Megha Majumdar: “Los libros no le hacen nada a mucha gente” | ficción


METROegha Majumdar creció en India antes de mudarse a los Estados Unidos a la edad de 19 años para estudiar en Harvard. Su primera novela, Una quema, sigue a un joven trabajador musulmán que es encarcelado como terrorista después de publicar una publicación en Facebook tras el atentado de un tren en Calcuta. Escribe en el neoyorquino tras su estreno en Estados Unidos el verano pasado, James Wood calificó la novela de "valiente" y "extraordinaria", comparando a Majumdar con William Faulkner. Me habló de Zoom de Nueva York, donde publica novelas y documentales en Catapult Books.

¿Estabas abriendo los ojos a la vida en la India? ¿en este momento?
Quería ver si podía escribir un libro intelectualmente serio que también se sintiera entretenido de alguna manera (la primera tarea de la ficción es conmoverte) pero espero que sea un libro que anime al lector a pensar en injusticia. Venía de un lugar donde estaba alarmado por lo que estaba pasando. Crecí en un país donde nos enseñaron los valores democráticos seculares y donde la pluralidad de nuestra sociedad es algo de lo que estar orgulloso. Cuando algunas personas dicen, "esta comunidad pertenece y esta no", da mucho miedo. Alguien como Jivan, el personaje principal, puede obtener una narrativa impuesta por el estado con la que no está de acuerdo y nunca lo ha hecho. reclamación (es. Por supuesto, esto no solo está sucediendo en la India, sino en todo el mundo, este tipo de vigilancia en torno a las nociones de pureza y quién pertenece. Un lector familiarizado con el panorama político indio verá dónde se conectan algunas cosas con las noticias, mientras que alguien de otra parte podría no captar los detalles. Espero que todavía se sientan impulsados ​​a pensar en la injusticia dondequiera que se encuentren.

Jivan escribe una carta protestando por su convicción, solo para sentir que las palabras son innecesarias …
Al crecer en la India, ¿sentiste desde el principio que no todo el mundo va a la escuela y que los libros no hacen nada para mucha gente? Crecí en la clase media y fui a la escuela, y desde el autobús escolar veías niños lavando platos en la cuneta, trabajando en esos pequeños restaurantes al costado de la carretera. Tendríamos que hacer uniformes escolares y el aprendiz de sastre sería alguien de tu edad. Los libros son muy significativos para mí; al mismo tiempo, creo que los libros no hacen nada por mucha gente y esa es una verdad muy valiosa también.

El libro tuvo una recepción increíble.
Parece irreal. Estaba muy agradecido de haber llamado la atención aquí durante un año muy difícil. Estoy orgulloso del libro, pero los últimos meses los he dedicado a cosas más importantes … Creo que me llevará mucho tiempo darme cuenta de que este documento en el que he estado trabajando es ahora un libro en el que he estado trabajando ahora. Otras personas están leyendo: todavía veo frases en las que siento que, eh, el ritmo aquí podría haber sido mucho mejor, debería haber reemplazado esa palabra.

¿Su trabajo diario como redactor publicitario hace que escribir sea más fácil o más difícil?
Estar cerca del proceso de otra persona como editor es realmente enriquecedor. Y lees tal volumen de libros que desarrollas un sentido de, bueno, ¿qué tipo de sorpresa a nivel de oración me toca? ¿Cuáles son las razones por las que escribo un libro en papel y cómo puedo aprender de él? Me ayuda a pensar en la claridad e invitar a un lector a entrar. ¿Es una avalancha de detalles que aún no les interesan? Además, si edita un libro, puede encontrar un fin de semana completo en el que todo lo que hace es hacer eso, y ni siquiera abro mi propio documento; y eso es bueno, escribir lleva mucho tiempo, la paciencia ayuda. La escritura (un libro nuevo) va muy lentamente. El año pasado, en torno a las elecciones, fue solo una reflexión condenatoria sobre lo que sucedería si Trump fuera reelegido: no soy un ciudadano, así que me sentí como un espectador de algo que tendría un gran efecto en mi vida.

Tienes una maestría en antropología social.
Dejé la India para estudiar y luego me quedé en Estados Unidos. El primer año estuve tomando clases sobre Darfur, América Latina, las fronteras rusas, tratando de averiguar más sobre el mundo. Muchas de estas clases fueron de antropología y así es como llegué a amar la disciplina. Se trata de escuchar, comprender y monitorear la complejidad y la sorpresa: es invaluable para un escritor de ficción. Hice un proyecto en el que seguí (la agencia de desarrollo) USAID, que fue la primera instalación de computadoras en escuelas públicas de Senegal. Fue una gran experiencia, pero me encantaba hablar con la gente más que volver a la universidad y poner sus historias en conversación con la teoría.

¿Que estas leyendo ahora?
acabo de leer La amplia por Caleb Azumah Nelson – Este es un libro dulce y alegre sobre estos dos artistas que buscan preservar un espacio de arte y dulzura en un mundo racista. Pensé que era brillante.

¿Hay alguna novela en particular que te haya inspirado a escribir ficción?
Crecimos hablando bengalí en casa y cuando era niño aprendí muy pronto que necesitaba aprender inglés. Todos los adultos me dijeron que necesitaba mejorar; Estaba teniendo dificultades para ingresar a la escuela después del jardín de infancia porque mi inglés era muy pobre. Leí todo lo que pude encontrar: los cuentos de hadas de Grimms; Nancy Drew y los Hardy Boys cuando yo era un poco mayor; así que Enid Blyton. Me di cuenta de que el inglés no debería ser un idioma para, ya sabes, los niños rubios en la playa, que construyen castillos de arena; Podría usarlo para escribir sobre lo que veo. Parece obvio ahora, pero fue una gran revelación, que el inglés podría ser parte de mi vida; fue realmente el elemento clave que me hizo escribir desde la ficción.

• Un ardor se publica el 21 de enero de Scribner (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío