Matrix by Lauren Groff review – una brillante historia de monja | ficción

El autor de Fates and Furies ha recibido muchos encomios, en especial en los Estados Unidos, por sus escritos vanguardistas mas exuberantes sobre el matrimonio moderno, la paternidad, la rivalidad sexual y las amenazas que avizoran en medio de las rutinas al día. Hoy, en un movimiento atrayente y también impredecible, Lauren Groff ha recurrido a las monjas inglesas del siglo XII. El resultado es una novela muy propia, de gran vigor y atrevimiento. Desde visiones místicas que pueden o bien no ser divinas, hasta los temas terrenales de los cerdos de la abadía, las enfermedades y los libros de contabilidad, Groff lo hace todo con resolución y atractivo.

Conocemos a la protagonista Marie surgiendo de un bosque a caballo, como un caballero andante al principio de un romance medieval, salvo que, debido a que es una mujer joven, es un día lluvioso de marzo y «el planeta lleva el cansancio de los últimos tiempos. Prestado «. Fue expulsada de la corte por la reina Leonor de Aquitania: «lanzada a los perros», o bien cuando menos mandada como priora a una lejana abadía real. Consternada frente a la perspectiva de venir, angustiada por dejar atrás a su amada Eleanor, se dirige a su perdición. «Su viejo caballo de guerra pasea malhumorado».

Es una novela muy propia, de gran vigor y atrevimiento.

Matrix es una representación muy libre de la vida de Marie de France. De esta versista vanguardista no sabemos prácticamente solamente que lo que nos cuenta, con una asertividad infrecuente para su temporada y su género, en su compilación de laicos bretones, o bien novelas, y traducciones de fábulas de Esopo. Probablemente escribía en Inglaterra, si bien procede del norte de Francia. Su poesía no da ninguna indicación de que perteneciese a una casa religiosa, si bien se la identificó tentativamente con María, abadesa de Shaftesbury. Groff sujeta las pocas pistas, cabalga al galope a través de las inmensas brechas y compone una vida para Mary: una vida larga y satisfactoria como líder soñadora, amante queer, escritora y madre, o bien «útero», para una próspera comunidad de mujeres. . .

El futuro no presagia nada bueno para Marie de Groff cuando llega entre hermanas medio hambrientas en un «rincón pestilente y embarrado de Inglaterra». Cualquier sitio de Inglaterra es bastante malo, mas “incluso para Inglaterra es patético”. Cecily, su doncella y amante de la corte, se negó a vivir entre monjas que rezan tanto que están «arriba y abajo todo el día, como marmotas». Marie, colérica, sola y con apetito de sensaciones, empieza a dedicarse a progresar la situación de su nueva comunidad. Durante las próximas 5 décadas, como priora y después abadesa, incorporaría su proyecto poco a poco más peculiar de una utopia femenina.

Como en las primeras ficciones de Groff, nos dejamos llevar por la fuerza de su estilo y apoyados por la fuerza de una inteligencia que deja que la comedia y la dificultad sensible funcionen juntas. La novela de Sylvia Townsend Warner de mil novecientos cuarenta y ocho The Corner That Held Them es un acto bastante difícil de continuar cuando se trata de abordar la sociedad de los conventos medievales de una forma moderna. Pero Groff comparte muchas de las cualidades de Townsend Warner (ingenio candente, perspicacia política, disfrute del carácter idiosincrásico) y se puede sentir una especie de continuidad entre ellos.

La forma en que Groff trabaja con la historia es de forma frecuente revisándola con pretensión. Marie dedicó su laico a un «rey noble», seguramente Enrique II; su contraparte falsa escribe los poemas para Eleanor, mandando la compilación como una «flecha llameante» hacia ella. Las convenciones literarias del amor cortés se reubican habilidosamente a fin de que en sitio de un caballero enamorado de una mujer inalcanzable y bien protegida, tengamos a Marie Galante, fiera, invicta, que ofrece su ánima a la reina. Los laicos supervivientes de Marie de France viran en torno a imágenes del encarcelamiento femenino; La Marie inventada por Groff va más allí de las limitaciones y abraza formas de disciplina colectiva. No se va a dejar apresar como esas damas de la corte que jamás piensan en «galopear por los campos … ni nadar desnuda en un río». Este guerrero de mangas arremangadas no está amurallado sino es el encargado de edificar los muros.

“Quería alejarme lo más posible de Estados Unidos de Trump”, afirmó Groff. Pero no se trata de una ficción histórica como escape del presente. Es una novela de forma decidida moderna sobre liderazgo, ambición y negocios, y sobre la vida comunitaria de los individuos. ¿Tiene Marie derecho a cobrar el alquiler de los inquilinos pobres? ¿Por qué las monjas no rechazan su dominio de la abadía? “Porque es una verdad profunda y humana”, nos afirma un narrador que es parte de Mary, que la mayor parte de la gente desea sentirse “segura en las manos de una fuerza mucho más grande que ellos mismos”. Groff rechaza las simples victorias feministas: Marie acepta el papel de sacerdote mas sin la balanza a fin de que el jefe no escuche asimismo las confesiones de sus subordinados.

Lauren Groff: Lauren Groff: «Quería separarme lo más posible del Estados Unidos de Trump». Fotografía: Sophie Bassouls

Uno de los aspectos más atractivos de la novela es el énfasis en la vida profesional de las mujeres (raras veces se resalta en el romance medieval). Monjas expertas en hilar y enhornar, Goda dirige la granja, la desquiciada Gytha pinta escenas salvajes en los márgenes de los manuscritos. Nest, la cuñada galesa, tiene mucho trabajo por delante para la enfermería, que asimismo es boticario, consultorio bucal y asilo de ancianos. No hay escasez de mujeres que prosiguen carreras en ingeniería acá, y el proyecto de construcción en curso es tan grande y perjudicial para el medioambiente como HS2.

Afortunadamente, hay pocas conferencias y moralización en The Matrix. No nos afirmará si la utopia de Mary es un triunfo de la inventiva y el amor, o bien una empresa codiciosa con un CEO en alto en su carisma, o bien un estado absolutista, o bien solamente que «uno pequeño». Extraña abadía inglesa que se oculta detrás su laberinto ”. Quizás sean todas y cada una estas cosas, mas todavía podemos estar de pacto con Mary cuando medita que «acá hay un sitio para los más locos, para los abandonados, para los bastante difíciles». Los que aman a María describen «una grandiosidad mental tan vasta que te deja sin aliento». También hay un enorme espíritu en esta novela que lo hace.

La matriz de Lauren Groff es publicada por William Heinemann (£ dieciseis con noventa y nueve). Para respaldar a Guardian y Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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