Margaret Busby: Cómo la primera editora negra de Gran Bretaña revolucionó la literatura, y nunca se rinde | Sociedad


Taquí hay una historia reveladora que cuenta Margaret Busby, sobre la primera novela que publicó. Un amigo de la familia se había encontrado con un ex militar estadounidense llamado Sam Greenlee. Greenlee dijo que escribió una novela, rechazada por 40 editores estadounidenses, un thriller satírico sobre el primer afroamericano contratado por la CIA, pero que recibió un no-trabajo muy visible (el objetivo era solo para mejorar la imagen de la CIA). El hombre mantiene la cabeza gacha, aprende la guerra de guerrillas y luego renuncia para convertirse en un luchador por la libertad en Chicago. Busby lo aceptó, pidió dinero prestado para que Greenlee pudiera quedarse en Londres mientras se editaba el libro y, cuando estaba a punto de ser publicado, en 1969, ella lo envió a Observe.

El periódico lo rechazó, no extrajo ficción y ciertamente no novelas de poder negro. Busby lo despidió, insistiendo en que el papel estaba equivocado. Se publicó una vista previa y El fantasma que se sentó junto a la puerta se tradujo a seis idiomas y se convirtió en una película. Cuando esta "parábola del racismo institucional", como la describió el New York Times, comenzó en 1973, los periódicos cuestionaron si iniciaría una guerra racial. Cerró temprano bajo la presión del FBI y solo se reeditó en 2004, luego, casi una década después, se agregó al registro nacional de películas de la Biblioteca del Congreso.

Busby, ahora en sus sesenta, cuenta la historia, creo, en parte para maravillarse por su juventud e ingenuidad, pero sobre todo para resaltar lo poco que ha cambiado. Su historia te dice mucho sobre la propia Busby: su persistencia; su aprecio por un personaje tranquilo que resulta radicalmente subversivo; su instinto de que una película de suspenso podía llevar un argumento político serio tan fácilmente como una controversia; y, sí, su valentía.

Dos años antes de publicar Greenlee, Busby se había convertido no solo en el editor más joven de Gran Bretaña, sino también en su primera esposa negra (John la Rose, quien fundó New Beacon Books en 1966, fue el primer editor negro de Gran Bretaña; fueron seguidos rápidamente, en 1969, por Jessica Huntley, de Bogle-L & # 39; ouverture). Luego dirigió una editorial durante 20 años, editó dos antologías innovadoras y revolucionarias; trabaja como crítico, guionista, letrista, presentador de radio y televisión, activista y mentor, y este año es el presidente de los jueces del Premio Booker. "(Ella) ha ayudado a cambiar el panorama de la publicación y la portada artística del Reino Unido y muchos artistas británicos negros tienen una deuda con ella". Sé que sí ”, escribió Zadie Smith el año pasado.





Busby en 1971, cuando era parte de Allison and Busby, que creó con Clive Allison.



Busby en 1971, cuando era parte de Allison and Busby, que creó con Clive Allison. Fotografía: Evening Standard / Getty Images

En persona, Busby, que nació en Ghana, tiene una presencia, muy bien capturada en tres fotos de ella en la Galería Nacional de Retratos, que es algo seria y traviesa. Viene de una familia de médicos y abogados. Su padre, hijo de un sastre, consiguió una beca para estudiar medicina, primero en Trinidad y luego en Edimburgo y Dublín. Practicó en Londres antes de servir en el campo de Ghana; una placa azul ahora conmemora su compromiso anterior al NHS con los pobres de Walthamstow. La propia Busby ha trabajado en Ghana desde 1999, como safohen (capitán) de Bentsir No 1 Asafo Company of Oguaa Traditional Area, Cape Coast – el primero de los siete grupos de guerreros tradicionales creados para proteger el área. (Se espera que renuncie a todo y se vaya si es necesario).

Busby tiene vívidos recuerdos de cuando era un niño en el campo de Ghana, el encendido de linternas por la noche, las protestas que llevaron a la lucha por la independencia, aprender a leer a través de una combinación de Nelson Royal Readers – "lo que lee todo niño colonial, donde cada tema trataba sobre Gran Bretaña" – y los libros de medicina de su padre. Pero, a la edad de seis años, fue enviada a la escuela en Inglaterra, sus padres ahorraron y ahorraron: su madre se limitó a un solo vestido, usado durante el día y colgado para secar durante la noche. – para pagar la educación de Margaret, su hermano George y su hermana Eileen.

