Mayo al 10 por Anthony Seldon Review – Política y presión | libros


WPase lo que pase a las elecciones generales del próximo mes, es difícil ver cómo Theresa May puede ganar. Si Boris Johnson obtiene una mayoría parlamentaria y logra imponer su versión del Brexit, él será quien hizo lo que no pudo, obtuvo el apoyo de los votantes donde fracasó, quien reabrió un acuerdo que ha sido concluido y quien aprovechó su momento cuando no se atrevió. Será su victoria. Por otro lado, si Johnson va a las urnas y el Brexit termina estancado, May permanecerá en los anales de su partido como Primer Ministro que ha perdido su oportunidad de salvar el Brexit y protegerse. Él será el chico de la caída. Pero ella tendrá la culpa final.

El informe completo de Anthony Seldon sobre la tenencia de May en Downing Street proporciona poca munición a cualquiera que desee defender su posición como primer ministro. Basado en largas entrevistas con todos los actores clave (con la excepción del Primer Ministro), su libro describe a May como una política frágil y superficial, sin sentido, inflexible y en última instancia desbordante. Ella tiene sus momentos de corazón, por ejemplo, la elogia por tratar los envenenamientos de Salisbury, pero en general parece estar congelada en sus puntos de vista cuando necesita ser abierta, pero indecisa cuando tiene que hacerlo. acto: una combinación fatal.

Algunos de los juicios de Seldon están desapareciendo. Agregó que May debería haber apreciado los enormes desafíos que el resultado del referéndum ha planteado al Reino Unido en su conjunto y la gran dificultad de las elecciones que ha enfrentado. "Cualquier conocimiento de la historia le habría dicho que no se trataba de decisiones ordinarias. Pero ella no sabía una historia. "Sr. Seldon lo llama "uno de los peores fracasos en términos de imaginación y oportunidad" por parte de un primer ministro desde 1945.

Ella tampoco entendió el presente. Uno de los misterios de la primera fase de las negociaciones del Brexit fue cuánto tiempo le tomó al gobierno británico comprender el problema insoluble que plantea la frontera irlandesa. Según Seldon, esto se debió en parte a la pura ignorancia de May. "No demostró comprensión, porque simplemente no entendió, que fue la unión aduanera de la UE y el mercado único lo que hizo posible el desmantelamiento de la frontera dura" Podríamos creerlo. El problema era que no sabía escuchar lo que no quería escuchar.

Sin embargo, este libro no es tan devastador como parece, porque el enfoque de Seldon es defectuoso. Al confiar tanto en el testimonio personal de los involucrados, esencialmente negocia racionalizaciones post-hoc. 10 de mayo No es tan diferente de Tim Shipman Guerra total y caer, que cubren gran parte del mismo terreno con detalles aún más sin aliento (Seldon a veces se basa en la narrativa de Shipman para llenar los vacíos). Sin embargo, mientras Shipman, un periodista, nunca afirma ofrecer nada más que una historia habladora de asalto en la espalda y ajustar cuentas, Seldon, un historiador, quiere hacer algo más. Entonces articula sus propios veredictos magistrales sobre los eventos que describe. El problema es que no está claro de dónde provienen estos veredictos.

Mayo durante una caminata durante una campaña electoral en Mevagissey, Cornwall, en 2017.



Puede viajar durante una campaña electoral en Mevagissey, Cornwall, 2017. Foto: Dylan Martinez / PA

Por ejemplo, dice que May tenía razón al convocar elecciones en 2017 y que solo ella está detrás del resultado condenatorio. Enumera seis cosas que salieron mal (desde el manifiesto fallido hasta su comportamiento tímido y robótico durante la campaña electoral), y coloca la responsabilidad final de cada uno de ellos en su puerta. Sin embargo, lo que falta es una sensación de contexto político más amplio. Sí, May fue un activista terrible. Pero, ¿cómo sabe Seldon que esta campaña es la causa de su fracaso?

La verdad es que los conservadores no obtuvieron un rendimiento inferior en 2017: mayo obtuvo prácticamente el porcentaje de votos que las encuestas habían predicho en el momento de la convocatoria electoral y más que cualquier otro líder conservador desde John Major. Lo que le causó todas sus dificultades fue que el voto de la oposición se unió de repente alrededor del Partido Laborista; fue la caída del apoyo de Lib Dem, Green y Ukip lo que lo hizo por ella. ¿Podría ella haber evitado eso? Ella podría haber sido más consciente de los riesgos, pero gran parte de lo que sucedió, incluida la campaña muy efectiva bajo el radar de las redes sociales de los laboristas, se le escapó. Parte de su estrés durante las elecciones provino de su sentimiento de impotencia. Pero Seldon quiere saber todo sobre ella.

