Marlene Hobsbawm: vida con Eric y footsie con Kirk Douglas | libros


Marlene Hobsbawm es la autora de Nos vemos en buenos aires – una memoria descrita por Claire Tomalin como un "deleite – valiente y cálido". Ahora de 87 años, huyó de Viena con su familia en 1938 y creció en Manchester. Lingüista talentosa, trabajó en Francia e Italia en sus veintes y pasó un año en lo que entonces era Congo antes de establecerse en Londres, donde conoció y se casó con Eric Hobsbawm. Marxista a lo largo de su vida, cuyas convicciones sociopolíticas se reflejaron en su obra, Hobsbawm fue uno de los historiadores más famosos del siglo XX. Estuvieron juntos durante 50 años hasta su muerte a la edad de 95 años en 2012 y tuvieron dos hijos, Andy y Julia.

¿Qué te hizo decidir escribir una memoria?
Poco después de la muerte de Eric, Richard J Evans (el historiador) me preguntó si podía escribir su biografía. Le llevó siete años terminar Eric Hobsbawm: una vida en la historia, y está bien, maravilloso sobre historia, política y libros. Pero pensé que sería bueno si hubiera un libro adicional que mostrara mi versión de mi propia vida y nuestra vida juntos. Y no quería morir antes de escribir mi historia en papel para mis nietos.

Tu vida temprana Suena tremendamente aventurero para una joven de las décadas de 1940 y 1950, que sale de casa a las 4 p.m. trabaja primero en París, luego en Roma …
Era un mundo mucho menos peligroso en ese momento. Parecía nada para una niña ir sola a lugares. Cuando fui a trabajar para las Naciones Unidas en el Congo, nunca pensé que me haría daño. Era un mundo mucho más seguro para las mujeres.

¿Realmente jugaste al fútbol con Kirk Douglas en un tren italiano?
De hecho, jugó al fútbol conmigo. Fue en la década de 1950 y mi amiga Mariella estaba trabajando en Cinecittà (el estudio de cine). La habían enviado a Capri para encontrar a Kirk Douglas, que no había regresado de sus vacaciones allí, y traerlo de regreso. Fui a hacerle compañía y lo pasamos muy bien en nuestro camino de regreso a Roma. El señor Douglas era bastante escandaloso.

Su relato de su primera reunión con Eric en su hermano Walter Schwarz (corresponsal extranjero tutor) suena como un clásico amor a primera vista. ¿Es eso lo que hizo?
Hubo química inmediatamente entre nosotros. Llevaba un abrigo de ocelote de mi primo y le dije que habría disparado en África. Él me creyó, al menos un minuto. Tenía esa voz maravillosa, un tenor ligero, que me gustó. Y pude ver que incluso cuando estaba hablando con otras personas, él siempre sabía dónde estaba en la habitación. Cuando dijo que estaba a punto de partir para un largo viaje a Cuba, recuerdo haber pensado "qué pena".

Neal Ascherson escribió en su reseña de la biografía de Richard Evans, quien se casó con usted "realmente salvó" a Eric, quien había vivido una vida algo cansada hasta entonces. Estas de acuerdo
En cierto modo, lo hago. Su primera esposa se fue después de un aborto y él se derrumbó. Pasó 10 años solo. Tenía muchos amigos porque estaba en buena compañía, pero las cosas habían sido muy difíciles para él. Tan pronto como conocimos la vida, para él, la vida se volvió buena, todo estaba preparado, así que lo guardé de esa manera. Pensó que nunca tendría hijos, pero era el padre más maravilloso.

En su libro, describe el matrimonio con Eric como una vida "con una enciclopedia humanaedia. "¿Alguna vez su intelecto se sintió intimidante?
Nunca. Mi madre solía decir que no sabía cómo vivía con alguien que hacía tantas preguntas. No podía entender cómo terminé con el hombre más inteligente de Europa. Pero Eric no me intimidaba. Era solo una persona común y corriente en casa. El pudo relajarse. Y le gustaba hablar de todo tipo de cosas. Él era muy gregario. Nos divertimos y estábamos enamorados. No fue complicado.

Su vida matrimonial parece muy sociable y sus invitados parecen intelectuales de la inteligencia de Londres: Michael Frayn Marina Warner, Neal Ascherson, David Cannadine y Roy Foster, la lista continúa …
Teníamos un gran grupo de amigos, muchos de Cambridge, y las grandes cenas eran la norma. Pasé mucho tiempo planeando y organizando quién encajaría. Hay un arte en eso. Pero no fue exquisito. Queríamos hablar en voz baja y no podrías hacerlo si comieras en el restaurante porque la música en los restaurantes era horrible en ese momento.

Hace unos años parecía que tu familia ha sido espiado por MI5 durante décadas. ¿Sabías eso en ese momento?
Oh si, por supuesto. Sabía que nuestro teléfono estaba intervenido. Hubo un clic cada vez que lo usó. Me compadecía de la persona que me escuchaba: lo único que oyeron fue sobre todo que hablé con mi madre sobre niños y pañales.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
Los dolores del joven Werther por Goethe, un libro que leí por primera vez recientemente, y Las historias recopiladas de Lydia Davis. Su escritura es tan fresca y diferente. También en la pila está Limpio joven inglés por John Gale, la autobiografía de un soldado y corresponsal en el extranjero (para el observador) que fue llevado a la depresión y al suicidio debido a las atrocidades que vio al ir a zonas de guerra. Regreso una y otra vez. Es absolutamente un libro de visitas, quizás el mejor que he leído, tan conmovedor y tan bellamente escrito.

¿En qué novelistas y escritores de ficción trabajas hoy?
Amo a Jane Glover y realmente quiero leer su nuevo libro, Handel en Londres: la fabricación de un genio. También amo a Elizabeth Strout. Llamo a Lucy Barton fue maravilloso Me gustó la forma en que tenía la sensación de un recuerdo.

¿Qué tipo de lector eras un niño?
No leía mucho como un niño. Tenía seis años cuando mi familia emigró de Viena y durante aproximadamente un año me convertí en un tonto autoimpuesto. No lo sabía en ese momento, pero fue una protesta. Estaba furioso por ser desarraigado. Mi manta sonó cuando mi madre me escuchó hablar con mis muñecas en perfecto inglés. Pero era muy jodido cuando era niño debido a la guerra. Odiaba ser evacuado y odiaba ser enviado a un internado, supuestamente por mi propia seguridad. Me escapé cuando tenía 10 años. Una vez que mis padres se dieron cuenta de que solo quería que me dejaran quedarme en casa, todo estaba bien, estaba feliz.

Tienes tantos libros, ¿cómo los organizas?
Se clasifican por género. Teníamos muchos más libros cuando Eric estaba vivo. Muchos de ellos se han vendido o están en stock. Pero todavía hay mucho en mis estantes. Entonces, ya ves, él todavía está aquí.

Nos vemos en buenos aires por Marlene Hobsbawm es publicado por Muswell Press (£ 12.99)