Maxwell Demon de Steven Hall: un misterio posmoderno | ficción

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Thomas Quinn, el protagonista de El demonio de Maxwell, es un novelista que ha fracasado tanto artística como comercialmente; también es hijo de un gran y famoso escritor, ahora fallecido. Al comienzo del libro, encontramos a Thomas todavía obsesionado por su distanciamiento de su padre, pero aún más por otro escritor, el enigmático genio Andrew Black, quien era el protegido de su padre. El único libro de Black El motor de cupido, fue una obra maestra revolucionaria y un bestseller. Hace años, Black desapareció después de negarse a cumplir un contrato editorial porque su editor no aceptó su solicitud de no volver a publicar libros electrónicos nunca más. La existencia de libros electrónicos, según Black, provocará el apocalipsis.

Entonces Thomas recibe una carta de Black que consta de una línea: ¿Qué piensas que es? – con una fotografía de una misteriosa esfera negra. A pesar de una advertencia del agente que comparte con Black ("Te acompañará hasta un precipicio", dice ella), Thomas se propone encontrarlo y resolver el misterio. Pronto, los personajes de las novelas aparecen en la vida real y ciudades enteras se revelan como construcciones ficticias. Para cuando Thomas termine, todo lo que cree saber sobre el mundo se habrá hecho añicos.

Pronto, los personajes de las novelas aparecen en la vida real y ciudades enteras se revelan como construcciones ficticias.

Como el debut de Steven Hall en 2007 Los textos del tiburón crudo, este libro es visiblemente posmoderno, lleno de extraños elementos tipográficos, realidades alteradas y bromas intertextuales. Todo lo que sucede no es solo un punto de la trama, sino una referencia a ese tipo de punto de la trama en otras narrativas. La psicología de los personajes es intencionalmente estilizada y artificial; el mundo en el que viven está destinado a ser un universo de cómics inverosímil. Incluso el descuido de la trama puede verse como una broma extendida con temas de entropía que corre a lo largo del libro, y una obra de teatro sobre Motor de cupido, la novela como una máquina perfecta y perfectamente ordenada. Puede parecer complicado, pero la voz sorprendentemente encantadora de Hall lo lleva más allá de los enredos de intriga que habrían derribado a un autor menos seguro, y la historia se desarrolla en direcciones verdaderamente sorprendentes e ingeniosas.

Cuando Los textos del tiburón crudo salió, una queja común entre los críticos era que estos juegos posmodernos ya eran viejos. Curiosamente, esto parece un problema menor en 2021. Es de suponer que todos los géneros tienen que pasar por una fase de anticuado antes de convertirse en parte del panorama. Ahora, el posmodernismo es menos emocionante y transgresor de lo que fue antes, pero también menos fugaz, y es más fácil ver que Hall no deja de inventar una nueva forma, sino de usar bien una forma existente.

El libro tiene fallas importantes. Hall dedica muchas páginas a un recorrido de grandes ideas tan familiares que se han convertido en bromas sobre el tipo de cosas que los nuevos fumadores de piedra discuten en las fiestas: la Isla de Pascua, los Evangelios gnósticos, el viaje del héroe. El narrador (un escritor adulto del siglo XXI) reacciona ante estas cosas con ingenua fascinación, como si fueran nuevas. Supongo que esto pretende ser una broma autorreferencial sobre las ideas geniales típicas de este tipo de libros, pero es probable que estas secciones sigan siendo agotadoras para cualquier persona con antecedentes culturales para descubrir el chiste.

Más importante aún, cuando el libro comienza a rasgar los velos de la realidad, revelando otras realidades diferentes, va demasiado lejos con muy poco combustible. Nunca tenemos una idea clara de la mayoría de los personajes, por lo que cualquier posible revelación sobre ellos es una serie de escupitajos húmedos. Las realidades propuestas se rompen antes de que salgan a la luz. Al final, se siente como si Hall saliera de las alfombras inferiores a una velocidad vertiginosa, una tras otra, hasta que él y las alfombras luchan por su cuenta, en el suelo en un montón frenético. Uno todavía puede estar impresionado con la gran cantidad de alfombras y la rapidez con que se envían, pero al final, estás a favor de las alfombras, y cuando las alfombras se pierden (juro que esa metáfora tendrá sentido para las personas que lean el libro), salir sintiéndose engañado.

A pesar de todo esto, Demonio de Maxwell siempre es divertido y, a menudo, increíble. Sospecho que la experiencia de un lector dependerá en gran medida de su apetito de género. Es poco probable que las personas que encuentran irritante a Thomas Pynchon y ponen los ojos en blanco ante Mark Z Danielewski caigan bien. Casa de hojas, pero a los lectores a los que les gustan este tipo de cosas probablemente también les gustará esto.

Maxwell Demon de Steven Hall es una publicación de Canongate (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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