‘Más ceros de los que he visto en mi vida’: el autor que consiguió un contrato de seis cifras vía ‘BookTok’ | Libros

Habiendo publicado finalmente su primera novela, Alex Aster se siente desanimada. El libro se había hundido durante la pandemia y su agente literario la había dejado ir. Luego, el 13 de marzo de 2021, decidió usar TikTok y les preguntó a sus seguidores si querían: «leer un libro sobre una isla maldita que solo aparece una vez cada 100 años para albergar un juego que les da a los seis gobernantes del reino una oportunidad para romper sus maldiciones Uno de los gobernantes debe morir, revela el video corto, «aunque el amor lo complica todo» para la heroína, Isla Crown.

Aster no esperaba mucho, especialmente cuando llegó unas horas más tarde y vio que su publicación solo había obtenido alrededor de 1,000 visitas. Tal vez el mundo de los libros tenía razón, pensó. Tal vez no había mercado para Lightlark, una historia para adultos jóvenes que había estado escribiendo y reescribiendo durante años, sin ningún interés por parte de los editores. Sin embargo, al día siguiente, se despertó y vio que su video había sido visto más de un millón de veces. Una semana después, Lightlark había ido a subasta y tenía un contrato de seis cifras con Amulet Books. El mes pasado, Universal compró de forma preventiva los derechos de la película por, en sus palabras, «más ceros de los que he visto en mi vida».

Tuve suerte en la forma en que lo lancé. El algoritmo de TikTok es tan quisquilloso

Llega a las tiendas el 23 de agosto y BookTok, una próspera subcomunidad de ávidos lectores de TikTok, se está volviendo loca por esta historia que llega al punto justo entre la competencia mortal de Los juegos del hambre y el «romance» de Sarah J Maas. Una corte de espinas y rosas. Es gloriosamente dramático y apasionado, tal como le gusta a BookTok. El primer encuentro de Isla con Grim, el gobernante de Nightshade con una «cara gravemente cortada» y una voz «oscura y llamativa como la medianoche», encuentra sus «ojos sobre ella» y su piel se siente «inexplicablemente eléctrica». Seguro que habrá fuegos artificiales por venir, y a los lectores adolescentes les encantarán los intrincados detalles de Aster sobre los diversos reinos que componen el mundo: Wildling, Starling, Moonling, Skyling, Sunling y Nightshade. Aprendemos que Isla es una Wildling, una de una raza que «siempre ha estado orgullosa de su cuerpo… amó salvajemente, vivió libremente y luchó duro». Su maldición es desafortunada: matar a cualquiera de quien se enamore y «vivir exclusivamente en corazones humanos».

«Si echas un vistazo a TikTok, es fácil ver que Lightlark es uno de los libros nuevos más esperados», dice Florentyna Martin, directora de libros infantiles de Waterstones. «Los libreros y los críticos ya están entusiasmados con este nuevo mundo mágico».

“Desde que vi el video de Alex en TikTok describiendo la trama, supe que este sería el libro para mí y es uno de mis lanzamientos de fantasía más esperados para este año”, dice Emily Russell, quien tiene 2.3 millones de me gusta en su cuenta @emilymiaahreads. Kate Wilson, que tiene 13,7 millones de me gusta en su cuenta de TikTok @kateslibrary, está de acuerdo. «Ya he visto mucho de él en BookTok y creo que tiene el potencial de volverse realmente grande allí; parece que tiene el equilibrio perfecto entre fantasía y romance que la gente está buscando».

Aster: “No tenía un plan.  Solo quería ser parte de esta comunidad'Aster: “No tenía un plan. Solo quería ser parte de esta comunidad. Fotografía: Jennifer Trahan

Aster, que tiene 26 años, comenzó a tratar de conseguir un contrato para un libro cuando tenía 12. hubiera sido mejor para mí. Escribió una novela cuando era preadolescente, otra en la escuela secundaria y tres en la universidad, incluido un borrador inicial de lo que se convertiría en Lightlark. Ninguno vendido. Su sexto libro, La maldición de la bruja nocturna, inspirado en los mitos latinoamericanos que le contó su abuela colombiana cuando era niño, encontró una editorial pero no grandes ventas. Su agente, frustrado con el enfoque de Aster en reescribir los comunicados de Lightlark, la dejó.

«Volví al punto de partida», dice Aster. “Así que escribí Lightlark, este libro que todos me dijeron que no abriría paso en el mercado saturado. Escribí el libro que quería leer, con todo lo que amaba en él.

'El amor lo complica todo'… la portada de Lightlark.«El equilibrio perfecto entre fantasía y romance»… la portada de Lightlark, elegida por TikTok

Los editores, nuevamente, dijeron «no, gracias». «La gente decía, ‘Oh, realmente me gusta eso. Pero no creo que se venda”, dice Aster, quien cree que la industria del libro ha tardado en darse cuenta del poder de BookTok. (Ya no: cada editor de YA que se precie ahora trabaja con «influencers de libros» en la plataforma, después de haberlos visto enviar ventas por las nubes). «Hay una gran desconexión entre las personas que toman decisiones en las salas de juntas y los lectores que anhelan este tipo de libros», dice Aster.

Aster ya tenía un apodo para sí misma en TikTok; escribió la canción Divina, que despegó en la tarima durante el confinamiento. Pero no tenía conocimiento real de BookTok cuando publicó su video en Lightlark. «Tuve suerte en la forma en que lo lancé», dice ella. “TikTok es tan temperamental. Si no lo hubiera descrito de la manera correcta, si no hubiera elegido el sonido correcto… La forma en que funciona el algoritmo es que si a las primeras personas que lo ven les gusta y lo comparten, entonces se lo mostrará a más y más. gente. Así que creo que eso es realmente un testimonio de lo bien que este video fue adecuado para convencer a la gente.

Pero TikTok no es, dice, «algo que cualquiera pueda jugar». «La gente ve lo que me pasó. Y dicen: ‘Oh, puedo hacer un video y obtener un trato de seis cifras. Ojalá fuera así. Ojalá fuera así. Simple», dice. Para Aster, BookTok se trata de BookTokers, revisores que leen un libro, les gusta y lo hacen viral, como @thecalvinbooks, @moongirlreads y @aymansbooks. Este último es el identificador de Ayman, Chaudhary, quien está particularmente entusiasmado con Lightlark, «Alex perfectamente abraza un mundo complejo [while] también brindándonos un romance desgarrador”, dice ella.

Aquellos TikTokers atraídos por la historia de Aster en marzo pasado siguieron su viaje hacia un contrato de libros, un contrato de películas y una reciente presentación de la portada del libro en Times Square en Nueva York, una portada votada por BookTok. «Le dije a mi editor que estoy muy agradecido con BookTok. Ellos son la razón por la que obtuve este contrato para este libro y quería que eligieran la portada”, dice Aster. «No traté de ocultar el hecho de que fracasé. durante tanto tiempo. No tenía ningún plan. Solo quería ser parte de esta comunidad. Y eso me llevó a grandes momentos.

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