“Me encanta escribir para niños”: Emma Thompson y Axel Scheffler cuentan su increíble historia de un perro peludo | Niños y adolescentes

Axel Scheffler era un ilustrador desconocido que trabajaba principalmente para la revista Good Housekeeping cuando recibió una carta en respuesta a una pequeña exhibición de su trabajo. Era de Emma Thompson, una joven actriz que había comenzado a llamar la atención con series de televisión como Fortunes of War y Tutti Frutti. Claramente escrito con pluma estilográfica, le preguntaba si aceptaría un encargo. «Ken Branagh, mi chico, dirige su propia compañía de teatro», explicó. Estaba jugando a Hamlet para la Ofelia de su hermana Sophie y ella quería algo para conmemorar un momento en el tiempo. “Tengo una vaga idea de lo que cobras por tu trabajo, que no creo que sea suficiente”, continúa. «Adjunto una foto de Ken y Sophie en caso de que ayude».

Scheffler todavía tiene la carta y la trajo 34 años después a una entrevista para marcar su primera colaboración literaria, en un libro ilustrado para niños, Jim’s Spectacular Christmas. «Es asombroso», dice Thompson sobre la carta, que es anterior a su matrimonio de seis años con Branagh y fue escrita desde el departamento que compartieron en 1988. Luego se la lleva y anuncia que «todavía tiene el sobre en el que Scheffler envió el dos fotos Estaba decorado con una imagen de Hamlet sentado sobre una calavera «con aspecto realmente abatido» y hasta el día de hoy está enmarcado sobre el baño de su casa.

Thompson escribe como habla: irreverente, refrescante y con un ritmo cómico que se acentúa en el libro por el despliegue de minicuadros de Scheffler.

Así comenzó una correspondencia que continuó a lo largo de los años con solicitudes para que Scheffler diseñara membretes para Thompson y su madre, la actriz Phyllida Law. Aunque nunca se conocieron en persona, intercambiaron regalos cuando nacieron sus primeros hijos; la suya era una canasta de comida; la suya era una foto de un cerdo haciendo rodar un cochecito. ¿Un cerdo? Sí, explica, un cerdo es su emblema en el membrete. Cuando más tarde se convirtió en una dama, él le hizo un dibujo de un cerdo con una placa de dama. «Entonces, sin conocernos nunca, Axel fue parte de la ilustración de mi la-i-ife». Ella dibuja la vocal en un diptongo camp como parte de una broma constante con Scheffler sobre cuál de ellos sonará más emocionante para los niños a los que está dirigido su nuevo libro: el actor que interpretó a Nanny McPhee y ahora a la Sra. Trunchbull en la película. Matilda the Musical o la ilustradora de los libros más vendidos de Gruffalo.

Estamos sentados en una gran sala de arriba en el museo V&A, después de haber deambulado por pasillos, pórticos y galerías, como el protagonista de su libro. Es una piel de perrito llamada Jim, con un «olor a juego» y un «ojo lloroso». Se basa en un terrier que fue, en la vida real, el fiel compañero del fundador y primer director del V&A, Sir Henry Cole, quien dejó un práctico boceto de él y lo conmemoró con una placa en el museo. En la historia de Thompson, Jim se salva de la vida como un escoba de chimenea canino después de que cae por una chimenea en una nube de hollín en una reunión digna de un museo. A partir de este comienzo sin gloria, se convirtió en parte de la invención de la Navidad en el siglo XIX, presentando a la Reina Victoria la primera tarjeta de Navidad comercial del mundo.

Emma Thompson lee Jim's Spectacular Christmas a escolares en el Museo V&AEmma Thompson lee la Navidad espectacular de Jim a niños en edad escolar en el Museo V&A. Fotografía: James Watkins/Frailecillo

El mapa, basado en el dibujo de Cole por su amigo artista John Horsley, todavía existe y copiarlo le dio a Scheffler una oportunidad sin precedentes para representar a un niño bebiendo vino: «Realmente no está permitido en los libros para niños», dijo. Otros detalles históricos incluyen la pequeña imprenta en la que se produjeron las tarjetas para Cole, un innovador que también jugó un papel decisivo en la introducción del primer sello postal del mundo, el centavo negro. Aunque contada y dibujada con humor, es un libro de cuentos, así como la historia de un perro peludo, un delicado equilibrio que se ha vuelto claro cuando se trata de la representación de la Reina Victoria, cuyo pecho es tocado por su cariñoso esposo, Albert, para quitarle una mancha de té cuando Jim vea por primera vez a la familia real. «Pensé que todavía era muy joven, pero la describe como redonda, así que la hice un poco más, bueno, redonda», dice Scheffler.

