Mateo Askaripour: «Todo es venta, lo llamemos así o no» | ficción

Los estantes de Mateo Askaripour son un caos de plantas y cámaras con correas colgantes y libros apretados juntos. Su primera novelística, Black Buck, se coloca a plena apariencia, paralela a la oreja izquierda del autor de 29 primaveras, a plena apariencia de la cámara. «Al principio no lo tenía tan destacado», dijo Askaripour a través de una indicación de Zoom desde su domicilio de Brooklyn, «y mi secretaria de prensa en los Estados Unidos me envió un mensaje de texto y me dijo:» ¿Puedes asomar a mostrar tu obra? » «

Su publicista no tuvo que preocuparse: Askaripur está en todas partes en este momento. Arrancado de aguanieve, Black Buck es un bestseller del New York Times que recibió críticas muy favorables en los Estados Unidos. Una sátira crepitante de la América corporativa, ha sido comparada con clásicos del artículos como Sorry to Bother You de Boots Riley y las memorias de Jordan Belfort The Wolf of Wall Street. Los derechos fueron cancelados el año pasado – Askaripour escribirá una amoldamiento para televisión – y un tirada en el Reino Unido este mes será seguido por Francia y España en 2022. “El viaje ha sido simplemente increíble”, dice Askaripour; es una presencia sincera y bronquear. “Estoy agradecido todos los días. No doy nada por sentado. Porque todavía recuerdo estar solo, en la habitación de mi infancia, para escribir este libro.

Black Buck cuenta la historia de Darren Vender, un estudiante de secundaria inteligente pero desmotivado que trabaja como barista en el centro de Manhattan. (D’où le surnom de Black Buck – parce que Darren est noir et travaille chez Starbucks.) Un jour, ennuyé au travail, Darren se lance le défi de persuader un dirigeant d’entreprise de haut vol de changer sa commande de boissons, solo por el placer. El ejecutivo lo hace brillar, le ofrece una pasantía en una startup llamada Sumwun, y así, Darren se sumerge en el mundo empresarial estadounidense. La novela llega a todos los tropos satíricos: Darren se convierte en un idiota detestable, pomposo y que huele cocaína, antes de una redención en el tercer acto y un giro inesperado de la trama, pero lo que hace fresco a Black Buck es la observación. ser negro. persona en un espacio predominantemente en blanco.

Black Buck documenta las experiencias de las personas de color en negocios predominantemente blancos, así como las microagresiones diarias y las pequeñas humillaciones que las minorías deben soportar para integrarse en el lugar de trabajo. Una broma recurrente es la costumbre de los colegas blancos de Darren que lo comparan con otros hombres negros a los que no se parece en nada. Este detalle es autobiográfico. «Oh hombre», se ríe. “Tenía a Malcolm X. Kid Cudi. Bruno Mars «.

Black Buck ha sido comparado con El lobo de Wall Street de Jordan Belfort, filmado por Martin Scorsese (2013).Black Buck ha sido comparado con El lobo de Wall Street de Jordan Belfort, filmado por Martin Scorsese (2013). Fotografía: Paramount Pictures / Sportsphoto Ltd / Allstar

La novela está escrita principalmente con una audiencia negra en mente, lo que significa que Askaripour no tiene que explicar por qué es tan grosero y ofensivo que te comparen continuamente con personas que no eres de ninguna manera como tú. Sus lectores ya lo conocerán, por experiencia vivida. “Tenía a los negros en la cabeza cuando escribía”, dice, “pero me alegro cuando alguien lo lee. Y para mí, lo que ha sido una de las mayores alegrías es tener personas que no son como Darren. No es ese joven negro de Brooklyn, es una mujer blanca de 65 años, y el libro resuena con ellos porque eran la única mujer en un equipo de gestión.

Alejé a los más cercanos a mí: mi familia, mis amigos cercanos. Estaba filtrando las llamadas de mi madre

Para Black Buck, Askaripour se basó en su propia experiencia trabajando en ventas para una startup de veintitantos años. A los 24, lidera un equipo de 30 y gana un salario de seis cifras. Inevitablemente, se volvió un poco insoportable. «Yo estaba en el lugar hundido [the trance-like state black victims are trapped in in the film Get Out] … Me estremezco ”, dijo sin rodeos. “Al igual que Darren, alejé a los más cercanos a mí, que me amaban incondicionalmente: mi familia, mis amigos cercanos. Estaba filtrando las llamadas de mi madre. Los amigos le dirían a Askaripour que estaba cambiando. “Yo diría”, recuerda con una mueca, “no lo entiendes. ¡Usted no comprende! Somos pioneros. Hacemos todas estas cosas ‘… Afortunadamente, cuando me fui, mis amigos y mi familia siempre estuvieron ahí para mí y me ayudaron a encontrar el camino de regreso a mí mismo.

Le pregunto a Askari qué piensan sus antiguos compañeros de empresas emergentes de Black Buck. Por un momento, este carismático orador se queda sin palabras. «Hay personas que están muy orgullosas y que me apoyan mucho … y todos los que probablemente no lo sientan o no les guste, realmente no he interactuado con ellos», se ofreció finalmente como voluntario. el ojo.

