Mary, reina de Escocia «bloqueó» la última carta con papel plegable, según una investigación | Manuscritos y cartas

Mary, reina de Escocia, utilizó un complicado proceso de «bloqueo de letras» para encubrir los secretos de la última carta que escribió antes de ser decapitada, descubrieron los investigadores.

Escrita en francés el 8 de febrero de 1587 a Enrique III, rey de Francia desde su celda de prisión, en la carta se ve a Marie escribir que «había sido advertida de mi condena: debo ser ejecutado como un criminal a las ocho de la mañana». .

“Pedí mis papeles, que me quitaron, para que pudiera hacer mi testamento, pero no pude recuperar nada útil para mí, ni siquiera obtener la autorización tampoco para hacer mi voluntad libremente, ni para que me transportaran el cuerpo. después de mi muerte, como me gustaría, a tu reino donde tuve el honor de ser reina, tu hermana y antigua aliada ”, escribió Mary, en una traducción proporcionada por la Biblioteca Nacional de Escocia, donde se encuentra la carta.

Ahora, un equipo internacional de investigadores ha descubierto que Mary utilizó un delicado proceso de plegado para sellar la carta, lo que garantiza que cualquier manipulación sea inmediatamente obvia para su destinatario. Los investigadores, de universidades como King’s College London, MIT y Glasgow, forman parte del grupo Unlocking History y han explorado el proceso histórico de «letterlocking», en el que las cartas se doblaban en sus propios sobres, antes de que los sobres no se inventaran.

A principios de este año, pudieron leer una carta sin abrir escrita en 1697 sin romper su sello, utilizando rayos X para ver el interior del documento corte por corte y crear una imagen en 3D. Hoy, como parte de una investigación que les permitió examinar 250.000 cartas, descubrieron la técnica del «candado en espiral», que fue utilizada tanto por Isabel I como por su prima María ejecutada, así como por políticos, embajadores y corresponsal de Sir Francis Walsingham, el maestro de espías de Elizabeth.

«Uno de los ejemplos más espectaculares de un candado en espiral … es la última carta de Mary», escriben en un artículo publicado en Electronic British Library Journal el viernes. “El contenido de la carta es poderoso y conmovedor: escrita el día antes de su ejecución, actúa no solo como una carta – un documento destinado a ser enviado y leído por alguien a distancia – sino también como un testamento y una oferta al martirio . A veces se dice que la redacción de la carta fue el último acto de María; de hecho, después de escribirla, hubo que doblar y cerrar la carta. Después de escribir su último mensaje, Mary usó el candado de letras para prepararlo para la entrega.

Última carta de María, reina de Escocia, a Enrique III, rey de Francia (8 de febrero de 1587)Última carta de María, reina de Escocia, a Enrique III, rey de Francia (8 de febrero de 1587). Fotografía: King’s College London / Biblioteca Nacional de Escocia

Académicos como Jana Dambrogio de MIT Libraries y Daniel Starza Smith de KCL escriben lo difícil que es explorar el proceso de bloqueo de letras, porque los paquetes de cartas están «diseñados para ser rotos» por sus destinatarios. El bloqueo en espiral requiere más de 30 pasos, una mezcla de doblado y corte y, a veces, adhesivo, para evitar lecturas no deseadas. Es, dicen, «una técnica muy compleja que requirió tiempo, paciencia y gran habilidad: un movimiento en falso y su mecanismo de bloqueo podría romperse y tendrá que comenzar la carta de nuevo».

“La mecánica de este candado obliga a la persona que abre la carta a arrancar el candado para acceder al contenido”, escriben los académicos. “Debido a que la cerradura se rompe en varios lugares, es imposible ensamblarla de una manera que permita que vuelva a pasar por las ranuras; si alguien pensaba que su correspondencia había sido manipulada, sería relativamente fácil de detectar.

El artículo identifica arrugas y rendijas que muestran que la última carta de Mary estaba cerrada, y agrega que «debido a que está escrita a mano por Mary desde su celda de la prisión, tenemos motivos razonables para creer que» ella misma la cerró con llave «.

Dambrogio dijo: “La última carta de Mary es un documento de enorme importancia nacional en Escocia y su contenido es bien conocido. Pero trabajar con él en persona y descubrir su Spiral Lock único fue emocionante como investigador, ¡y un verdadero a-ha! momento en el estudio de la cerrajería «,

“La carta es un documento poderoso y conmovedor escrito en vísperas de la ejecución de Mary, no solo una carta sino también una última voluntad y una especie de testamento. Pero nuestro gran hallazgo es que después de escribir la carta, utilizó uno de los métodos de bloqueo de letras más elaborados y seguros para sellarla. No solo eso, ella usa una variación de la técnica, una sola hendidura grande en lugar de una serie de pequeñas, lo que puede ser un testimonio de las herramientas limitadas que tenía disponibles en sus últimas horas.

Una carta de Catalina de Médicis de 1570 y otra escrita por Isabel I en 1573 a Enrique III, en la que expresa su sorpresa por la sugerencia de Enrique de su posible matrimonio con el hermano menor del rey Francisco, también se identifican por el artículo como sellado. con cerradura en espiral. La investigación es parte de la exposición de la Biblioteca Británica Elizabeth and Mary: Royal Cousins, Rival Queens.

“Letterlock es una de las técnicas de comunicación más importantes que el mundo ha conocido, pero su historia apenas comienza”, dijo Smith. “Durante unos 600 años, prácticamente todas las cartas se enviaban utilizando el candado, antes de que se inventara el sobre engomado moderno en el siglo XIX; era tan importante para la comunicación por escrito como lo era la codificación informática para los correos electrónicos de hoy. El estudio del lettering nos brinda una rica información sobre la preocupación que tenían los personajes históricos por la seguridad de las comunicaciones, y también da testimonio de la inventiva e incluso la creatividad estética con la que respondieron a estas inquietudes. El candado en espiral increíblemente intrincado reúne todos estos aspectos.

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