Thompson, que siempre se ha tomado en serio su investigación histórica, señala que Victoria, de hecho, todavía habría sido joven para los estándares del siglo XXI (tenía solo 42 años cuando murió el Príncipe Alberto y él todavía está muy vivo en la historia), pero para entonces ella era algo alterada habiendo dado a luz a nueve hijos en 17 años. La historia de Jim se basa en la historia más amplia de la creación de Albertopolis, el distrito de museos del oeste de Londres imaginado por el príncipe como parte de una visión de la cultura para las masas y que ahora alberga los museos de ciencia e historia nacional, así como el V&A. «Cuando empiezas a leer sobre Albert, te das cuenta de lo increíble que era», dice Thompson. “Él era mucho más culto y sofisticado de lo que realmente somos. Fue una gran tragedia que muriera tan joven, porque creo que habría hecho muchos cambios.

Una ilustración de Jim's Spectacular ChristmasUna ilustración de la Navidad espectacular de Jim. Ilustración: Axel Scheffler

A los corgis reales no les va tan bien: Thompson representa a uno con un título feroz que persigue al pobre Jim fuera del palacio. «Siento que los corgis podrían estar un poco mimados», dice ella. «Pero creo que en realidad es muy probable que la Reina [Elizabeth] era bastante feroz con ellos y que estaban muy bien entrenados. No es del todo una cuestión de conjeturas. “De hecho, la vi hacer eso una vez. Abrió su bolso, en el que tenía una galleta para perros sin envolver, y cuando trazó tres círculos sobre las cabezas de tres corgis, todos se dieron la vuelta. Era como un truco de circo, pero lo que realmente me gustó fue que ella tenía una galleta para perros sin envolver en su bolso. Pensé para mis adentros, bueno, eso debe hacer que tu pañuelo huela un poco. Esto provoca una pequeña broma entre el dúo sobre qué más podría haber guardado en su omnipresente bolso: zanahorias para los caballos reales, tal vez.

Thompson escribe como habla: irreverente, refrescante y con un ritmo cómico que se acentúa en el libro por el despliegue de minicuadros de Scheffler: Jim bañándose, leyendo un libro o bebiendo un tazón de crema pastelera. El actor fue un temprano conocedor del humor de los cómics, quien una vez escribió una carta de fan a los creadores de Asterix y recibió la respuesta de que estaban encantados de haber hecho reír a una niña inglesa. Scheffler, que creció en Alemania por la misma época, era fanático de un oso de dibujos animados llamado Petzi, del equipo danés de marido y mujer Vilhelm y Carla Hansen.

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Aviso de Privacidad: Los boletines pueden contener información sobre organizaciones benéficas, anuncios en línea y contenido financiado por terceros. Para obtener más información, consulte nuestra política de privacidad. Usamos Google reCaptcha para proteger nuestro sitio web y se aplican la Política de privacidad y los Términos de servicio de Google.'Un soplo de caza' y 'un ojo reumático': el perro Jim‘Una bocanada de juego’ y ‘un ojo reumático’: Jim el perro. Ilustración: Axel Scheffler/Puffin en colaboración con V&A/PA

Fue Thompson quien trajo a Scheffler a Jim’s Spectacular Christmas, habiendo escrito ya la historia, completa con los bocetos de los personajes, y los dobló en un pequeño libro. Aunque era una guionista galardonada, no tenía la ambición de dedicarse a los libros ilustrados, dice. Pero aceptó este porque se lo presentó como una invitación del propio Henry Cole, al igual que los tres libros de Peter Rabbit que escribió anteriormente se le presentaron como invitaciones de Peter: «Todavía hay una parte de mí que piensa que fue el mismo Peter Rabbit». quien me preguntó», dice. «Me encanta escribir para niños. Su hermana, Sophie, ahora también escribe libros para niños, y su padre, Eric Thompson, presentó el programa de televisión infantil Play School y luego creó y narró The Magic Roundabout.

La pregunta no es si, sino cuándo, Thompson y Scheffler volverán a colaborar: lanzan la idea durante la entrevista como si ninguno pudiera creer que el otro se rebajaría a hacerlo. Cuando se acaba el tiempo, nos conducen a lo largo de los pasillos hasta una escalera que el personal del museo ha identificado exactamente como la que Scheffler representó, donde espera un grupo emocionado de escolares del este de Londres.

Deteniéndose en los escalones en medio de ellos, junto a un gran recorte de cartón de Jim, Thompson pregunta quién ha oído hablar del Gruffalo y suena un grito de alegría. Scheffler se esconde en las sombras cuando comienza a leer el libro. «Ahora, ¿qué crees que significa ‘una bocanada de caza’?», pregunta.

Jim’s Spectacular Christmas, escrito por Emma Thompson e ilustrado por Axel Scheffler, es publicado por Puffin (£14.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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