‘Más que maravilloso’… La librería de Gaza reabrirá después de una campaña mundial sorprendentemente exitosa | Libros

Decenas de miles de libros donados comenzaron a llegar a la nueva ubicación de una librería en Gaza que fue destruida por los ataques aéreos israelíes el año pasado, y el propietario, Samir Mansour, ahora planea reabrir el próximo mes.

La librería Samir Mansour de dos pisos, que quedó reducida a escombros en mayo pasado, fue fundada por el palestino Mansour hace 22 años y era una parte querida de la comunidad local. Su destrucción durante el conflicto de 11 días, que mató a más de 250 personas en Gaza y 13 en Israel, provocó una campaña que recaudó $250,000 (£187,000) para ayudar a reconstruirlo, junto con donaciones de 150,000 libras. El ejército israelí dijo que la tienda no era su objetivo y que el edificio que la albergaba también contenía una instalación de Hamas para la producción de armas y la recopilación de inteligencia.

Mansour ahora se está preparando para reabrir como librería y biblioteca, en una nueva ubicación a menos de 100 metros del sitio original. El nuevo edificio, que costó $ 340,000, necesitaba ser destruido y renovado, y Mansour gastó $ 70,000 de sus ahorros personales en la construcción de estanterías de madera, mosaicos e instalación de suministros eléctricos. Todos los fondos generados por la campaña, que fue lanzada por los abogados de derechos humanos Mahvish Rukhsana y Clive Stafford Smith, se destinaron al proyecto, y el bloqueo impuesto a Gaza aumentó los costos.

Descarga de libros en la nueva librería Samir Mansour.‘Como un ave fénix renacida’… descargando libros en la nueva librería de Samir Mansour. Fotografía: Samir Monsour/Libros para Gaza

Rukhsana, un abogado estadounidense de derechos humanos que trabaja en 3DC en Londres, dijo que las donaciones de libros llegaron de todo el Reino Unido y del extranjero, con el primer contenedor de 50,000 libros que llegó a la Franja de Gaza la semana pasada. Seguirá el envío de los libros restantes.

«Estaba tan feliz cuando vi que había llegado el primer envío… Me sentí como un ave fénix renacida», dijo Mansour. “No esperaba todo este apoyo. Pero fue algo más allá de la imaginación y algo más que maravilloso.

“Perdió alrededor de 90,000 libras en el ataque y nuestro objetivo era recolectar 100,000”, dijo Rukhsana. «Nos inundaron de inmediato con libros y voluntarios que querían donar tiempo, camionetas, camiones de carga, dinero y muchos libros».

La voluntaria de Peterborough, Rabea Zia, ha ayudado a Rukhsana a organizar 70 campañas regionales de recolección de libros en todo el Reino Unido; solo en Londres había 20 puntos de entrega de libros.

“Empezó en las casas de los voluntarios. Esto se convirtió en un desafío ya que los garajes, las cocinas y las salas de estar se inundaron rápidamente de libros. Algunas personas organizaron caminatas a restaurantes y cafés, que también se inundaron rápidamente y tenían que limpiarse regularmente”, dijo Rukhsana. “Hicimos una convocatoria de furgonetas. Los voluntarios tomaron camionetas prestadas y comenzaron a limpiar casas. Se alquilaron unidades de almacenamiento central para acomodar el creciente número de libros. Nuestro garaje en Ascot se llenó rápidamente con unos 30.000 libros. Otros 20.000 procedían de Escocia. Otros 20.000 de Leicester, Manchester, Croydon. Y las pequeñas editoriales donaron libros nuevos.

El abogado dijo que siempre que sea demasiado difícil para los voluntarios, encontrarán una solución. «Una empresa de transporte se puso en contacto con nosotros a través de las redes sociales y se ofreció como voluntaria para poner los libros en palés y apilarlos con carretillas elevadoras en un almacén. A partir de ahí, otra maravillosa empresa llamada Awesome Books ofreció camiones para recogerlos en lugares de almacenamiento de todo el país. Fueron ordenados por género y empacados en contenedores de almacenamiento», dijo. «Fue difícil debido a la escasez de camiones relacionada con el Brexit, pero todos trabajaron juntos con paciencia. Fue increíble ver cómo una comunidad global se unió y quiso apoyar este proyecto. Más 4.800 donantes donaron dinero de todo el mundo para apoyar su fondo. Rukhsana también explicó cómo se animaba a los donantes a escribir mensajes dentro de los libros, dejando sus direcciones de correo electrónico para que los nuevos propietarios de los libros pudieran ponerse en contacto si así lo deseaban.

El único pedido que hizo Mansour fue para los libros de Harry Potter, ya que son muy populares entre los niños de Gaza. Muchas personas compraron nuevas cajas de Harry Potter para el lector, dijo Rukhsana, y un voluntario vendió pastelitos y pasteles durante un mes para recaudar fondos para comprar cajas de libros de JK Rowling y Roald Dahl.

Un hombre de Santa Bárbara gastó más de $300 para enviar tres cajas de libros al lector, y se enviaron otros libros desde Grecia, Francia, Italia, los Emiratos Árabes Unidos, varias ciudades de EE. UU. y Singapur. “Ha habido varias solicitudes para organizar campañas de recolección de libros a nivel internacional. Tuvimos que rechazar pedidos porque superamos rápidamente nuestro objetivo”, dijo Rukhsana. “Los voluntarios trabajaron hasta la 1 a. m. conduciendo y recolectando libros, luego nos agradecieron la oportunidad de involucrarnos de manera tangible”.

El nombre de la tienda, cuando abra el 12 de febrero, seguirá siendo el mismo, Librairie Samir Mansour. “Creo que la comunidad apoyará la idea de la nueva librería, especialmente porque está cerca del mismo lugar que fue destruido”, dijo Mansour. “Estamos en una situación económica muy mala. Así que esperamos lo mejor y veremos qué sucede en el futuro.

Rukhsana dijo que ella y los otros voluntarios estaban “realmente orgullosos de ver que los libros ahora llegan a Gaza para las personas que realmente necesitan literatura y escapan.

“Cuando los aviones de guerra israelíes bombardearon esta biblioteca, fue otro ataque al acceso de la comunidad al conocimiento. Esta campaña fue un gesto de solidaridad, un intento de devolver la dignidad y el derecho fundamental al libro”, dijo. “La efusión mundial de apoyo a gran escala fue inesperada. También fue inesperado el intenso deseo de tantas personas de involucrarse significativamente en la solución de este problema.

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