Más allá de las fronteras: los mejores libros de pandemia | libros


WAntes de que se informaran casos de coronavirus en cuatro continentes, los expertos en salud temen que se convierta en una pandemia. Actualmente, el mundo está plagado de dos más, el SIDA y la tuberculosis, mientras que el sarampión está aumentando nuevamente y la polio se resiste obstinadamente a la erradicación. Cuando se eliminó la viruela, algunos miembros de la comunidad médica estaban tan convencidos de su éxito que pensaron que otras enfermedades infecciosas pronto se curarían. Cincuenta años después, este triunfo sigue siendo único.

David Quammen desbordamiento sirve como una llamada de atención, ya que evoca la compleja red de ecosistemas microbianos a través de los cuales la humanidad tropieza ciegamente. La mayoría de las veces, los microbios se ocupan de sus propias cosas, pero a veces nos equivocamos en sus arreglos de supervivencia finamente ajustados y causamos que un patógeno de su huésped animal habitual se propague hacia nosotros. Necesitan tiempo para encontrar una forma sostenible de colonizar su nuevo huésped o anfitriones, por lo que las consecuencias iniciales pueden ser una carnicería: un rastro de cadáveres de gorilas en un bosque africano, por ejemplo, que anuncia una epidemia de 39; Ébola en humanos.

No todos los patógenos adquieren la capacidad de propagarse fácilmente entre los humanos, pero si lo hacen, entonces es posible una pandemia, una epidemia que abarca varios países o continentes. En el siglo XIV, mucho antes de que las personas conectadas a la infección por gérmenes, una o más variedades de peste redujeran a la población europea a la mitad. El clásico relato de Philip Ziegler sobre esta catástrofe, Muerte negra, destaca el espíritu medieval, revelando cómo las explicaciones místicas y a menudo paranoicas produjeron cultos de autoflagelación y la quema de judíos.

Un paciente en un hospital en Port-à-Piment, Haití.



Un paciente en un hospital en Port-à-Piment, Haití. Fotografía: Hector Retamal / AFP / Getty Images

El estigma del otro siempre ha acompañado a las pandemias, pero también la compasión y el heroísmo. Un subgénero literario está dedicado a médicos y científicos que se han aventurado en el centro de las pandemias para enfrentar al enemigo invisible, y en esta categoría Tracy Kidder & # 39; s Montañas más allá de las montañas se destaca Esta es la historia de Paul Farmer, un profesor de salud de Harvard que encuentra su llamado a combatir el SIDA y la tuberculosis en las comunidades pobres de Haití, y que no duerme más que unas pocas horas. de noche porque, como le dice a Kidder, mientras duerme, la gente muere.

Lo curioso de las pandemias es que los novelistas no parecen saber qué hacer con ellos. Uno pensaría que encontrarían material rico en una amenaza que saca lo mejor y lo peor de las personas, y que se burla de todas las formas en que nos dividimos, por color, fe o código postal. Pero cuando han escrito sobre ellos de una manera memorable, tienden a ser alegorías de otra cosa: el fascismo, por ejemplo, o la guerra. Hay excepciones, y la novela de Philip Roth justicia es una. La polio ronda en Newark en el verano de 1944, y la novia del profesor Bucky Cantor le ruega que abandone la ciudad para ir al campamento de verano libre de polio donde trabaja. El deber, sin embargo, lo obliga a quedarse con los niños bajo su cuidado, y cuando finalmente llega al campamento, la enfermedad lo sigue.

Otra excepción es Caballo pálido, jinete pálido, La joya de Katherine Anne Porter de una novela basada en su experiencia de enfermarse durante la pandemia de gripe de 1918. Cincuenta millones murieron, pero hizo su tarea como escritora y nos dio un vistazo sufriendo detrás de este número. Sobre todo, logró transmitir el dolor y, en algunos casos, la culpa de los sobrevivientes que se despertaron en "la fría y fría luz del mañana".

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