La escuela estaba iluminada, según los estándares de la época; los niños vinieron de todo el mundo. “Podría contar en farsi, jurar en mandarín y cantar en español”, se ríe Busby. Fuera de la escuela, sin embargo, estaba 'muy consciente de ser diferente. Me acostumbré a ser considerada una de las niñas africanas. Yo nunca fui yo.

Los poemas que publicó en la revista de la escuela eran sobre niños llamados Percival y costas que nunca había visto, pero recuerda, en 1960 o 1961. , tropezando con una revista literaria con el escritor y periodista sudafricano Noni Jabavu en la portada. “Ella era una especie de modelo a seguir. Cuando comencé a publicar en 1967, sabía que era posible. No había suficiente dinero para llevar a la joven Busby a casa durante las vacaciones, por lo que la envió a una granja de Sussex dirigida por Verily Anderson, una escritora. "Aquí es donde tuve mi primera experiencia editorial: ayudar a Verily a mecanografiar sus libros". En la Universidad de Londres, Busby estudió inglés, editó la revista literaria de la universidad y publicó poemas en New African.

Luego, en una fiesta, Busby conoció a Clive Allison, un joven estudiante de Oxford. Al final de la noche, habían decidido comenzar juntos una editorial después de graduarse. Ambos aceptaron trabajos diurnos con otras editoriales, estableciendo una oficina de noche y de fin de semana en el apartamento de un amigo de Allison en el Soho.





Busby con Clive Allison en 1967, el año en que fundaron su editorial conjunta.



Busby con Clive Allison en 1967, el año en que fundaron su editorial conjunta. Fotografía: proporcionada por Margaret Busby

Como era de esperar, había muy poco dinero en él. El esposo de Busby, Lionel Grigson ("Vivíamos en Notting Hill, era el único lugar que podíamos pagar. ¿Te imaginas?"), Era músico de jazz. Como el jazz tampoco rinde frutos, ha presentado programas en la radio y la televisión de la BBC para la Oficina Central de Información; a lo largo de los años ha producido películas y escrito resúmenes de libros de, entre otros, Jean Rhys, Wole Soyinka, Walter Mosley y Henry Louis Gates; sus letras de jazz fueron grabadas por Grigson (quien luego estableció el departamento de jazz en la Guildhall School of Music) y la cantante Norma Winstone.

Allison & Busby continuó publicando a todos, desde James Ellroy hasta Michèle Roberts, Michael Horowitz, Buchi Emecheta, Hunter S Thompson, los sonetos de Michelangelo y la exitosa serie The Worst Witch, de Jill Murphy. Publicaron personas 'porque sentimos que las queríamos, porque eran importantes para nosotros o porque pensábamos que iban a ser importantes para cualquiera. # 39; otro. No estábamos sujetos a ninguna convención, solo teníamos que hacer que funcionaran. ¡Lanzamos canciones para cantar en el baño! Impreso en papel impermeable. Y hemos publicado muchos libros negros. No porque fuera una empresa negra, sino porque era algo que me interesaba.

Publicaron a Roy Heath (que ganó el premio Guardian Fiction Prize en 1978) y al nominado al premio Nobel Nuruddin Farah, o "se arriesgaron" con escritores afroamericanos como Ishmael Reed. Otros, como CLR James y George Lamming, estaban casi agotados, por lo que se propuso 'salvarlos del olvido' reimprimiéndolos.

Ellah Wakatama Allfrey, editora en jefe de Canongate, dice que encuentra inspirador que Busby "reconociera desde muy joven quién y qué era ella". Fue alguien que hizo la cultura. Y se propuso hacerlo y no se detuvo. Independientemente de las dificultades sociales. Y no siempre fue fácil.

