Matrix by Lauren Groff review: un emocionante viaje hacia la mística | Lauren Groff

Los monasterios y los conventos son excelentes crisoles: mundos cerrados donde los acontecimientos de una novelística se intensifican, sus tensiones se sienten más agudamente. El rincón de Sylvia Townsend Warner que los sostuvo es una obra maestra casi olvidada ambientada en un convento medieval, mientras que El nombre de la rosa de Umberto Eco se divirtió metafictivamente mezclando crimen y semiótica. Más recientemente, ha estado Hurdy Gurdy de Christopher Wilson, To Calais de James Meek, en Ordinary Time y, desde un punto de sagacidad levemente sesgado, The Second Sleep de Robert Harris. Ahora tenemos a Lauren Groff, autora de las famosas Fates and Furies, una aguda novelística sobre la vida en la ciudad de Nueva York que hizo comparaciones con Gone Girl y fue alabada por Barack Obama. La cuarta novelística de Groff, The Matrix, es poco muy diferente: una estancia extraña y poética de ficción histórica ambientada en una abadiato de ensueño, la hazañas ficticia de un piadoso del siglo XII.

María de Francia es una figura misteriosa, una poeta cuyos laicos visionarios y fábulas mágicas, escritas en francés, un dialecto medieval del francés antiguo, son complejas, sensuales y autodesgarrantes. Groff leyó estos poemas místicos y los limitados registros históricos disponibles para nosotros y le dio forma a la vida de Mary. Conocemos por primera vez a nuestra desagradable heroína de 17 abriles cuando la echan de su casa; Hermanastra ilegítima de Leonor de Aquitania, fue enviada a un convento en Inglaterra. Deja a espaldas al sirviente cuyo «cuerpo franco y entendido» le dio a Marie un placer infinito. Está casi locamente enamorada de su hermanastra, cuya presencia pesa mucho sobre su espíritu adolescente.

Marie encuentra la abadiato en un estado terrible. La abadesa es libertina y torpe. Los rostros de las monjas «son cráneos desollados de carne en el ambiguo dormitorio». Marie primero se enfrenta a las restricciones del convento, luego decide tomar el poder ella misma. Pronto fue priora, luego abadesa, y la tierra que alguna vez fue improductiva y los inquilinos delincuentes comenzaron a hacer de la abadiato un zona de gran riqueza. Al igual que Madeline Miller en The Song of Achilles, Groff encuentra en las semillas de los archivos históricos susurros de sexualidad oculta. «No se menciona la sodomía femenina en nadie de los libros y los grandes moralistas enojados lo habrían mencionado si fuera un pecado», pensó Marie para sí misma. Pronto todos los hombres son desalojados de los terrenos que rodean el convento y se construye un gran dédalo para protegerlo de los ataques. La abadiato se convierte en una isla, y las mujeres se proporcionan mutuamente todo lo que necesitan.

Esta isla está siendo atacada: por aldeanos celosos, por un novicio demente por el sexo, por la iglesia en Inglaterra y en Roma. María, maciza, majestuosa, sabia, los vence a todos. Groff ha escrito un tomo hermoso e inclasificable, una extraña historia que recupera a un gran poeta del pasado y lo llena de una gloriosa vida corporal. Marie escribió fábulas morales y esta es una forma de entender Matrix, aunque sus lecciones son complejas y oscuras, su visión de un estado mujeril cerrado acullá de ser utópico.