en el relato de Jacqueline Rose, donde las madres son «el» objeto de la crueldad autorizada «).

Hustvedt cuestiona amablemente la falta de interés de su propio padre por su madre, la abuela cuya historia Hustvedt ahora está explorando. Ella ve en él una indicación de «la tierra olvidada de la madre y las madres, el reino mudo del útero». Ella piensa que debemos hacer más de nuestros orígenes en el útero, en parte porque el embarazo y el nacimiento son procesos de enredos corporales que nos recuerdan nuestra interconexión general. Le preocupa que las fantasías de los científicos sobre el determinismo genético pasen por alto el papel del cuerpo femenino: «El embarazo es un estado quimérico, y la quimera es siempre un animal aterrador porque implica la mezcla. Esta diversidad general y aterradora también ha sido revelada por el Covid. Hustvedt sostiene que si reconocemos la interacción constante dentro y entre los cuerpos y entre los cuerpos y los virus, tendremos acceso a una visión más amplia de nuestra cultura interconectada y sin fronteras. Ella le da sabor y precisión a estas ideas al enfocarse, por ejemplo, en la placenta como un órgano olvidado.

El ensayo de Likens no está destinado explícitamente a tratar la maternidad, pero las madres están en todas partes aquí. Sylvia se quedó con su madre adoptiva informal, Gertrude Baniszewski, y sus siete hijos, ya que su madre acababa de ser encarcelada por robar en una tienda. Baniszewski abusó de Sylvia desde el principio, cooptando a sus hijos y vecinos en el proceso cada vez mayor, que terminó con Sylvia marcada con las palabras «Soy una prostituta y estoy orgullosa de ella» en su abdomen, y torturada hasta ser semi-accidental. muerte.

La historia ha fascinado a las feministas desde hace mucho tiempo; Kate Millett ha escrito un libro cautivador y obsesivo al respecto, donde imagina su camino a través de las cabezas de los personajes centrales. Hoy, Hustvedt combina un sentido romántico de las pasiones y complejidades de la vida real con un sentido incisivo de controversia política y astucia teórica. Ella piensa que la historia ha sido tratada como demasiado aberrante e insuficientemente política. Lo lee como un florecimiento del deseo mimético tal como lo define René Girard, en el que la violencia se convierte en contagio y demanda un chivo expiatorio, Sylvia, que se transforma de una virgen obediente a una puta maliciosa.

«La multitud se reúne en un mitin o se forma en línea», escribe Hustvedt, recordando que son aquellos a quienes la sociedad les ha pedido demasiado los que más necesitan chivos expiatorios. Baniszewski estaba comprometida con su papel de madre y parece haber estado tan avergonzada de sus fracasos (su propia hija soltera estaba embarazada) que tuvo que culparlo bajo el disfraz de corrección maternal. Es un lugar inesperado para terminar la colección, pero con razón. Ante el aumento de la violencia colectiva, el sentimiento de la mafia y la vergüenza masiva, Hustvedt pide vigilancia mientras analizamos las historias de maternidad que presenta el mundo.

Lara Feigel es la autora de Mujer libre: vida, liberación y Doris Lessing. Madres, padres y otros de Siri Hustvedt es una publicación de Hodder & Stoughton (£ 20). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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