Medio sol amarillo es una obra maestra en el equilibrio entre la verdad y la ficción | libros


El año pasado, Chimamanda Ngozi Adichie dio la conferencia inaugural Gabriel García Márquez y habló sobre la verdad y la narrativa. "Para comenzar una historia, una historia real, pensar en el equilibrio ya es un obstáculo en el camino de esta historia", dijo. "Porque en lo que debemos centrarnos no es en el equilibrio, sino en la verdad".

Aquellos que han lamentado los fracasos de la BBC en los últimos años entenderán este punto demasiado bien, pero aún así recomendaría escuchar esta conferencia. Es conmovedor e impresionante escuchar a Adichie presentar su caso con tanta fuerza y ​​elocuencia, y un recordatorio útil del curioso hecho de que las personas que nos dan el mejor sentido de la realidad son a menudo novelistas, en lugar de periodistas.

Adichie misma es un ejemplo. Entre otras cosas, Half of a Yellow Sun es una de las grandes novelas de verdad. En Nigeria como en el mundo, fue la introducción de muchas personas al conflicto de Biafra. Ha ayudado a cientos de miles de personas a comprender una situación que ha sido olvidada en gran medida, mientras cuenta una historia que parece verdadera, pero que también es claramente una obra de ficción.

Aquí es donde la definición de verdad se complica. Aceptamos que la ficción nos dice la verdad, incluso si es una contradicción en los términos. Todos entendemos lo que Hemingway quiso decir cuando explicó cómo había producido ficción: "Todo lo que tienes que hacer es escribir una oración real. Escribe la oración más verdadera que conoces. No importa si papá está sentado allí inventando cosas. Hay otro tipo de verdad que se puede encontrar en la forma en que describe el surgimiento del esquí alpino, el sabor del vino tinto español o lo que se siente al saber que has perdido el amor de tu vida.

Sin embargo, esta idea también tiene complicaciones obvias. Tenemos que hacer cálculos internos para determinar exactamente dónde está esta verdad. Las noticias de Hemingway son diferentes de su periodismo, por ejemplo. Su novela sobre un anciano que atrapa un pez mítico enorme tiene una relación diferente con los acontecimientos históricos que su novela en el frente italiano de la Primera Guerra Mundial. Si desea conocer la verdad moral sobre la crueldad pomposa de los fascistas en Italia en los primeros años del reinado de Mussolini, le recomiendo que lea su breve historia sobre viajes por todo el país, Che Ti Dice La Patria – n & # 39; y simplemente no busques hechos y estadísticas frías.

Instintivamente sentimos tales gradaciones de verdad cuando leemos, tanto que parece casi redundante tratar de examinar estas diferencias de esta manera. Pero de vez en cuando, un libro pone a prueba nuestros instintos y nos hace profundizar nuestros sentimientos sobre la verdad y la realidad. La mitad de un sol amarillo es uno de esos libros.

En un nivel fáctico, esta novela tiene profundas raíces en los acontecimientos de 1967 a 1970. Adichie se inspiró en los testimonios de sus padres y familiares cercanos, amigos y compatriotas involucrados en el conflicto de Biafra. . Ha investigado libros de guerra durante años (incluso si pudieran ser "aburridos") y dice que casi todos los incidentes en la novela se basan en algo real. Esto agrega un escalofrío extra de horror a las descripciones de incidentes como el de una mujer que le muestra a Olanna una bolsa que contiene la cabeza de su bebé y le dice: "¿Sabes que él soy yo?" ¿Ha tardado tanto en trenzar este cabello? Tenía el pelo tan grueso … ”O las horribles descripciones de hambre y desesperación en los centros de refugiados, violaciones y asesinatos.

Al mismo tiempo, los hechos no son la principal preocupación de Adichie. Ella no se involucra mucho en los debates sobre el número de víctimas de la hambruna causada por la guerra, las maniobras políticas de las diversas potencias que ayudaron a armar a los combatientes de ambos lados. No establece el tipo de verdades que aparecerían en un artículo de la enciclopedia sobre Biafra. Más bien, muestra las cosas que sus personajes ven y sienten. Es deliberadamente unilateral y estrecha en su desarrollo. No hay falsas pretensiones de equilibrio.

Así es como aprendemos tanto sobre el sabor de la sopa de pimienta, o cómo los polvos nadan al sol, como sobre los hechos y las cifras. Aprendemos más sobre lo que significa luchar por tu vida. Ser tan brutalizado por un conflicto que puede involucrarse en una violación en grupo. Tener suficiente hambre como para comer ratas. No saber dónde está tu hermana, pero saber que ciertamente no volverá. La preocupación de Adichie no es tanto el impacto físico y contable del conflicto como la emoción.

Al final de la conferencia de Márquez, Adichie preguntó si deberíamos reconsiderar la distinción entre periodismo y ficción, y "repensar las etiquetas que atribuimos a la escritura". ¿Deberíamos pensar más simplemente en la buena y mala escritura? Cuente historias interesantes y cuente historias que no funcionan. En esta evaluación, ella tuvo éxito. La verdad que dice el libro se relaciona con el horror y la lástima de la guerra. En seres humanos que deben haber sufrido de ella. Wikipedia puede decirme que "casi dos millones de civiles de Biafran murieron de hambre" durante la guerra, pero es medio sol amarillo lo que me muestra lo que realmente significa.