más allá de la niebla de la guerra: libros para ayudarnos a comprender la invasión de Ucrania | Libros

Con las fuerzas rusas penetrando profundamente en Ucrania, bombardeando Kharkiv, Kyiv y otras ciudades, y una ola sin precedentes de sanciones occidentales que empujaron al rublo a mínimos históricos, es difícil para cualquiera de nosotros apartar la vista de las noticias. Pero las corrientes de la historia que condujeron a esta crisis son profundas y complejas, y se entienden de formas profundamente diferentes en Moscú y Kiev.

Las puertas de Europa: Una historia de Ucrania por Serhii Plokhy es un excelente lugar para comenzar a leer sobre los antecedentes de la crisis. Cuenta la historia de este gran país menos conocido sin el sesgo moscovita del que muchos de nosotros, los rusohablantes, hemos luchado durante mucho tiempo por liberarnos. Es erudito y reflexivo, pero ligeramente escrito y salpicado de anécdotas.

Si quiere comprender por qué las afirmaciones de Putin de que desnazifica Ucrania son tan ofensivas para los ucranianos comunes y corrientes, así como su insistencia en que en realidad quieren ser rusos, es importante leer sobre la experiencia del país en la primera mitad del siglo XX, cuando los bolcheviques y los nazis arrasaron su terreno llano, matando a millones y millones de personas. Tierras sangrientas: Europa Entre Hitler y Stalinpor Timothy Snyder, es esa cosa rara: un libro de historia que te hace reevaluar totalmente lo que creías saber.

La historia de Rusia es más conocida que la de Ucrania en Occidente, pero ¿qué hay de la de Vladimir Putin, que ocultó muchos detalles de su propia carrera? El libro imprescindible para entender al presidente ruso es gente de putin: Cómo la KGB se apoderó de Rusia y luego la tomó en el oeste de Catherine Belton, que comienza con su paso por la administración en San Petersburgo antes de contar la historia interna de cómo construyó un estado mafioso con armas nucleares, intimidando a sus aliados y rivales.

Si quiere entender por qué Putin ha sido tan popular durante mucho tiempo, es útil saber cómo era Rusia antes de que llegara al poder y cómo un pequeño grupo de oligarcas llegó a poseer todos los recursos más valiosos del país en una época de caos y miseria. . El mejor libro sobre este tema es Venta del siglo: La historia interna de la Segunda Revolución Rusa por Chrystia Freeland, quien trabajó como periodista en Moscú y ahora es Viceprimera Ministra de Canadá.

Ninguno de estos libros abordará la profunda conmoción que sienten los ucranianos y los rusos ante el estallido de la guerra.

Un arma crucial que el Kremlin de Putin desplegó para socavar la democracia inestable y defectuosa que se desarrolló en Rusia en la década de 1990 fue su control de la prensa. Nadie ha escrito sobre esto mejor que Peter Pomerantsev, nacido en Kiev, en Nada es cierto y todo Es posible, un relato hilarante pero aterrador de su propia carrera en los medios rusos. Joshua Yaffa ha hecho un trabajo fantástico explorando cómo la gente común navegaba por el sistema que construyó Putin. Entre dos fuegos: verdad, ambición y compromiso en la Rusia de Putin.

Pero Occidente no es inocente al apoyar los sistemas corruptos que han plagado a Rusia y Ucrania (la ira que condujo a la revolución de 2014 en Kiev). Para entender cómo se activa la cleptocracia desde las capitales occidentales y, en especial, desde Londres, lee Cleptopía por Tom Burgis. Los oligarcas de ambos lados emplean abogados, contadores y administradores de patrimonio occidentales para ocultar el dinero que han robado y luego gastarlo en bienes raíces, lujos, bellas artes y más.

Todos estos libros lo ayudarán a comprender de dónde proviene esta crisis, pero ninguno de ellos evocará la profunda conmoción que sienten los ucranianos y los rusos ante el estallido de la guerra entre sus naciones. Hay muchos monumentos de su cultura común, pero mi favorito es mi colección de Nikolai Gogol‘s cuentos. Criado en Ucrania, descubierto en Rusia, adorado en ambos, Gogol evoca mejor que nadie el absurdo de la vida bajo la autocracia.

Es difícil pasar tiempo en Kiev sin enamorarse de ella. La ubicación de la ciudad, en una colina sobre el Dniéper, es extraordinaria. Y su gente, con su bilingüismo arraigado y aparentemente inconsciente, y su absurdo sentido del humor, tiene una cultura propia única. Solo Kyiv derrocaría a un cleptócrata y luego exhibiría su botín vulgar en el museo de arte como arte conceptual inmersivo. No conozco ningún libro que capture a la perfección las maravillas de la capital ucraniana, pero el de Andrey Kurkov La muerte y el pinguinouna novela gloriosamente extraña sobre un pingüino empleado para asistir a los funerales de la mafia me llamó la atención por primera vez, y por eso la adoro.

Oliver Bullough es un ex corresponsal ruso y autor de Moneyland. Su libro Butler to the World: How Britain Became the Servant of Tycoons, Tax Dodgers, Kleptocrats and Criminals fue lanzado el 10 de marzo, publicado por Profile (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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