Matt Furie sobre la vida después de Pepe the Frog: "Debemos liderar con el ejemplo" | Libros


Matt Furie, una persona sobrehumanamente dulce, imagina a Bob Ross con una patineta, nunca quiso estar en el centro de atención política. Durante nuestro último discurso en 2016, pocas semanas antes de la elección de Donald Trump, el artista quedó desconcertado por la adopción de su creación por la 'derecha alternativa', Pepe the Frog. , un anfibio frío que se ha convertido en un notorio avatar del odio. "Es una rana, ¿por qué apoyaría a los supremacistas blancos?" dijo en ese momento. "No es todo sentido."

Durante los últimos cuatro años, Furie ha presentado documentos con paciencia, ha asistido a deposiciones y se ha reunido con abogados para evitar que figuras de extrema derecha como Alex Jones, Mike Cernovich, Richard Spencer y Tim "Baked Alaska" Gionet, utilizar su trabajo para promover el fanatismo y la crueldad. Ha ganado juicios de alto perfil contra personas que venden carteles, libros y mercadería usando su amada ranita, incluido Jones, quien le pagó un acuerdo extrajudicial de $ 15,000. Esto probablemente esté muy lejos de la cantidad que Fury perdió en la mercancía de Pepe que él siente que ya no puede vender con buena conciencia, después de que el personaje fuera secuestrado por extremistas.

En una escena del reciente documental Feels Good Man, sobre el trabajo de Fury para poner fin a su participación involuntaria en la cultura de los memes de derecha, uno de los abogados de Jones interroga a Fury. "Así que de 2001 a 2007 tuvo una especie de vida despreocupada, a tiempo parcial, como una pata de gallo", dice el abogado, listo para usar. Fury, por lo general sereno, responde: "Todavía tengo esto".

Por teléfono desde su casa en la costa oeste, Fury argumenta que la imprudencia es menos un estado del ser y más un estado mental. En la medida en que se compromete con la fealdad del mundo, lo hace haciéndolo más dulce a través de sus cómics y pinturas, que se inspiran en ambos. arte holandés y cultura pop. "Es una especie de mezcla entre Bosch y Breughel y luego, como los Muppets y los Simpson", dice, de una serie de su nuevo libro, Mindviscosity, una mezcla de mandalas ranitas alucinantes, más felices y retratos de una familia tonta de mascotas de comida rápida y monstruos de películas de terror. Está el alcalde McCheese y sus hijos, fotografiados con su padrastro, Michael Myers en Halloween; un par de hombres lobo con mandíbulas ensangrentadas acunando tiernamente a gemelos; una dríada con un Terminator bebé en un cabestrillo alrededor de su cuello.

“Quería demostrar que los malos también tienen familias”, dice Fury. “Siempre me han interesado esos retratos familiares que la gente cuelga en sus abrigos, donde toda la familia se viste de blanco y está en la playa descalza o algo así”. Siempre había algo bastante aterrador en ello.

El trabajo de Fury es caricaturesco, pero también tiene una calidad dimensional palpable, en parte porque graba la piel en sus tablas con una herramienta de grabado para crear un relieve, luego lo rellena con un lápiz de color. . Aunque es modesto sobre su trabajo, lo llama "el garabato glorificado en una sala de estudio", su nuevo libro tiene una dimensión enorme. Una pizarra presenta a cientos de sus personajes, fila tras fila, mirando a la derecha del lector como si estuvieran posando para fotografías del anuario. Es una tontería, pero también es genial. Y a medida que las pinturas de Fury se vuelven más complejas, se aleja de las caricaturas que hicieron su nombre.

"Honestamente, no he hecho ningún cómic en unos diez años", dice. "Me escapé de eso, me persigue". Me encantaba hacerlo en ese entonces, pero perdí mi mojo.

Es difícil culparlo. La furia es ahora parte del tejido de la cultura de Internet, para bien o para mal. Se enfrenta a todo tipo de compromiso con su trabajo y consigo mismo, lo que puede ser peligroso: el teórico de la conspiración antisemita Gionet publicó una vez el discurso de Furie. (La dirección era incorrecta; Fury se había mudado).

"No puedes tener miedo", dijo Fury. "Solo tienes que ser tú mismo y ser positivo". Puede que a algunos les suene ingenuo, pero él es inflexible: "Muchas veces he recibido un correo electrónico que dice: '¡Espero que usted y su familia mueran!'. Entonces me abriré para y decirles: "Oye, ¿qué está pasando? ¿Tuviste un mal día? ¿Quieres hablar de eso?" Nueve de cada 10 veces, es un chico de 15 años enojado con el mundo. realmente responde ofreciéndome una rama de olivo. Empezarían a seguirme en Instagram y después seríamos 'amigos' ".

"Si lo alimenta, solo lo empeora, pero si se acerca, bueno, es difícil de hacer", admite. Pero al igual que en su obra, Furie insiste en la normalidad de aquellos considerados extraños por el mundo. La tensión entre lo cotidiano y lo extraño se encuentra en Mindviscosity: en sus hijos lagarto en bicicleta, sus monstruos góticos posando para selfies sexys, sus papás con cabeza de murciélago en sus camisetas sin mangas Alf. Se enorgullece de mostrar una bondad inesperada.

“Simpatizo con los niños frustrados”, dice. "Todo lo que puede hacer es tratar de predicar con el ejemplo. Todo el mundo tiene el potencial de ser buenas personas inteligentes. Realmente puedes cambiar a alguien con solo unas pocas palabras simples y amables. La gente se queda atrapada en estos bucles psicológicos … y usted puede ayudarlos a bajarse del volante. "