Maggie Shipstead: ‘Elena Ferrante me hizo reconsiderar mi forma de escribir’ | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Recuerdo estar acostado en la cama con mi mamá mientras ella me leía libros ilustrados cuando yo tenía tres o cuatro años, pero creo que probablemente sea un recuerdo de amalgama, ya que lo hacía todas las noches. También la recuerdo leyendo en voz alta a toda la familia mientras conducíamos por todo el país. Bunnicula de James y Deobrah Howe, sobre un conejo vampírico, y su secuela Howliday Inn fueron grandes éxitos.

Mi libro favorito creciendo
Me gustaban las novelas infantiles un poco almidonadas, un poco exóticas (para mí), más o menos anticuadas: The Westing Game de Ellen Raskin, Ballet Shoes de Noel Streatfeild, The Twenty-One Balloons de William Pène du Bois, Harriet the Spy por Louise Fitzhugh. También, libros sobre caballos.

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El libro que me cambió de adolescente
Terra Incognita: Travels in Antarctica de Sara Wheeler despertó una fascinación duradera con las regiones polares en mi adolescencia. Casi al mismo tiempo, leí El viaje inaugural de Tania Aebi, un relato de cómo navegó sola alrededor del mundo cuando era adolescente. Mis celos de ambos autores me han hecho empezar a pensar que soy aventurero, aunque nunca seré tan atrevido como ninguno de los dos. Pero interioricé que puedes llegar incluso a los lugares más remotos si estás lo suficientemente determinado.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
El cuarteto napolitano de Elena Ferrante me hizo reconsiderar mi forma de escribir sobre personas que cambian de opinión. En la ficción, las decisiones de los personajes suelen tener mucha finalidad. Creo que tiene que ver con cómo se ve la epifanía como un objetivo narrativo elevado. Pero los personajes de Ferrante están seguros de algo un minuto y al siguiente creen lo contrario. Después de leerlo, dejo que mis personajes cambien más de opinión.

Mi lectura conmovedora es One Day de David Nicholls, siempre me hace reír.

El libro que me hizo querer ser escritor
Es complicado porque me convertí en escritor casi por accidente, más porque descubrí que escribir ficción era algo que podía hacer que porque tenía una profunda necesidad de ser escritor. Creo que me fue útil, no teniendo ningún sueño que alcanzar. Pero siempre me ha gustado leer, así que creo que una acumulación lenta, natural e imperceptible de experiencias de lectura me hizo capaz de escribir, y luego, más tarde, la experiencia real de escribir me hizo querer seguir intentándolo.

El libro volví a
No es tanto que no me llevara bien con Middlemarch cuando se suponía que debía leerlo en la universidad, sino que era demasiado perezoso (o me consideraba demasiado ocupado, ¡ja!) para leer un libro tan largo. Luego, hace unos años, remedié la situación. También tuve que intentarlo dos veces con A Tale for the Time Being de Ruth Ozeki, pero es amor a primera vista.

Sospecho que las novelas Rabbit de John Updike me molestarían

El libro que leí
Posesión por AS Byatt. Lo escuché por primera vez, durante un viaje por carretera cuando tenía veintitantos años, lo cual fue perfecto ya que mi voluminoso iPod hacía difícil saltear los poemas. Lo he leído al menos dos veces, pero he hojeado partes docenas de veces solo para demorarme. Luego hay otras partes que nunca volveré a leer, pero veo esto como una lección útil sobre libros que no tienen que ser perfectos.

El libro que nunca pude volver a leer
Sospecho que las novelas Rabbit de John Updike me molestarían.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
La historia secreta de Donna Tartt. Encontré una edición de Penguin en naranja y blanco en una librería de segunda mano en Bali cuando tenía 30 años. Me gustó el título, lo compré sin saber nada más y pasé los siguientes días dándolo todo mientras estaba parado en una piscina bajo un enorme sombrero.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Estoy en la Polinesia Francesa en este momento, leyendo The Happy Isles of Oceania, el libro de Paul Theroux de 1992 sobre las personas sin hogar en el Pacífico Sur. Me encantan sus libros por las mismas razones que todo el mundo: la precisión de su lenguaje, la astucia de su forma de emulsionar hechos con impresiones y su crueldad.

Mi consuelo leer
One Day de David Nicholls siempre me hace reír. Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie. Orgullo y prejuicio. ¿Qué puedo decir? Me encanta una historia de amor.

El Gran Círculo de Maggie Shipstead está nominado para el premio de mujeres. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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