MBS: El aumento de las críticas a Mohammed bin Salman – cuenta cautivadora | Libros

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yoA principios de marzo, pocos días antes del lanzamiento en los Estados Unidos de esta biografía de Mohammed bin Salman, Príncipe Heredero de Arabia Saudita, noticias de los arrestos de miembros de la familia real en Riad. parientes cercanos del joven que ha generado muchos titulares sensacionales en todo el mundo en los últimos años.

Nadie había escuchado mucho sobre él antes de 2015, cuando su padre, el rey Salman, ascendió al trono. El príncipe heredero es el sexto hijo de Salman. Se diferencia de los miembros más sofisticados de la dinastía Al Saud: no ha servido en el ejército, su inglés es pobre y solo se educa en el reino que busca. transformar

El relato de Ben Hubbard sobre la vida, el estilo maquiavélico y las ambiciones del soberano de facto del país más grande y rico del Golfo es un buen ejemplo de informes talentosos y obstinados. También habla y lee árabe, que no es algo que se pueda dar por sentado entre los periodistas occidentales en Oriente Medio o incluso los "expertos". Además, trabaja para una organización de medios muy influyente: el Tiempos de nueva york.

Los arrestos de marzo fueron otro recordatorio de la crueldad del Príncipe Heredero en la consolidación del poder: entre los detenidos había un tío y un primo, Mohammed bin Nayef, el antiguo príncipe heredero, uno de los favoritos Estados Unidos y el Reino Unido por su papel como líder de la lucha contra el terrorismo después del 11 de septiembre. Su reemplazo en 2017 fue un momento muy importante en el ascenso aparentemente imparable de Mohammed bin Salman.

Otros eventos de actualidad incluyen la continuación de la guerra iniciada en el vecino Yemen mientras era Ministro de Defensa; el secuestro y la renuncia forzada del primer ministro libanés Saad Hariri; la tan esperada Visión 2030 para la transformación de la economía saudita dependiente del petróleo; permitir que las mujeres conduzcan por primera vez; y el brutal asesinato del periodista Jamal Khashoggi en Estambul.

Hubbard recurre a docenas de entrevistas para reconstruir la detención en el Hotel Ritz Carlton en Riad de 350 príncipes y hombres de negocios. Un entorno lujoso no evitaba el acoso, ni siquiera la tortura. El príncipe Mohammed lo presentó como una batalla contra la corrupción y fue respaldado por Donald Trump en Twitter, nada menos.

En general, este es un trabajo de una fuente impresionante. Hay una fascinante historia de Barack Obama frente a él (aunque ha continuado sus ventas de armas a los Estados Unidos a pesar de la guerra en Yemen) y una descripción perspicaz de las relaciones entre el Príncipe Heredero y Jared Kushner, consejero y yerno de Trump, otro príncipe, pero judío de Nueva Jersey.

Otro capítulo fascinante está dedicado a la gira de tres semanas del Príncipe Heredero por los Estados Unidos en la primavera de 2018. Hackeó a los líderes de Silicon Valley, incluido el jefe de Amazon Jeff Bezos (que conduce a acusaciones de que el teléfono de Bezos había sido pirateado). También envió mensajes sorprendentemente positivos a Israel, alarmando a los palestinos. Los estadounidenses que adoptaron su visión para el cambio hicieron la vista gorda ante su descuido.

Saud al-Qahtani, jefe de gabinete del príncipe heredero y jefe del siniestro grupo de intervención rápida, es descrito como el cerebro detrás de una campaña de vigilancia digital. Hubbard mismo recibió un enlace a un sitio web inexistente en su teléfono. La operación para matar a Khashoggi se inició "sobre la base de una orden permanente de inteligencia saudita de llevar a los disidentes a casa", le dijo un funcionario. El asesinato fue una alarmante llamada de atención para aquellos que habían quedado impresionados por la visión dinámica del Príncipe Mohammed para el futuro.

Pero muy rápidamente, los negocios se reanudaron, como siempre. La atención incesante del jefe de Twitter en la Oficina Oval ha servido a los intereses de Arabia Saudita, con una hostilidad compartida hacia un Irán más asertivo que alcanza niveles sin precedentes en Washington y Riad.

La narrativa de Hubbard reconoce importantes cambios sociales, incluida la introducción del entretenimiento al estilo occidental, los eventos deportivos y el turismo, y la lucha contra el establecimiento religioso conservador. Pero cuestiona su impacto general. El príncipe heredero puede ser socialmente liberal, pero funciona de manera autocrática. Las mujeres ahora pueden conducir, pero los activistas de ambos sexos todavía están sujetos a arrestos arbitrarios y tortura.

"Una monarquía absoluta es esencialmente una democracia de un solo hombre, y MBS obtuvo el voto de su padre, el único que importaba", escribió. A menos que se produzca un desarrollo inesperado, su hijo (Salman tiene 84 años y tiene mala salud) tarde o temprano ascenderá al trono. Sería sorprendente si el príncipe heredero se destacó mucho mejor en versiones posteriores de la historia que este estreno impresionante.

MBS: el ascenso al poder de Mohammed bin Salman por Ben Hubbard es publicado por William Collins (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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