Manuscritos inacabados detrás del abierto desprecio del crítico palestino por la ficción | Libros


Edward Said fue claro y firme: el trabajo de un crítico, argumentó, es más importante que el trabajo de poetas y novelistas. Son los intelectuales públicos, creía, los escritores más capaces de desafiar el poder y cambiar el mundo.

Pero según una nueva biografía del muy respetado erudito y crítico literario palestino, Said ha escrito poesía y ficción en secreto, sin siquiera contárselo a sus amigos.

Said, quien murió en 2003, dejó dos novelas inacabadas y abandonadas, un cuento corto rechazado y al menos 20 poemas, revela por primera vez la biografía de Timothy Brennan.

Brennan, una ex alumna de Said que ahora es profesora de literatura comparada en la Universidad de Minnesota, tuvo un acceso sin precedentes de la familia de Said a manuscritos inéditos.

Biografía, Lugares del Espíritu: Una vida de Edward Said, que es publicado por Bloomsbury, arroja nueva luz sobre cómo, después de una vida de enseñar literatura, Said llegó a rechazar la novela en 1992 como una forma literaria.

Edward Said, segundo desde la izquierda, escuchando a su padre.
Edward Said, segundo desde la izquierda, escuchando a su padre. Fotografía: Cortesía de Said Family Collection

"Creo que él encuentra que escribir novelas tiene enormes inconvenientes", dice Brennan. "Encuentra que hay un fracaso en el proyecto de ficción si tu intención es cambiar el mundo". Ahora cree que la conclusión de Said de que "para aquellos que sienten la voluntad de lograr un cambio político, la novela no es la mejor manera de hacerlo" es una conclusión nacida en parte de sus propias experiencias como escritor de ficción sin éxito.

Para entonces, Said había descubierto de primera mano los desafíos que enfrentan los autores cuando intentan una intervención política escribiendo novelas, pero decidió mantener en secreto esta visión personal potencialmente embarazosa, así como sus manuscritos fallidos.

Cuando sus amigos que son novelistas famosos le escribieron cartas de adoración, suplicándole que considerara escribir una novela, su correspondencia muestra que o ignoraba sus peticiones o les preguntaba, de forma algo engañosa, sobre qué diablos escribiría. “Claramente está haciendo todo lo posible para mantenerlo (su intento de escribir ficción) alejado de la gente. Los está engañando ”, dice Brennan.

Brennan piensa, a lo sumo, "tal vez" que sólo una o dos personas sabían que Said había intentado escribir novelas. “Una y otra vez, cuando entrevisté a personas que lo conocieron de toda su vida, dijeron que no lo sabían.

Ambas novelas son políticas y autobiográficas y tienen lugar en el Medio Oriente.

Edward cuando era joven en El Cairo.
Edward cuando era joven en El Cairo. Fotografía: Cortesía de Said Family Collection

El primero, un tríptico llamado Elegía, tiene 70 páginas y tiene lugar en la década de 1940 en El Cairo de la infancia de Said. Comenzó a escribirlo en 1957 a la edad de 22 años, más de 20 antes de escribir. Orientalismo, su famosa crítica poscolonial del retrato occidental del "Oriente".

Brennan cree que estaba tratando de encontrar una manera accesible de explicar algo que, como ciudadano estadounidense que vive en los Estados Unidos, se dio cuenta de que la mayoría de la gente simplemente no entendía: "Que hay una cultura independiente que negoció y resistió la imposición". de influencia extranjera en lugares como El Cairo ".

Su poesía, dice Brennan, también está "impregnada de arabidad". Algunos poemas escritos en la década de 1950 expresan 'un claro sentimiento anticolonial', explorando lo que se siente estar 'atrapada entre dos mundos' y crecer en el Levante, donde, como escribe Said en una de sus novelas, "la cabeza de todos se vuelve como gallos del tiempo en el oeste ".

Otros parecen profundamente personales. "Mi poema favorito es un poema muy sexualizado y espeluznante que creo que escribió sobre su problemática relación con su primera esposa, en 1962", dice Brennan.

En este poema Pequeña transformación, publicado por primera vez en el Observador Hoy, "existe esta repentina revelación de sentirse distante y temeroso de la persona con la que has tenido intimidad". Expresa la duda que tenemos sobre la lealtad de la mujer que amas.

Mientras investigaba el libro, Brennan descubrió que Said estaba "absolutamente obsesionado" con la poesía de Gerard Manley Hopkins y leía poesía sin cesar a su segunda esposa. "Creo que anhelaba la poesía. Era el yo secreto. Era un yo que era más dinámico y más vulnerable que el yo que permitía que los demás vieran.

El título de la única obra de ficción que logró completar está tomado de una línea de un poema de Hopkins. Un arco para el oyente es una historia corta sobre un joven de Beirut que gradualmente se ve obligado a lidiar con el "dolor palpable" de los amigos de la familia palestina expulsados ​​de sus hogares. Después de que esta historia fuera rechazada por neoyorquino en 1965, Said abandonó la ficción durante 25 años.

Es importante destacar que estos primeros trabajos inéditos demuestran que Said no era apolítico antes de la Guerra de los Seis Días en 1967, como generalmente se cree. "Es un mito, en muchos sentidos antes estaba profundamente involucrado en lo que hizo más adelante en su carrera", dice Brennan. "Está completamente entrenado".

En 1987, Said comenzó su segunda novela, un thriller político sobre la traición. Ambientada en Beirut en 1957, "está llena de espionaje, como una novela de John le Carré". Se trata de las intrigas políticas que rodearon la invasión de Estados Unidos y las diversas fuerzas involucradas. "

Said escribió alrededor de 50 páginas, pero se rindió a favor de escribir sus memorias cuando le diagnosticaron leucemia. Se convenció aún más de que “al final, los intelectuales son más importantes” que los autores: “Ellos son los que cambian las agendas y desafían el poder”.