Los escritores estaban bien, pero "todos, desde el limpiador de ventanas hasta el gerente del banco", le dijo recientemente a un entrevistador, "asumieron que solo estaba allí para hacer té. El limpiador de ventanas dijo: "¿Puede hacer que su jefe me pague?" Yo digo: "Sí, está al lado". O asumieron que se estaba acostando con Allison, a pesar de que estaba casada con otra persona. Volviendo a los recortes de prensa sobre ella, como dijo el año pasado: "Me trataron como una especie de monstruo: 'la chica de Ghana va a publicar'". # 39; – como si estuvieran diciendo: 'La negra sabe leer'. Ésta era la empresa de la que formamos parte y a la que estaba acostumbrado, así que hice lo que hice ", que, de hecho, fue la mayor tarea editorial.

La sociedad terminó en 1987, cuando WH Allen adquirió Allison & Busby. Se quedaron con Allison, pero no pudieron encontrar un trabajo para Busby. "Todo lo que soy ahora, lo he estado haciendo por mi cuenta desde entonces", dice. Durante tres años, fue la editora gerente de Earthscan (publicación de libros sobre la naturaleza y el clima) y desde entonces ha trabajado como autónoma, trabajando en sus antologías y dramatizaciones, editando, incluso para este artículo, y fundando, en la década de 1980, con Huntley y Lennie Goodings de Virago, un grupo llamado Greater Access to Publishing. Y, a lo largo del camino, creando vínculos afectivos, asesorando a escritores y editores y ayudando a las personas. Cuando se dio cuenta de que el 91% de los editores de Wikipedia eran hombres, comenzó a escribir entradas anónimas para mujeres desatendidas, tratando de corregir el sesgo.




Busby (izquierda) con la periodista Moira Stuart y el escritor James Baldwin

Busby (izquierda) con la periodista Moira Stuart y el escritor James Baldwin. Fotografía: proporcionada por Margaret Busby

En 1992, publicó una antología, Hijas de África, que contiene ejemplos de escritos de mujeres afrodescendientes desde el antiguo Egipto hasta la actualidad. Para eso, ha recurrido a sus propios estantes y ha pasado toda su vida buscando cosas que no le enseñaron en la escuela residencial o durante su graduación. En ese momento, dijo: 'Si alguien estuviera hablando de escritores negros, pensaría que solo había tres, tal vez cuatro: Toni Morrison , Alice Walker, quizás Maya Angelou o Terry McMillan ". (En estos días, esa lista tiende a ser Morrison, Smith y Chimamanda Ngozi Adichie). Daughters of Africa es una refutación de 1.089 páginas.

Los escritores de todo el mundo se han mostrado agradecidos. Allfrey, quien le da crédito a Busby por hacerla sentir 'posible' con solo existir, escribió sobre una autora marfileña francófona que luchaba por escribir porque solo creía las novelas de "Lagos urbanos" contadas; cuando alguien le dio Girls of Africa, ella dijo que la liberaba. El seguimiento de 805 páginas de Busby, Nuevas hijas de África, se publicó el año pasado. Comienza en el siglo XIX, pero no reproduce nada del primero. Muchas canciones fueron escritas específicamente para Busby, todas sin pago; El dinero generado por el libro pagará una beca de maestría de £ 20,000, el premio Margaret Busby New Daughters of Africa Award, en la Universidad de Soas en Londres, para una estudiante africana.

En enero, la Asociación de Editores anunció que solo el 13% de las personas que participaron en su encuesta sobre la diversidad de la fuerza laboral de la industria fueron identificadas como negras, asiáticas o pertenecientes a una minoría étnica. El número de los que asistieron a la escuela privada fue tres veces el promedio nacional. Busby está impaciente. “Cada década hay otra encuesta. No es necesario que sigamos haciendo la misma encuesta; tenemos que pensar qué vamos a hacer al respecto.





Busby (izquierda) con los autores Zadie Smith (centro) y la madre de Smith, Yvonne Bailey-Smith



Busby (izquierda) con los autores Zadie Smith (centro) y la madre de Smith, Yvonne Bailey-Smith. Fotografía: Picasa / proporcionada por Margaret Busby

Después de la muerte de George Floyd, 100 escritores se unieron para formar el Gremio de Escritores Negros. Su primer acto fue enviar una carta de ocho puntos a las principales editoriales del Reino Unido, exigiendo, entre otras cosas, una auditoría de los autores negros y el personal negro y más editores negros. La hermana de Busby había fallecido recientemente, por lo que no podría haber estado involucrada, pero lo que, según los informes, también señaló fue 'tanto como pedirles que hagan cosas por nosotros, necesitamos hablar más sobre ellos'. entre nosotros, (de) lo que hacemos. por nosotros mismos ". Ella desearía que no fuera" esa cosa entre ellos y nosotros – son los editores y nosotros los escritores rogándoles que nos acepten o nos promuevan, o lo que sea. Bueno, Quiero que también seamos los editores. Y quiero que haya más gente en ambos lados ".