Askaripour renunció a su trabajo en la empresa en agosto de 2016 y escribió y archivó dos novelas antes de comenzar finalmente con Black Buck en enero de 2018. “Cuando estaba escribiendo el primer manuscrito, todavía estaba trabajando en esta startup, y tenía ese típico vendedor bravuconería … Oh, puedo escribir esta novela. En ese momento, no sabía que escribir una novela es difícil y que mucha gente lo intenta y falla. Las dos primeras novelas no funcionaron porque, dice Askaripour, «no creo tener una idea clara de mi audiencia … Tuve que preguntarme quién soy como escritor, quién es- qué Quiero ser un escritor, ¿y con quién quiero que resuene mi escritura? «

Nacido de madre jamaicana y padre iraní, Askaripour creció en Long Island, antes de mudarse a Nueva York para ir a la universidad, luego se instaló a los veinte años en Bedford-Stuyvesant, el vecindario rápidamente aburguesado de Brooklyn donde se encuentra Black Buck. Está más estrechamente vinculado a su herencia jamaicana, habiendo crecido con su abuela materna en la casa y de vacaciones en Jamaica con su familia. (Askaripour tiene cuatro hermanos, todos mayores que él). “Al crecer”, dice, “mi padre realmente no nos habló de Irán. Así que nos criaron como cinco hombres negros en Estados Unidos con una herencia caribeña … [but] Siempre supe que había otra parte y quería saber más sobre ella. En la universidad, Askaripour estudió farsi y espera algún día visitar Irán para conectarse mejor con sus raíces iraníes.

Todo es venta, lo llamemos así o no. Todos los movimientos de derechos civiles, estas personas estaban vendiendo una visión

Darren es un vendedor natural, y la novela presenta esta habilidad como una especie de superpoder. Black Buck es un manual de venta parcial, que brinda a los lectores consejos como terminar una presentación con «¿Suena bien?» «La mayoría de la gente no quiere ser vista como injusta o irrazonable», escribe Askaripour, «por lo que es más probable que cedan». Cree en el poder de las ventas para cambiar vidas: “Todo es venta, lo llamemos así o no, [it] Eso no quita el hecho de que sentirse empoderado y saber hablar de manera convincente lo ayudará a defenderse mejor, lo ayudará a defender a sus seres queridos, ¿verdad? Todos los movimientos de derechos civiles, estas personas estaban vendiendo una visión.

Como libro de texto sobre cómo las minorías pueden sobrevivir y prosperar en los negocios estadounidenses, Black Buck podría verse como un refuerzo de la idea de que la mejor manera para que las personas de color logren la igualdad es buscar la riqueza individual, en lugar del empoderamiento colectivo o la redistribución de la riqueza. . Askaripour rechaza enérgicamente la idea de que simplemente quiere que más personas de color ganen salarios de seis cifras en las suites ejecutivas.

“El objetivo no es solo tener un grupo de negros y morenos y personas marginadas trabajando para los blancos y hacerles ganar más dinero”, dice, “ese no es el objetivo. Eso podría ser una solución, ¿verdad? Donde vas, aprendes y creas el tuyo [business], o te quedas y ganas dinero y ayudas a tu propia comunidad, o simplemente vives una buena vida. Por ejemplo, no puedo juzgar a las personas por lo que quieren hacer. Más bien, ve a Black Buck como una historia edificante. «Vemos a Darren de repente persiguiendo esta forma occidental, blanca y patriarcal de éxito y capitalismo», dice, «y vemos cómo eso ha destruido lo que lo hizo diferente y lo que lo hizo especial».

Después del meteórico éxito de Black Buck, Askaripour ahora tiene el mundo a sus pies. “La forma en que defino el éxito hoy”, insiste, “no se comercio de ser un bestseller del New York Times, incluso si quisiera dar ese paso, y no es así. No se comercio de que el obra sea potencialmente adecuado para la pantalla. aunque, por supuesto, definitivamente quería eso cuando estaba soñando, ya sabes … la forma en que defino el éxito hoy es cuando alguno lee mi obra y dice: « No me conoces, pero es como si hubieras escrito mi vida en las páginas de este obra. entregado. Y me siento más independiente. Me siento menos solo. No me siento irreflexivo, paranoico o demasiado sensible cuando percibo que poco anda mal en estos espacios. »

Además de desarrollar Black Buck para televisión, se está trabajando en una segunda novelística. Eso es mucho, pero el enérgico Askaripour no tendrá problemas para hacer malabarismos con las demandas competitivas de seguimiento rebuscado, giras internacionales de libros y escritura de guiones. Prácticamente rebota fuera de su asiento. «Este es el preámbulo», promete Askaripour. «Es el aperitivo». No dudo de él ni por un segundo.

Black Buck es una publicación de John Murray (£ 14,99). Para apoyar a libromundo, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remesa.