Más allá de Daniel Defoe: el verdadero periódico del año de la peste | Libros


Si leer el Diario del año de la peste de Daniel Defoe te hizo querer saber más sobre las personas que presenciaron los eventos de 1665 y 1666, estás de suerte. Hay muchos relatos auténticos de esta notable era.

Algunos son extraños y confusos de leer ahora. Tome la terrible voz de Thomas Vincent en la ciudad. (No se puede negar el poder de este título). Vincent estaba profundamente inmerso en los horrores de la peste, habiendo perdido a siete miembros de su familia, lo que lo hace aún más extraño ya que no parece estar Preocuparse por la enfermedad. Vincent era un ministro disidente y estaba mucho más interesado en citar un precedente bíblico sobre lo que realmente estaba sucediendo en el campo, vinculando los eventos de 1665 y 1666 con los pecados de Londres "borrachos y jurados". Pero el libro es aún más sorprendente por estas omisiones y un útil contrapunto a Defoe. Donde este último describe muchas cosas que podemos reconocer ahora, Vincent nos recuerda que el pasado también es un país extranjero.

Hay una fascinación similar con Loimologia, un libro escrito por un médico llamado Nathanial Hodges, publicado por primera vez en latín en 1672 y traducido en 1720. Hodges comienza con descripciones alucinantes de cómo las "predicciones" los astrólogos "esparcen el miedo entre los" tipos malvados "" Las personas y por lo tanto "hacen que sus constituciones sean menos capaces de resistir el contagio".

Pero también hay más materiales con los pies en la tierra. Da un relato notable de primera mano del "tinte negro" de los bubones en un "joven febril", cruces en las puertas de las personas y el "cierre de casas". Defoe tomó prestado generosamente de estos pasajes, así como los detalles proporcionados por Hodges sobre dónde y cuándo golpeó la plaga, medidas de salud pública tomadas para proteger a los "residentes temblorosos" de las calamidades y los "charlatanes". quien trató de aprovecharlo. Acusa a este último maravillosamente, incluso si su propia ciencia a veces puede parecer cuestionable. Por ejemplo, escribe "está claro que Light at Noon-Day"


La peste es una enfermedad que se origina en un aura tóxica, muy sutil, mortal y contagiosa, que afecta a muchas personas al mismo tiempo en el mismo país, principalmente como resultado de una corrupción del espíritu nitroso en el Aire, acompañado de fiebre y otros síntomas graves.

La mejor medida de la severidad de la visita a Dreadful Visitation de Londres, un libro de "facturas de muerte" y todos los entierros en la ciudad compilados por Ellen Cotes en 1665. Esta es la definición de lectura austera, aunque probablemente solo interese a los historiadores o cualquier persona curiosa de dónde obtuvo Defoe sus figuras.

Más convincente es un libro que el mismo Defoe nunca podría haber visto: el diario de Samuel Pepys. Es la calamidad que se desarrolla en tiempo real, desde el 30 de abril de 1665, cuando un largo diario sobre otros temas termina con las palabras:

“Grandes temores de Sicknesse aquí en la ciudad, entendiéndose que dos o tres casas ya están cerradas. Dios nos proteja a todos. "

Dios no los preservó, aunque pasó un tiempo antes de que Pepys comenzara a preocuparse realmente. Un mes después, el 28 de mayo, tocó brevemente el tema de la "enfermedad", solo para interrumpirse porque estaba mucho más interesado en algo que vio ese día. "Una bonita rareza: peces mantenidos en un vaso de agua que aman para siempre; y finamente marcados como son, siendo extranjeros. "

Poco más de una semana después, registra: "Ese día, en contra de mi voluntad, vi en Drury-lane dos o tres casas marcadas con una cruz roja en las puertas , y "Señor, ten piedad de nosotros", fue un espectáculo triste para mí, siendo el primero de su tipo en recordar este recuerdo. "

En consecuencia, las referencias a la plaga se vuelven gruesas y rápidas. Pronto redactó su testamento. Hay una entrada aterradora el 10 de agosto de 1665 cuando se encuentra cenando con el concejal Bence, cuya esposa estaba enferma, un detalle "que continuó inquietándome durante mi estadía". Hubo la muerte del médico de Pepys unos días después, un "pobre hombre pobre". Y luego, en octubre, Pepys observa que cuando está en el camino, llega "cerca de los transportistas con un cadáver de la peste; pero, Señor, para ver cuál es la costumbre, casi no pienso en eso. "

Es un tesoro de ideas e información. Hay una observación asombrosa y brillante de los horrores que experimentó. Dicho esto, a menudo está tan interesado en tomar notas sobre sus asuntos extramatrimoniales, sus pelucas y su "meada" por la noche como lo está en la actual calamidad. Incluso cuando la plaga está en su apogeo, Pepys le da más espacio a las notas sobre dónde ha cenado, el dinero que ha invertido en Tánger y todo lo demás en su vida diaria. Que es parte de la fascinación. Al igual que nosotros, Pepys tenía que encontrar una manera de vivir con tanta muerte a su alrededor, y escapar de ella. Su historia se vuelve notable por lo poco que menciona la plaga, un descenso gradual hasta octubre de 1666, donde escribe que fue al teatro para ver "la primera obra que tengo visto desde antes de la gran plaga "y nos damos cuenta de que todo está seguro en el pasado. Es suficiente para darte casi esperanza.