Este enfoque altamente personalizado significa que la mayoría de los veredictos del libro se relacionan con individuos y sus personajes, para bien o para mal. Algunos salen muy bien. Seldon parece particularmente aficionado a Philip May, el esposo del Primer Ministro, a quien describe como una "compañía de" know-how realizado "y una de las figuras clave en toda su administración. Pero proporciona muy poca evidencia de lo que realmente aportó Philip May, aparte de su lealtad y apoyo durante el viaje de su esposa. Es difícil evitar la conclusión de que existe un leve sexismo en el trabajo, lo que hace que sea notable es que el esposo cumplió un papel que normalmente asociamos con las esposas de los primeros ministros.

El mejor de los casos es Jeremy Heywood, el jefe del servicio público, cuya prematura muerte a fines de 2018 privó al gobierno de su consejero más sabio y su mano más segura. Este juicio es difícil de discutir. No siempre ha sido útil, también ha mostrado solicitud, a pesar de algunas batallas mortales contra May y su séquito. Cuando el desastre de su reacción al fuego de Grenfell, provocado por la prensa, lo expuso profundamente, Heywood envió un mensaje de texto a un colega número 10 para decirle: "Hemos fallado. Nos merecemos la culpa de eso, no ella. Que otros deben haber sido tan indulgentes.

Jeremy Heywood con May en una reunión de gabinete, enero de 2017.



Jeremy Heywood y May en una reunión de gabinete, enero de 2017. Foto: Ben Birchall / AFP / Getty Images

Heywood estabilizó la administración de May luego de que los desastrosos resultados de las elecciones la obligaron a renunciar a los asesores especiales de mucho tiempo Nick Timothy y Fiona Hill. Con la derrota de Heywood, la situación comenzó a desmoronarse nuevamente y su estrategia para Brexit perdió su significado. Pero May estaba lejos de estar sola en sus errores de juicio. Está claro que casi todos en el lado británico han calculado mal la probabilidad de que la UE caiga bajo presión. Del mismo modo, los principales actores de la Unión Europea han malinterpretado fundamentalmente el funcionamiento de la política británica. Martin Selmayr, jefe de gabinete de Jean-Claude Juncker y comerciante bursátil europeo, se sorprendió al descubrir que Corbyn no tenía el número de teléfono móvil de May. "Hubiera esperado que el Líder de la Oposición de Su Majestad y el Primer Ministro hablaran personalmente al menos dos o tres veces por semana y que tuvieran una línea de comunicación permanente para resolver este problema". Los británicos pensaron que los europeos se comportarían como ellos y abandonarían sus principios rectores cuando la situación se vuelva difícil. Los europeos pensaron que los británicos se comportarían como ellos y harían un compromiso cuando lo necesitaran. Quizás era terco, pero fue un diálogo de sordos.

Seldon está interesado en los supuestos del Brexit e identifica momentos clave en los que todo podría haber sido diferente, si solo una o dos personas hubieran cambiado de tono. Agregó que, justo antes de la tercera y última votación significativa sobre el acuerdo de mayo, Steve Baker de GRE finalmente decidió ponerse del lado del gobierno, y finalmente trajo suficientes jugadores del Brexit con él para concluir el acuerdo. acuerdo. Fue a la oficina del DUP, Nigel Dodds, para compartir su decisión, pero dado que Dodds no estaba allí, Baker tuvo tiempo de reconsiderar su decisión y terminó cambiando de opinión unas horas más tarde. más tarde. Seldon comenta: "Ese aleteo de mariposas es una gran parte de los eventos". Sin embargo, lo que persuadió a Baker a retroceder fue conocer a dos de sus compañeros de Brexit, que le dijeron que estaba loco. para apoyar a May. Entonces, tal vez esta mariposa no tuvo toda la influencia de Seldon.

Finalmente, probablemente no haya defensa del gobierno de May: era obstinada, estaba decidida, pero Seldon tiene razón al decir que no tenía ni las habilidades ni los conocimientos para navegar en el Brexit Minefield. . Sin embargo, al hablar tanto sobre las personas involucradas (sus disputas, sus debilidades, sus resentimientos y sus remordimientos), hace su trabajo incorrectamente. La historia más amplia incluía muchos factores que iban más allá de cualquier poder de control. Esta imagen altamente personalizada de los años de mayo pretende explicar el estado disfuncional y fraccional de la política británica actual. Pero también es un síntoma de lo que está tratando de explicar.

Donde el poder se detiene por David Runciman es publicado por Profile. 10 de mayo por Anthony Seldon, con Raymond Newell, es publicado por Biteback (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.