Durante los últimos cuatro o cinco meses, la industria del libro ha recibido el fichaje de un nuevo autor negro casi todos los días; apenas el mes pasado, Macmillan US firmó la primera novela de un londinense de 21 años por $ 1 millón. Busby les desea suerte, pero tiene cuidado. “Lo que estamos viendo ahora es que la industria principal elige lo que creen que debería lanzarse. No son las personas de la zona que son africanos o negros británicos o lo que sea que eligen lo que quieren.

El riesgo es lo que Adichie, en un Ted Talk de 2009, llamó el poder de una historia, donde solo se sabe una cosa sobre otra cultura y todas las historias deben conformarse. Este es un problema que solo empeora las cosas cuando se trata de África, que a menudo se trata como un país en lugar de un continente que contiene 54 países. "Si tiene un libro de un escritor africano que quiere escribir en computadoras que no menciona pueblos o tribalismo, ¿puede llamarlo escritor africano? Probablemente no, si eres un editor inglés. No es lo suficientemente africano. "

Lo mismo ocurre con los negros que tienen que discutir la raza. Entonces, si, por ejemplo, Reni Eddo-Lodge, cuyo Por qué no hablo con los blancos sobre la raza se convirtió en el primer libro de un autor británico negro en encabezar las listas de bestsellers, quisiera seguirlo. con una biografía de Churchill? "Esa es una buena pregunta. Y también, si yo fuera un editor y estuviera pensando en enfrentarme a Eddo-Lodge en Churchill, ¿se me permitiría hacerlo? ¿Qué espera de un escritor negro? "

Para ser honesto, cuando algo se convierte en un éxito de ventas, a menudo hay prisa por subirse al tren, pero es especialmente arriesgado para las minorías. “Recuerdo que Toni Morrison dijo que si contrataba a un escritor negro tenía que asegurarse de que el escritor tuviera éxito, porque de lo contrario la opinión sería que los escritores negros no venden. Y creo que lo peligroso de la situación actual es que obtienen esta nueva historia joven sobre la mayoría de edad por x, y o z, y luego, si eso no ocurre no tener éxito, todo lo demás se desperdicia.

"Espero que la gente mire sus creencias y pregunte: '¿Dónde están las personas de una clase, etnia o parte del país diferente?' # 39; Creo que hay algunos editores que han publicado trabajos variados, sin cantar ni bailar al respecto. Acepte libros porque son buenos, no porque estén tratando de cumplir con una cierta cuota. "

Y no lo lances sobre el término BAME. “¡Odio ese término! Yo estoy en el centro de mi propio mundo, como tú lo estás en el tuyo. Ella es particularmente feroz acerca de sus efectos dañinos. “Hubo un tiempo en el que solo conseguía reseñas de libros de escritores negros. Me pegué un tiro en el pie diciendo: "De hecho, también leo a escritores blancos". Entonces sabes que no te pedirán que hagas escritores negros porque les da vergüenza. Y todavía no te piden que hagas escritores blancos, así que terminas sin hacer nada.

“El supuesto es que debe ser un escritor negro o un sujeto negro, de lo contrario no estoy calificado. ¡Es tan limitante! Mucha gente negra, especialmente aquellos que crecieron en este país, no es que solo conozcan la cultura negra. También conozco a Chaucer, Milton y Molière; sabes el doble, no el doble.

Y a pesar de todo el ruido: “Todavía puedo ir a fiestas literarias donde soy el único negro. ¿Entonces, que vamos a hacer? No se trata solo de decir: "Bueno, dejaremos que uno se siente junto a la puerta para que la gente pueda ver, para que nadie" – se rió entre dientes – "pueda acusarnos de no ser diversos. . Pero, ¿qué hacer a continuación?